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Cómo diseñar un cuarto de refugio para protección contra clima severo

Family survives in safe room

Las guías para la preparación ante desastres a menudo te dan instrucciones de dirigirte a tu sótano en caso de clima peligroso, pero ésa no siempre es una opción. En Joplin, Missouri, donde un poderoso tornado mató a 158 personas en el 2011, aproximadamente nueve de cada 10 casas no tenían sótano. Los sótanos no siempre son seguros debido a ventanas quebradas, escombros arrastrados por el viento y la posibilidad de una inundación.

Para muchos hay una mejor opción: cuartos de refugio y refugios para tormentas especialmente construidos que ayudan a proteger a tu familia mientras que el clima azota. "Si sabes que hay un lugar seguro, no tienes que preocuparte tanto cuando ves la tormenta venir", dice Ernst Kiesling, director ejecutivo de la National Storm Shelter Association, la cual estudia y mejora los refugios para huracanes y tornados. Un refugio apropiado depende de tu ubicación, el tamaño de tu familia y la condición de tu vivienda. Por ejemplo, si estás en un área con un alto riesgo de huracanes, considera un refugio grande, ya que es posible que tengas que esperar horas a que pase la tormenta. Los tornados pasan relativamente rápido.

Asegúrate de que tu refugio cumple con las recomendaciones de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) con respecto a la "protección casi absoluta" en clima extremo. Los refugios satisfactorios deberían resistir un tornado clasificado como un EF-5, con velocidades de viento excediendo posiblemente las 200 millas por hora.

"Ésta no es un área donde te convenga hacer lo mínimo", aconseja Kiesling. "No deberías tener la preocupación de que la tormenta en camino tenga vientos de 160 o 250 millas por hora. Tu refugio debería poder resistir el peor escenario posible".

Cómo un cuarto de refugio protegió a una familia

Kevin y Sarah Beth Harrison, junto con sus dos hijos, se apiñaron dentro de un cuarto de refugio que Kevin y su padre construyeron al interior del garaje separado de la vivienda familiar. Después de la tormenta, no quedó nada del garaje. Lo único que quedó en pie fue el cuarto de refugio. Esta familia de Alabama sobrevivió a un tornado gigante que destrozó su vecindario en Athens, Alabama, causando la muerte de casi 250 personas.

Los Harrison recibieron un reconocimiento por su previsión de manos de la Alianza Federal para Hogares Seguros (FLASH®, por sus siglas en inglés).

Tener un cuarto de refugio construido en tu casa puede protegerte a ti y a tu familia de las peligrosas fuerzas de la naturaleza. FEMA ha elaborado planos para un espacio que sirva de refugio familiar en caso de desastre natural. Los planos para cuartos de refugio, estudiados por Texas Tech University, vienen en una variedad de diseños para cuartos en el sótano y cuartos en el piso principal para viviendas sin sótanos.

Los cuartos de refugio se construyen de concreto reforzado, bloques de concreto reforzado o muros con armazón de madera contrachapada y revestimiento de acero. El cuarto está cubierto con un techo/cielo raso estructural similar que es independiente de la estructura de la casa. Todo está anclado a los cimientos, desde la parte superior del cuarto de refugio, para resistir las fuerzas de levantamiento generadas durante un tornado o huracán. Los materiales exteriores y la estructura del cuarto de refugio son resistentes al impacto para proteger a los ocupantes de los escombros llevados por el viento.

Un cuarto de refugio puede ofrecer la protección máxima para la seguridad de la vida frente a la peligrosa fuerza de los vientos severos y los tornados. Los propietarios de vivienda pueden construir o adaptar los espacios de sus viviendas a los estándares de los cuartos para refugio, o decidir la compra de un cuarto de refugio prefabricado diseñado para soportar vientos con el nivel de fuerza de un tornado. Armarios, baños, cuartos de lavandería y cuartos al exterior de la vivienda como cobertizos de jardín y casas para piscina pueden mejorarse para que sirvan como cuartos de refugio.

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