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Cómo identificar plantas y flores venenosas

Plantas tóxicas que debes mantener fuera del alcance de los niños y las mascotas.

Planta venenosa – Planta de tres, déjala en paz.

Es posible que tu patio trasero sea tu orgullo y tu alegría, pero, ¿hay plantas venenosas escondiéndose entre el follaje? "Planta de tres, déjala en paz" es una rima útil para ayudarte a reconocer la hiedra y el roble venenosos y evitar los síntomas de picazón que ocasionan, pero ese es solo el comienzo del reconocimiento de las plantas venenosas.

Muchas otras no son fáciles de identificar. Algunas de las plantas y flores decorativas más preciadas pueden ser bastante nocivas si se ingieren. Si tienes niños jóvenes y mascotas, asegúrate de mantenerlos lejos de ellas. Aquí tienes algunas plantas y flores a tener en cuenta.

Plantas venenosas comunes

  • Hiedra venenosa. Esta planta se puede encontrar por todas partes de los Estados Unidos. Suele crecer como enredadera o arbusto pequeño. Tiene tres hojas brillantes y las hojas cambian de color según la temporada, pudiendo tener flores o bayas. Podría causar irritación en la piel al contacto.
  • Roble venenoso. Semejante a la hiedra venenosa, puede ser una enredadera o arbusto pequeño y podría causar inflamación de la piel y síntomas como picazón, enrojecimiento y, a veces, ampollas.
  • Zumaque venenoso. Menos común que la hiedra venenosa y el roble venenoso, el zumaque venenoso realmente es más tóxico que los otros dos. El contacto con esta planta venenosa podría causar urticaria e inflamación.
  • Planta de aceite de ricino. Esta planta se puede utilizar en jardinería, y sus semillas oleaginosas contienen una sustancia tóxica que si se ingiere podría ser fatal para humanos y animales. Puede provocar vómitos intensos, diarrea y deshidratación. También puede causar insuficiencia renal y hepática e incluso la muerte.
  • Perejil gigante. Es una planta invasora y crece hasta 14 pulgadas de altura. Generalmente se encuentra en New York, Pennsylvania, Ohio, Maryland, Oregon, Washington, Michigan, Virginia, Vermont, New Hampshire y Maine. La savia de esta planta en combinación con el sol podría provocar quemaduras graves en la piel y cicatrices permanentes.
  • Cicuta de agua. Este arbusto tiene pequeñas flores blancas y puede crecer como maleza cerca de áreas húmedas de arroyos o prados. Es una planta muy tóxica y huele a zanahoria. Es muy tóxica para los animales y para los seres humanos y ataca al sistema nervioso. Se sabe que es lo que mató al filósofo Sócrates.

Flores venenosas comunes

  • Lirio de los valles. Esta planta con hermosas flores blancas podría ser mortal si la ingieren humanos o mascotas. Todas las partes de la planta son tóxicas ya que contienen una sustancia llamada glucósidos cardíacos. Dicha sustancia puede ocasionar que el corazón deje de latir.
  • Dedalera. Todas las partes de esta hermosa flor con forma de campana son venenosas y hasta podrían ser letales si se comen. La dedalera (también conocida por su nombre en latín, Digitalis) es una planta silvestre que se encuentra por todo los Estados Unidos y se cultiva en jardines porque sus flores blancas, de color amarillo cremoso o rosadas lucen muy atractivas. Debido a su toxicidad — ten en cuenta que de la planta se obtiene una poderosa medicina para el corazón — se debe supervisar cuidadosamente a los niños cuando la tienen cerca. También son tóxicas para una variedad de animales, incluyendo ganado, gatos y perros.
  • Hortensias. Un arbusto común con racimos de flores rosas, púrpuras, blancas o azules, las hortensias pueden ser tóxicas para personas y mascotas si se ingieren en grandes cantidades. Los síntomas incluyen dolor de estómago, náusea, vómito y sudoración, pero lo general no es letal.
  • Adelfa. Este arbusto se usa en jardines y tiene hermosas flores, pero todas las partes de la planta son altamente venenosas tanto para los animales como para los humanos. Incluso ingerir una pequeña cantidad podría causar daños graves. Después de ingerirlo, algunos síntomas son latidos de corazón irregulares, temblores, somnolencia y confusión.
  • Rododendro y Azalea. Estas dos plantas son parientes cercanas y la ingestión de estas plantas podría causar una toxicidad similar. Los síntomas pueden incluir dolor de estómago y vómitos, problemas respiratorios, parálisis, coma e incluso la muerte. En algunos casos, la miel de abejas que se han alimentado del néctar de estas plantas ha mostrado altos niveles de toxicidad. A veces se conoce como "miel loca". Es importante tener en cuenta que, en algunos casos, la flor de azalea podría confundirse con la flor de las madreselvas.
  • Laurel de montaña. Esta planta es peligrosa tanto para los animales como para los humanos si se ingiere. Algunos de los síntomas de intoxicación son respiración irregular, convulsiones y diarrea. También podría causar coma y muerte. Es fatal en la mayoría de los casos si animales la ingieren en pastoreo y también se le llama "matanza de ovejas". Se puede encontrar en pastos y claros.
  • Solanum dulcamara. Esta planta parecida a una vid se encuentra en los Estados Unidos y en otras partes del mundo. El tallo se ha utilizado en la manufactura de medicamentos para enfermedades de la piel, pero no hay evidencia concluyente de su efectividad. Por otro lado, tanto las hojas como las bayas de esta planta son venenosas. Algunos de los síntomas tras la ingestión son: dolor de cabeza, vómitos, hemorragia abdominal interna e incluso la muerte.
  • Estramonio. También se le conoce como "trompeta del diablo", esta hierba se la puede encontrar en todas partes de los Estados Unidos. Tiene una flor larga, blanca o morada. Podría causar enfermedades en animales y humanos, incluyendo pulso y respiración acelerados, diarrea y convulsiones. En algunos casos, podría provocar alucinaciones. A esta planta también se le conoce como "hierba de Jamestown". Se ha documentado que a finales del siglo XVII muchos soldados británicos fueron enviados a Jamestown, Virginia, para luchar contra una rebelión. Muchos soldados comieron esta hierba en una ensalada y se intoxicaron y actuaron como tontos por más de 10 días.

Otras plantas peligrosas para las mascotas

  • Aloe. Esta es una gran planta para tener a mano como ungüento natural para las quemaduras. Sin embargo, puede ser dañina para las mascotas si la ingieren y puede causar vómito, diarrea y temblores. Si tienes esta planta, mantenla fuera del alcance de los animales.
  • Glicinas. Esta vid tiene hermosas flores azules o púrpuras, pero sus vainas y semillas podrían ser tóxicas cuando perros y gatos la ingieren. Podría provocar vómitos y diarrea.
  • Lirios. Estas flores populares, especialmente las del tipo “azucena” y “azucena verdadera”, son extremadamente inseguras para los gatos. Todas las partes de la planta son tóxicas, incluyendo la flor, el tallo, el polen y las hojas, incluyendo el agua de un jarrón donde están las flores. Si los gatos la ingieran podrían sufrir una insuficiencia renal mortal. Si los perros se la comen podrían desarrollar algunos síntomas estomacales leves.
  • Narciso. Es una flor amarilla de primavera popular y, si un perro se la come, podría causarle diarrea, babeo y problemas cardíacos. La parte más peligrosa de esta planta es el bulbo.

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