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¿Sótano inundado? Cómo lidiar con las causas comunes

Los problemas de un sótano con humedad pueden costarte miles de dólares. Estos pasos te ayudarán a identificar la fuente del agua y a encontrar maneras de minimizar tu riesgo.

Flooded room with rubber ducks floating

El ingreso imprevisto de agua en tu sótano puede dañar paredes y pisos, destruir alfombras, arruinar muebles y generar moho muy rápidamente.

Y quizás lo más perturbador de todo: Como estos espacios a menudo se utilizan para almacenamiento, un sótano con agua puede dañar artículos irreemplazables como álbumes de fotografías, antigüedades y herencias familiares. ¿Puedes dejar con seguridad tus pertenencias abajo después de que pongas todo en orden? ¿O necesitas trasladar todo hacia arriba de inmediato?

Cuando experimentas por primera vez un sótano inundado, es importante determinar si los problemas con el agua van a volver a ocurrir o si solo se trató de un evento aislado. Si el agua en tu sótano es un problema recurrente, es hora de comenzar a tomar decisiones. Determinar de dónde viene el agua es el primer paso y el más esencial para resolver este problema.

¿Qué causa que el agua ingrese a mi sótano?

Más allá de las inundaciones observables en tu hogar y en tu vecindario, existen cuatro orígenes comunes del agua que entra a los sótanos.

El agua del sótano podría estarse filtrando desde las paredes de los cimientos

Si esta es la primera vez que tienes problemas de agua en el sótano, lo primero por hacer es revisar si hay agua de la superficie filtrándose abajo por las paredes de los cimientos. Si el agua ingresa por un lugar o solo por la pared exterior de los cimientos, es señal de que existen problemas con agua de la superficie. Aquí tienes algunas cosas que debes buscar una vez que salgas de la casa.

  • Canalones desbordados – hojas: Mantener los canalones libres de escombros debería formar parte del programa de mantenimiento rutinario de todo propietario de vivienda. Dependiendo de la presencia de árboles en los alrededores, la limpieza de los canalones puede ser necesaria varias veces al año. Existen productos disponibles que evitan que las hojas se introduzcan en los canalones.
  • Canalones desbordados – tubos de desagüe: Si no te importa mojarte, puedes hacer una verificación tú mismo (tus canalones deben estar limpios primero). Luego de al menos 15 minutos de lluvia torrencial, revisa los canalones. Cualquier desborde de agua que veas indica que tienes un problema. Cualquier desborde de agua de los canalones corre hacia los cimientos de la casa. Incluso si el agua no estuviera ingresando al sótano, podría estar erosionando el suelo debajo de los cimientos de la casa, lo cual puede causar grietas en paredes y techos.
  • Distancia del tubo de desagüe de los canalones: Los tubos de desagüe deberían extenderse a 10 pies de distancia de tu vivienda. Si bien a muchos propietarios no les gusta que los tubos de desagüe se extiendan tanto, 10 pies es la distancia mínima que se necesita para descargar el agua que viene del techo lo suficientemente lejos de la casa.
  • Pendiente del pavimento: A veces, el pavimento se asienta con el tiempo y el flujo de agua puede cambiar de dirección hacia la casa. Si ese es el caso, el pavimento debe retirarse y reemplazarse de manera que la pendiente se aleje de la casa.
  • Sellador: El sellador alrededor del pavimento que colinda con la casa a veces se agrieta debido al paso del tiempo o a una instalación incorrecta. Si el sellador está agrietado, debe ser retirado y reemplazado por sellador nuevo.
  • Pendiente del jardín: ¿Tu patio o el terreno que rodea tu casa tienen una pendiente que se aleja de ella? Debería.
    • Busca cualquier depresión en el terreno al lado de las paredes de los cimientos de la vivienda. Si se encuentra alguna, llénala de tierra para que el agua drene lejos de la casa. Utiliza una tierra arcillosa que se deshaga del agua en lugar de una tierra arenosa que permita que el agua se filtre en el suelo. Asegúrate de mantener al menos ocho pulgadas entre la parte superior de la tierra y cualquier madera o estuco de la casa.
    • Si hay montañas cercanas cuya pendiente se inclina hacia tu casa y piensas que esto podría estar causando el problema, puedes necesitar la ayuda de un ingeniero civil para analizar la situación y buscar la solución adecuada.
  • Irrigación: Evita colocar la irrigación del jardín cerca de la casa. Si esto no pudiera evitarse, dile al instalador que limite la cantidad de agua dispersada cerca de la casa. Asegúrate de que el sistema de irrigación incluya un detector de humedad para que el sistema no se encienda cuando las plantas y el césped hayan recibido suficiente agua por la lluvia.

Suelos saturados de agua presionan el sótano por presión hidrostática

Si no se encuentran los orígenes del agua en la superficie, entonces probablemente provenga de agua subterránea del subsuelo bajo presión hidrostática. Lamentablemente, los problemas con el agua subterránea del subsuelo son más difíciles y costosos de reparar que los problemas de agua subterránea de superficie.

Cuando los niveles de agua subterránea fuera del sótano se elevan por encima del nivel del suelo, el sótano actúa como un bote en un estanque. Si un bote está asentado en el agua, el agua se filtrará por cualquier grieta u orificio. Funciona de la misma manera con el sótano. La presión hidrostática puede empujar el agua a través de grietas extremadamente delgadas.

Síntomas de esto es el agua que sale por grietas en el piso de cemento del sótano o agua que surge de múltiples puntos.

Si posees una casa antigua en la ciudad y la casa tiene un sótano sin bomba de sumidero, es probable que el sistema de drenaje del perímetro del cimiento se conecte directamente al sistema de alcantarillado pluvial de la ciudad. Si el sótano estuviera por debajo del nivel de la calle, existe la posibilidad de que el agua pluvial se regrese al sistema de alcantarillado pluvial y que esta sea empujada hacia el sistema de drenaje del perímetro del cimiento. Esto puede saturar el suelo que rodea la casa al nivel del sótano con aguas pluviales bajo presión hidrostática, causando filtraciones de agua.

Sin importar de dónde venga el agua, la mejor forma de controlar el agua subterránea del subsuelo es instalar algún tipo de sistema de drenaje del perímetro para aliviar la presión hidrostática. El agua subterránea es empujada al sistema de drenaje y no a las áreas donde puede dañar alfombras, paredes o pertenencias. El agua se drena por gravedad hacia una fosa de sumidero desde donde la bomba de sumidero descarga el agua hacia afuera de la casa.

Existen dos tipos básicos de sistemas de drenaje para los sótanos húmedos

  1. Sistema de canalones en el perímetro por encima de la losa . Este sistema se instala en la base de las paredes exteriores de los cimientos, por encima de la losa del piso. Sirve también como material de base para la pared.
  2. Sistema de drenaje en el perímetro por debajo de la losa . El sistema debajo de la losa requiere retirar parcialmente la losa de cemento del suelo y la instalación de un tubo de drenaje, lo que lo hace más costoso que el sistema de canalón de la base.

Se considera que un sistema de drenaje por debajo del suelo es mejor porque los drenajes por debajo del suelo alivian la presión hidrostática antes de que el agua alcance el fondo de la losa del suelo.

Agua de tormenta del sistema de alcantarillado para tormenta del municipio que se regresa al drenaje del perímetro del cimiento

En muchas casas antiguas con sótanos (generalmente casas anteriores a 1980) hay un drenaje del perímetro del cimiento afuera de la pared exterior, al nivel del piso del sótano, cerca de los cimientos. Generalmente se instalaba un tubo desde el drenaje del perímetro del cimiento hasta la calle, donde se conectaba al sistema de alcantarillado pluvial de la ciudad.

Esto puede convertirse en un problema ya que el sistema de alcantarillado pluvial de la ciudad se vuelve demasiado pequeño cuando un mayor desarrollo urbanístico causa más agua residual. Cuando esto sucede, el nivel de aguas pluviales en el sistema de alcantarillado puede elevarse tanto que el agua se regresa hacia la casa.

Generalmente la instalación de un sistema de drenaje del perímetro interior del sótano conectado a una bomba de sumidero solucionará el problema. Si no es así, la otra alternativa, más costosa, es cavar y tapar el tubo del sistema de drenaje del perímetro del cimiento que va desde la casa hasta la calle. Sin embargo, esto no siempre es posible porque, muchas veces, este tubo también drena residuos sanitarios de los inodoros y fregaderos de la casa.

Si crees que tienes este problema, comunícate con un contratista experimentado para solicitar asesoramiento.

Aguas sanitarias provenientes de un bloqueo en el alcantarillado de tu casa, en el alcantarillado municipal o una combinación de ambos regresándose a los drenajes del lavabo y del piso

Si el agua sube desde los drenajes del piso o de los fregaderos del sótano, entonces, el problema es, a menudo, agua que se regresa del sistema de alcantarillado municipal. Durante las lluvias fuertes, los sistemas de alcantarillado combinados pueden verse superados por la cantidad de agua. Esto puede causar que el agua de alcantarillado se regrese al sistema y algunas veces a las casas.

También hay otras posibles explicaciones. El agua que regresa del alcantarillado puede deberse a tuberías de servicio individuales que se atascan con grasa, desperdicios, raíces de árboles, roturas en los tubos o tierra saturada. Las redes de alcantarillado principales también se pueden obstruir debido al vandalismo o a objetos de gran tamaño que se tiran por las bocas de las alcantarillas.

Este tipo de inundación es un problema enorme para los propietarios de vivienda, dado que se encuentra en gran medida fuera de su control y probablemente ocasione que desperdicios fecales se regresen al sótano, posiblemente creando un grave riesgo contra la salud.

Para poder mantener sus líneas limpias, puede instalar bloqueadores de contracorriente para ayudar a que el agua no retroceda hacia la casa. El mantenimiento adecuado de tus líneas individuales —por ejemplo, vertiendo exterminador para raíces de árboles por los inodoros una vez al año— también puede ayudar mucho a prevenir que se regresen aguas residuales. Aun así, a menudo el problema estará fuera de tu control.

Tener aguas residuales en tu sótano significa una limpieza seria y una gran incertidumbre en cuanto a futuros problemas. Si esto es algo que has visto en tu casa, deberás involucrar al gobierno de tu ciudad. Como mínimo deberás ser consciente del problema y no dejar nada de valor cerca de los desagües del sótano.

Aquí tienes unas ideas para mejoras del hogar que podrían ayudar

Ya sea que haya una gotera en tu techo o un sótano lleno de agua, los daños causados por el agua pueden requerir una reparación costosa. Aquí hay algunas mejoras para la vivienda que hacen que los daños causados por el agua sean menos probables:

  • Añade o renueva el drenaje. Utiliza canalones y tubos de desagüe para asegurarte de que el agua está siendo desviada lejos de tu vivienda y sus cimientos.
    • La solución más sencilla para los canalones desbordados es agregar otro tubo de desagüe en ese sector del canalón o aumentar el tamaño del tubo de desagüe. La mejor solución entre estas dos probablemente sea agregar otro tubo de desagüe; un segundo tubo de desagüe puede actuar como apoyo si es que el otro queda bloqueado.
    • Si decides remplazar el tubo de desagüe existente por uno de mayor tamaño, asegúrate de que el contratista aumente el tamaño del orificio correspondiente en el canalón.
  • Instala una bomba de sumidero. Intenta esta adición si los daños causados por el agua han sido un problema severo en el nivel más bajo de tu vivienda. Elige una bomba de hierro fundido, la cual podría durar más, y considera comprar una bomba de repuesto que funcione con baterías en caso de que no haya electricidad. Prueba tu bomba dos veces al año o según lo sugiera el fabricante.
  • Reemplaza tus tuberías. Mucha de la tubería de una vivienda tiene una vida útil de entre 50 a 80 años, así que si tienes una casa más vieja, pídele a un plomero que revise su condición. La tubería de PVC podría necesitar reemplazarse cada 25 a 40 años.
  • Instala un sistema de detección de fugas de agua. Una válvula automática de cierre de suministro es un sistema de detección de fugas de agua que corta el suministro de agua a la vivienda cuando detecta agua en el piso o un flujo irregular en la tubería.
  • Renueva tus ventanas y puertas. Busca opciones herméticas para las ventanas y puertas nuevas. Las ventanas de madera más antiguas se deben limpiar, repintar y volver a teñir periódicamente. Las grietas en el contramarco deben volver a sellarse. La masilla alrededor de las ventanas más viejas debe reemplazarse según sea necesario.
  • Revisa tu techo regularmente para detectar señales de daños. Busca cosas como uso excesivo de las tablillas o tablillas faltantes.
  • Sella tu sótano. Los recubrimientos gruesos, las pinturas y los selladores a base de silicato podrían ayudar a minimizar o a prevenir los daños causados por agua. Cada método varía en la forma de aplicación y el costo.
  • Reemplaza las mangueras de suministro de la lavadora de ropa. Planifica poner nuevas cada tres a cinco años como parte de un plan de mantenimiento proactivo.

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