Protección contra rayos para tu hogar

Protección contra rayos para tu hogar

Una casa rústica en  una tormenta con rayos

¿Cómo puedes proteger a tu hogar contra rayos y sobrecargas eléctricas? 

La electricidad trae mucho más que una creciente serie de comodidades. Los peligros que los rayos y las sobrecargas eléctricas presentan son muy reales. Por ejemplo, una sobrecarga eléctrica repentina podría dañar a muchos de tus electrodomésticos sin que te enteres. Una falla de arco podría provocar un incendio eléctrico; de hecho, la electricidad es la tercera causa de incendios en el hogar cada año.

Un rayo también podría caer sobre tu hogar y causar daños extensos. Los rayos son el riesgo climático más peligroso y frecuente que la mayoría de personas experimenta cada año, según el National Severe Storm Laboratory. Así que tómate el tiempo para revisar unos pasos que puedes seguir para ayudar a protegerte a ti y a tu propiedad.

Protección contra sobrecargas para toda la vivienda

¿De dónde vienen las sobrecargas eléctricas?

Una sobrecarga eléctrica es un aumento repentino de voltaje que puede dañar los componentes eléctricos de tu hogar. Una sobrecarga puede ocurrir cuando:

  • la compañía de electricidad cambia de un área de la red a otra;
  • las unidades de aire acondicionado, las calderas, los refrigeradores o las aspiradoras se encienden y se apagan;
  • los cables del servicio eléctrico se tocan;
  • caen rayos cerca de tu hogar.

Las sobrecargas pueden llegar a tu hogar por las líneas de electricidad, teléfonos y televisión por cable. Cuando ocurre una sobrecarga, se pueden dañar los aparatos electrónicos y los electrodomésticos no protegidos. Los daños van acumulándose con el tiempo hasta que fallen los componentes de los electrodomésticos. Los Dispositivos de Protección contra Sobrecargas (SPD, por sus siglas en inglés) instalados correctamente, junto con un buen sistema de conexión a tierra, deberían ayudar a proteger tus aparatos electrónicos y electrodomésticos de todas las sobrecargas excepto las más severas. Un SPD desvía la sobrecarga a la tierra alrededor de tu hogar, donde ésta se dispersa. Es por esto que contar con un buen sistema de conexión a tierra es importante para la protección contra las sobrecargas.

Un plan de protección contra las sobrecargas paso por paso

  • Paso 1: Considera pedirle a un electricista capacitado que revise el sistema de conexión a tierra de tu hogar para asegurarse de que esté funcionando bien.
  • Paso 2: Enchufa tus aparatos electrónicos y tus electrodomésticos en un SPD de punto de uso. Usa los SPD de puerto único para electrodomésticos que solo tengan cable eléctrico, y los SPD de puertos múltiples para electrodomésticos que tengan cables de antena, televisión por cable, eléctricos o telefónicos.
  • Paso 3: Considera instalar un sistema de protección contra sobrecargas para toda la vivienda para absorber sobrecargas más grandes que provengan de fuera de tu hogar. Este dispositivo lo puede instalar en el medidor de electricidad la compañía de electricidad o un electricista puede instalarlo al lado del panel de electricidad.

¿Qué es un sistema de protección contra rayos?

Cuando los rayos caen, la sobrecarga eléctrica resultante puede recorrer las líneas de transmisión de servicios públicos y llegar a viviendas cercanas. Por supuesto que una caída de un rayo directamente sobre tu hogar puede causar daños graves. Pero si tu hogar cuenta con un sistema de protección contra rayos, una sobrecarga provocada por rayos se puede desviar con más frecuencia a la tierra de forma más segura. El propósito de un sistema de protección contra rayos no es prevenir que caiga un rayo. Su propósito es proporcionar un trayecto seguro por donde la corriente pueda ser dirigida de forma segura hacia la tierra.

Ten en cuenta que éste no es un proyecto para hacerlo tú mismo. Los sistemas deberían ser instalados únicamente por contratistas reputados y experimentados de protección contra rayos y que estén registrados por Underwriters Laboratories (UL) y registrados y certificados por el Lightning Protection Institute (LPI). Los especialistas capacitados utilizan materiales aprobados por UL y se aseguran de que los métodos de instalación cumplan con los estándares de seguridad del LPI, UL y la National Fire Protection Association (NFPA) reconocidos nacionalmente.

¿Cuáles son los componentes de un sistema de protección contra rayos?

  • Terminales aéreas: También conocidas como pararrayos, estas discretas varillas de aluminio o cobre se instalan verticalmente en el techo a intervalos regulares. Las terminales aéreas sirven como receptores de la descarga y están diseñadas para interceptar la caída de los rayos.
  • Conductores principales: Hechos de aluminio o cobre, estos cables trenzados conectan las terminales aéreas con los otros componentes del sistema y las tomas a tierra.
  • Tomas a tierra: Para todas las estructuras se requiere un mínimo de dos varillas de tomas a tierra enterradas a una profundidad de por lo menos 10 pies bajo tierra. Las terminaciones de las tomas a tierra dirigen la corriente peligrosa hacia la tierra para eliminar la posibilidad de lesiones o daños a la estructura.
  • Juntas: Las juntas unen los cuerpos metálicos (componentes del techo) y los sistemas de la edificación conectados a tierra al conductor principal para asegurar la conductividad y evitar destellos laterales (rayos que rebotan entre dos objetos).
  • Disipadores y supresores de sobrecarga: Una sobrecarga es un incremento en la corriente eléctrica por la caída de un rayo en una línea de alta tensión o de servicios públicos, o cerca de ellas. La supresión de sobrecargas se instala en el panel eléctrico para prevenir la entrada de los voltajes excesivos capaces de causar un incendio. Los disipadores instalados en los paneles eléctricos ayudan a proteger los electrodomésticos pesados y previenen incendios en las entradas del panel de servicio. Puede que sea necesario el uso de dispositivos adicionales para proteger otros aparatos electrónicos en la vivienda. Los dispositivos de protección contra sobrecargas se instalan generalmente junto con un sistema de protección contra rayos.
  • Protección para árboles: El Lightning Protection Institute recomienda que todo árbol que sea más alto que la vivienda o que esté a menos de 10 pies de distancia de la estructura, esté equipado con un sistema de protección contra rayos. Los árboles no ofrecen protección y muchos propietarios de vivienda deciden proteger los árboles por su propio valor. Un árbol sin protección que se encuentre cerca de la estructura también puede constituir una amenaza de destello lateral para la vivienda contigua.

Estos sistemas deberían ser diseñados e instalados por un contratista capacitado para sistemas de protección contra rayos.

¿Qué deberías hacer cuando rayos están cayendo cerca?

Busca refugio de inmediato. Un edificio cerrado ofrece la mejor protección. Si no hay ningún edificio estable cerca de ti, métete en un vehículo y cierra las ventanas.

  • Si no puedes encontrar ningún refugio, ve a un área baja, agáchate con los pies juntos y las manos sobre las rodillas y espera hasta que pase la tormenta.
  • Mantente lejos de postes, torres, árboles individuales o masas de agua.
  • No uses un teléfono con cable a menos que sea una emergencia. No hay peligro en usar teléfonos sin cables y teléfonos celulares.
  • Mantente lejos de los electrodomésticos, televisores, chimeneas, objetos de metal, ventanas o puertas.
  • Si un rayo ha caído sobre alguien, llama al 9-1-1 o al servicio de ambulancias local de tu comunidad. Administra primeros auxilios si estás capacitado para eso. No es peligroso tocar víctimas de rayos y necesitan atención médica inmediatamente.

Para obtener más información sobre cómo proteger a tu familia y tu vivienda, o para tener una lista de profesionales certificados, por favor comunícate con el Lightning Protection Institute o Underwriter Laboratories.

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