Consejos de seguridad contra incendios en días festivos

Toma medidas para la seguridad del árbol de Navidad, la prevención de incendios con velas y la seguridad de la chimenea.

Acogedora casa con un árbol de Navidad iluminado en el exterior al atardecer.

Cada año, se reportan miles de caídas de escaleras por colgar luces y adornos, incidentes de laceraciones por ornamentos de cristal quebrados y otras lesiones relacionadas con los días festivos. De acuerdo con la National Fire Protection Association, entre el 2015 y el 2019, los árboles de Navidad que se incendiaron causaron un promedio de $10 millones en daños a la propiedad, 12 lesiones y dos muertes. Y solo en diciembre, el número de incendios de decoraciones causados por velas subió al 45% comparado al 33% en todo el año.

Ten una fantástica temporada festiva siguiendo algunos simples consejos de seguridad contra incendios en días festivos. ¡Felices fiestas!

Prevenir los riesgos de incendio del árbol de Navidad

  • Asegúrate de que tu árbol natural sea fresco — ¡a nadie le gusta un árbol de Navidad en llamas! Las pinochas deberían ser difíciles de quitar de las ramas y no se deberían quebrar cuando las dobles entre tus dedos. La parte inferior del tronco debería estar pegajosa debido a resina. Si golpeas el tronco contra el suelo, solo deberían caer unas pocas pinochas.
  • Mantén el árbol alejado de fuentes de calor como chimeneas, calentadores portátiles, velas, conductos de ventilación y radiadores.
  • Asegúrate de comprobar el nivel del agua a diario y procura que el soporte esté lleno de agua. Las habitaciones con calefacción podrían secar el árbol rápidamente.
  • Practica la seguridad del árbol de Navidad colocándolo fuera del tráfico y asegúrate de que no bloquea las puertas.
  • Si compras un árbol artificial, asegúrate de que tenga la etiqueta que dice "Resistente al fuego". La etiqueta no garantiza que el árbol no se incendie, pero sí indica que el árbol es más resistente a incendiarse.
  • Si usas un árbol natural, asegúrate de colocarlo lejos de tu vivienda u otros objetos combustibles cuando hayas terminado de usarlo. Esto es porque, a medida que envejece y dejarlo de regar, se secará y se volverá más inflamable.
  • Distintas áreas tienen reglas diferentes para reciclar los árboles. Revisa el sitio web de tu gobierno local o pregúntale a tu recolector de basura para ver tus opciones para la recogida del árbol. En algunos casos, las opciones pueden incluir reciclar los árboles naturales para hacer mantillo.

Cómo evitar incendios con velas

  • Enciende las velas solo donde puedas estar pendientes de ellas.
  • Apaga todas las velas cuando te vayas a la cama, salgas de la habitación o salgas de la casa.
  • Asegúrate de que las velas estén colocadas en superficies estables y resistentes al fuego y donde los niños y las mascotas no las puedan alcanzar o derribar.
  • Las velas siempre deberían colocarse lejos de artículos que puedan incendiarse y quemarse con facilidad, como árboles, decoraciones, cortinas y muebles.

¿Cómo puedes evitar los incendios eléctricos?

  • Practica la seguridad de las luces de Navidad comprando tus luces a vendedores de buena reputación. Comprueba que tus luces estén aprobadas por un laboratorio de control reconocido nacionalmente, como UL, Intertek o CSA. UL identifica los productos que cumplen con los requisitos de seguridad para uso en el interior y en el exterior con una etiqueta holográfica roja. El producto tendrá una etiqueta holográfica verde cuando es únicamente para uso en el interior.
  • Asegúrate de comprobar todas las luces y desecha cualquiera que tenga enchufes rotos o agrietados, alambres deshilachados, expuestos o con conexiones sueltas.
  • Nunca uses luces eléctricas en árboles de metal.
  • Asegúrate de usar los cables de extensión para su uso previsto — interior, exterior o ambos.
  • Asegúrate de enchufar las luces de Navidad para el exterior en circuitos protegidos por Interruptores de Circuito por Falla a Tierra (GFCI por sus siglas en inglés).
  • Amarra las luces para el exterior de manera segura a la casa, a árboles o a otros soportes para evitar que el viento las saque. Pero no dañes el cable con los sujetadores. Ten cuidado de no perforar las tejas del techo cuando amarres luces a la vivienda.
  • Presta atención al agua y a la nieve y mantén tanto los cables de extensión como las luces alejados de ellos.
  • Asegúrate de que ni las extensiones de luces ni los cables estén apretados en puertas, ventanas o bajo muebles. Esto puede dañar el cable y su aislamiento.
  • Cuando salgas de la vivienda o te vayas a la cama, asegúrate de apagar todas las luces de Navidad interiores y exteriores y las decoraciones eléctricas.
  • Ten mucho cuidado con las líneas de transmisión — mantente tú y tu equipo por lo menos a 10 pies de distancia de estas.
  • No sobrecargues los tomacorrientes con demasiadas decoraciones u otros dispositivos eléctricos; se podrían sobrecalentar y ocasionar un incendio.

¿Está tu chimenea lista para los días festivos?

  • Antes de usar la chimenea, se recomienda que pidas que se la inspeccione anualmente para ver si hay que limpiar la chimenea.
  • Asegúrate de mantener una rejilla en la chimenea para evitar que las ascuas salten y caigan en el piso o en la alfombra.
  • No quemes papel de envolver en la chimenea. El papel se enciende rápidamente y se quema de manera intensa, lo que podría resultar en una llamarada. Utiliza solamente madera seca.
  • Ten cuidado con las "sales para llamas"que producen llamas de colores al ser añadidas en los fuegos de leña. Si se tragan, pueden ocasionar vómito. También contienen metales pesados que pueden causar irritación gastrointestinal.

Consejos adicionales de seguridad para la decoración en esta temporada de días festivos

Los incendios son solo una de las áreas de seguridad en las que pensar en temporada de días festivos. Decorar también puede ser algo que cause lesiones.

  • Si hay niños pequeños en la vivienda, ten especial cuidado en evitar decoraciones pesadas, afiladas o quebradizas. Y asegúrate de que los niños no puedan alcanzar las decoraciones con partes removibles pequeñas que puedan ser tragadas o inhaladas. No tientes a los niños con decoraciones que parezcan dulces o alimento que podrían intentar comer.
  • Inspecciona las escaleras antes de usarlas para detectar tornillos, bisagras, tuercas y pernos sueltos o faltantes.
  • Usa escaleras de madera o fibra de vidrio cuando decores en el exterior. Las escaleras de metal pueden conducir electricidad.
  • Las escaleras deberían extenderse por lo menos tres pies más allá del borde del techo.

Y recuerda, si vas a viajar durante los días festivos, sigue estos pasos para ayudarte a proteger tu vivienda contra robos mientras estés de viaje. Además de cuidar tu vivienda, puedes cuidar el medio ambiente en esta temporada de días festivos. Por último pero no menos importante, por favor, protégete cuidándote del robo y las estafas. Si cuelgas tus botas cerca de la chimenea, por favor, hazlo con cuidado y disfruta de manera segura esta temporada y el año nuevo.

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