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Obstrucciones por hielo, nieve en tu techo y condensación en el ático

Demasiada nieve en los techos, condensación en los áticos y la acumulación de hielo pueden causar daños a los techos, daños causados por el agua y lesiones personales.

Aunque detener una fuga de agua o reparar una manguera de la lavadora de ropa en el sótano pueda ser bastante sencillo, la nieve en el techo, las obstrucciones por hielo y la condensación en el ático - las cuales son daños causados por el agua típicos de las viviendas en climas fríos - son un poco más complicadas y difíciles de solucionar.

¿Por qué es preocupante que haya demasiada nieve en tu techo? ¿Qué es una obstrucción por hielo? ¿Cuáles son las causas de la condensación en los áticos? Y si has tenido alguno de éstos, ¿qué puedes hacer? 

¿Por qué deberías preocuparte por que haya nieve en tu techo?

Montones de hielo y nieve pesados en tu techo pueden ocasionar serios problemas, entre ellos:

  • lesiones ocasionadas por la nieve o el hielo que cae de techos inclinados
  • que el techo caiga, especialmente en techos planos
  • intoxicación por monóxido de carbono como consecuencia de chimeneas y conductos de ventilación bloqueadas
  • daños causados por el agua debido a obstrucciones por hielo que se forman en los bordes del techo y los canalones

¿Qué es una obstrucción por hielo? 

Cuando la temperatura de tu ático está por encima del punto de congelación, es probable que la nieve en el techo se derrita. Cuando la nieve derretida se desliza por el techo y llega a los aleros más fríos, se recongela.

Si este ciclo se repite por varios días, el deshielo de la nieve que se recongela va acumulándose y forma una represa de hielo donde en su parte posterior se acumula el agua en charcos grandes o "estanques". El agua estancada puede acumularse bajo la cubierta del techo y filtrarse por el ático o por las paredes exteriores.

Las condiciones favorables para la formación de las obstrucciones por hielo se dan generalmente cuando la temperatura del aire exterior se encuentra entre los 20 y 25 grados (°F) por varios días y hay unas cuantas pulgadas de nieve sobre el techo.

¿Qué causa la condensación en tu ático? 

La condensación del vapor de agua en las superficies frías puede causar que la madera se pudra, lo que puede llevar a reparaciones costosas.

La condensación en el ático normalmente ocurre cuando aire caliente y húmedo se desplaza o se conduce hacia el ático desde los espacios habitables abajo. Las investigaciones indican que una humedad excepcionalmente alta en los espacios habitables de las viviendas está estrechamente relacionada con problemas de condensación en el ático.

¿Cuáles son algunas de señales de advertencia para tener en cuenta?

Identifica las señales de sobrecarga cuando se ha acumulado demasiada nieve y hielo en tu techo o cuando hay demasiada condensación en tu ático:

  • borde de techo pandeado
  • cielo raso caído
  • fugas de agua en las paredes interiores y cielos rasos
  • puertas atascadas
  • paredes interiores agrietadas cerca del centro de tu vivienda
  • chirridos

Consejos para la prevención de la condensación, nieve sobre el techo y obstrucciones por hielo 

Los códigos de edificación especifican algunos requisitos que intentan evitar los problemas de las obstrucciones por hielo y la condensación en el ático Pero los códigos no tratan todos los problemas y muchas casas se construyen sin seguir los códigos de edificación. Ante todo, el constructor o diseñador tiene el deber de comprender la relación entre la humedad y los movimientos de aire al diseñar y construir una casa de modo que estos problemas no ocurran.

No obstante, puedes hacer más. A continuación te presentamos algunos pasos sencillos que pueden prevenir la acumulación de nieve en el techo, las obstrucciones por hielo y la condensación en tu ático:

  • Los extractores de aire de los baños y de la cocina, así como las salidas de ventilación de la secadora, deberían descargarse afuera y nunca en el ático. Puedes tener un ático adecuadamente ventilado, pero esto no importa si el extractor del baño echa el aire caliente húmedo directamente en el espacio del ático. Esto puede dar lugar a que el vapor de agua condensado se congele en los materiales del ático que estén fríos, y con el tiempo se derretirá, creando materiales mojados en el ático y a su vez resultará en daños al ático y al interior de la vivienda.
  • Limita la cantidad de instalaciones en el cielo raso justo debajo del ático que creen la necesidad de hacer agujeros en los paneles de yeso o el cielo raso de escayola. Sella correctamente las penetraciones del cielo raso para que estén herméticamente cerradas, siguiendo los requisitos del fabricante en cuanto al espacio libre para los conductos de chimenea, las chimeneas y las lámparas empotradas.
  • Los estudios indican que mantener la temperatura del aire en el ático inferior al punto de congelación cuando la temperatura del aire afuera está entre 20 y 25 puede reducir los casos de obstrucciones por hielo. La ventilación apropiada del ático es clave para mantener el ático fresco, aunque un aislamiento adecuado e instalado correctamente es clave para mantener tu casa caliente. Es fundamental mantener los conductos de ventilación de los sofitos libres de obstrucciones para permitir el flujo natural de aire fresco de afuera que entra en el espacio del ático para que se reemplace el aire caliente que sube y fluye afuera por los caballetes y los conductos de ventilación del techo. Este flujo de aire mantendrá el ático fresco y libre de acumulación de humedad. 

Quitar el hielo y la nieve de tu techo es un trabajo peligroso. Evita lesionarte contratando a un profesional para que quite la nieve y el hielo del techo y soluciona el problema antes de que genere daños a la propiedad y reparaciones costosas. Aquí tienes algunos consejos para tener en cuenta:

  • Agrega aislamiento a tu ático para evitar que el aire caliente de tu hogar se escape a los espacios del ático no calentados.
  • Si reemplazas el techo de tu vivienda, encarga que te instalen una membrana autosellante debajo de las tejas para ayudar a evitar daños causados por el agua proveniente de las obstrucciones por hielo.
  • En los techos de metal, instala barreras para la nieve sobre las entradas.

Qué no hacer

Aunque se sienta tentado de romper aquella obstrucción por hielo, ten paciencia: no solo es peligroso que la rompas sobre tu techo sino que también puedes causar mucho daño, especialmente en los meses más fríos. Aquí tienes algunas cosas para tener en cuenta:

  • No quites periódicamente la nieve del techo ni intentes eliminar el hielo de una obstrucción por hielo "picándola". Es muy probable que producirás daños a las tejas.
  • No instales equipos mecánicos grandes o calentadores de agua en los áticos, especialmente en climas fríos. No solo presentan un riesgo de incendio sino que también subirán la temperatura en tu ático.
  • No uses rutinariamente sal o cloruro cálcico para derretir la nieve en el techo. Estos químicos son muy corrosivos y pueden acortar la vida útil de los canalones de metal, los tubos de desagüe y los tapajuntas. La escorrentía que contenga altas concentraciones de estos químicos puede dañar césped y plantas cercanas.

Qué hacer

  • Haz un seguimiento con el contratista de tu casa nueva o que haya hecho mejoras en tu hogar para asegurarte de que el aislamiento en el espacio del ático sea adecuado para la región en que vivas.
  • Verifica que haya conductos de ventilación de los sofito y que exista ventilación en el techo o los caballetes para todas las superficies del techo, y que los conductos de ventilación de los sofito no estén bloqueados por el aislamiento del ático ni cubiertos por algún acabado recientemente instalado que no requiere mantenimiento en la parte de afuera de la casa.
  • Verifica que toda penetración, paneles de acceso e instalaciones eléctricas estén adecuadamente sellados y aislados para prevenir que el calor y la humedad entren en el espacio del ático a la vez que cumplas con los requisitos del fabricante en cuanto a los espacios libres.
  • Verifica que todos los extractores de aire y salidas de ventilación de la secadora se descarguen afuera.
  • Mantén los canalones libres de hojarasca u otro tipo de basura. Esto no necesariamente prevendrá las obstrucciones por hielo, pero los canalones limpios ayudan a que el agua producida por un deshielo pueda drenarse mientras que el hielo se derrite.
  • Tras remediar las obstrucciones por hielo a corto plazo, continúa determinando y arreglando las causas reales de los problemas que estás teniendo con las obstrucciones por hielo. Consulta con un profesional competente y de confianza.

Si tu vivienda sufre daños este invierno, comunícate con tu agente de State Farm para ver si está cubierta por tu póliza de propietarios de vivienda. Echa un vistazo a más consejos para el mantenimiento de la vivienda en invierno aquí.

La información en este artículo se obtuvo de varias fuentes que no están relacionadas con State Farm®. Aunque nosotros consideramos que es confiable y precisa, no garantizamos la precisión ni la confiabilidad de la misma. Estas sugerencias no son una lista completa de todas las medidas de control de pérdida. La información no tiene la intención de reemplazar los manuales o instrucciones provistos por el fabricante o el consejo de un profesional capacitado. Ni tiene la intención de activar la cobertura de nuestra póliza. State Farm no garantiza los resultados del uso de esta información.


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