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Cómo usar tus herramientas de mano de manera más segura

Sigue estos simples consejos de seguridad para ayudarte a escoger y usar tus herramientas de mano antes de que comiences tu próximo proyecto de "hazlo tú mismo" y cómo mantenerlas para que estén listas para el próximo proyecto.

Man using a drill

Puede que utilices rutinariamente una herramienta de mano cuando tienes que hacer un trabajo, pero no arriesgues tu seguridad cuando la uses. Cada año, las herramientas de mano causan moretones, perforaciones, huesos rotos y lesiones mucho más graves. Alrededor de 367,668 personas fueron tratadas en salas de emergencias en un año debido a lesiones relacionadas con herramientas, aparatos y accesorios de talleres domésticos. Antes de comenzar tu próximo proyecto, revisa estos consejos de seguridad:

Selecciona la herramienta de mano correcta

Escoge la herramienta correcta para tu próximo proyecto de "hazlo tú mismo". Tal vez creas que ahorrarás tiempo usando la misma herramienta para diferentes tareas, pero podrías estar aumentando las oportunidades de lesionarte. Es importante usar las herramientas únicamente para su uso previsto.

Cada herramienta de mano puede venir en varios tamaños, estilos y diseños adecuados para hacer tareas o funciones específicas. Por ejemplo, las herramientas de mango largo son mejores para los trabajos que necesitan más apalancamiento y las herramientas con aislante son adecuadas para el trabajo eléctrico. Debido a que el uso repetido de una herramienta de mano podría dañar tus articulaciones, músculos y nervios, considera la ergonomía de la herramienta.

Ten en cuenta estas sugerencias:

  • Elige una herramienta que se adapte a tu mano. Por ejemplo, asegúrate de que los mangos no sean demasiado largos y de que no se sientan raros cuando los sujetes.
  • Busca las áreas rugosas en los mangos de las herramientas para mejorar tu agarre.
  • Opta por un agarre más seguro con toda la mano en vez de un agarre con los dedos.
  • Evita las herramientas que pueden cortar o pinchar tus manos cuando las agarras.
  • Lee estas directrices adicionales para que encuentres la herramienta que necesitas para tu trabajo.

Usa el guante correcto

Asegúrate que seleccionas el guante correcto para el riesgo que enfrentas. Los guantes protectores caen dentro de las siguientes categorías generales:

  • Los guantes de tela o recubiertos protegen a las manos contra suciedad y abrasiones, y los guantes de tela recubiertos con plástico ayudan a prevenir que los objetos resbalen fuera de tus manos.
  • Los guantes de cuero o lona protegen tus manos contra cortaduras, raspaduras, astillas y quemaduras menores.
  • Los guantes Metal mesh Kevlar® protegen contra cortaduras y perforaciones causadas por objetos afilados.
  • Los guantes de fibra aluminada y fibra aramida protegen contra temperaturas extremas.
  • Los guantes resistentes a químicos protegen contra riesgos químicos.
  • Los guantes aislantes de caucho ayudan a proteger contra descargas eléctricas.

Sigue estos consejos simples cuando uses guantes para obtener máxima protección

  • Selecciona el tipo de guante correcto para el riesgo. Por ejemplo, los guantes que proporcionan un buen agarre, pueden ayudar a proteger tus manos de cortes y ampollas.
  • Asegúrate de que los guantes se ajusten adecuadamente a tus manos.
  • Inspecciona los guantes antes de cada uso para asegurarte de que no tienen daños y reemplázalos si tienen desgarres, agujeros u otro defecto menor.
  • Asegúrate de que los guantes sean del largo adecuado para el trabajo.
  • No uses guantes de tela o cuero cuando uses químicos líquidos porque el material absorberá el químico.
  • Remueve de manera segura los guantes contaminados con sustancias peligrosas y deséchelos según indicado.
  • Limpia regularmente los guantes reusables.

Usa las herramientas correctamente

Incluso la herramienta correcta puede dañarte si la usas incorrectamente. Lee las instrucciones de seguridad del fabricante antes de usar la herramienta. Además, sigue estas sugerencias:

  • Corta los materiales en un ángulo de 90 grados para evitar que se astille el borde de la cuchilla.
  • Dirige las cuchillas lejos de tu cuerpo y de otras personas mientras cortas.
  • Mantén la muñeca recta cuando uses la herramienta.
  • Mantén tus codos bajos y ligeramente doblados cuando uses herramientas más pesadas.
  • Usa tornillos de banco para asegurar tu proyecto.
  • Evita trabajar en posiciones incómodas que podrían lastimar tu espalda.
  • No expongas tus herramientas a un calor extremo —puede hacerlas quebradizas—.

Dales mantenimiento a tus herramientas

Antes de cada uso, inspecciona las herramientas en busca de daños o de potenciales riesgos. Busca deficiencias tales como grietas en los mangos, cabezas "deformadas" en herramientas de impacto y resortes desgastados. Si alguna parte de tu herramienta está dañada, piensa en reemplazarla. Arreglar o modificar tus herramientas podría ser peligroso.

Después de usar las herramientas, límpialas y guárdalas en un lugar seco para mantener su vida útil óptima. Aprende más consejos para mantener tus herramientas apropiadamente.

Protege tu cuerpo

No inicies tu proyecto hasta que te hayas puesto el equipo de protección adecuado. Lo esencial incluye gafas de protección o gafas de seguridad y zapatos cerrados o botas de punta de acero.

Practica cautela con los niños

Es mejor esperar hasta que los niños tengan 12 años de edad o sean mayores que eso, antes de permitir que entren al taller y dejar que te ayuden únicamente usando herramientas de mano. Permanece siempre cerca de tus niños y cierra con llave las herramientas cuando no las estés usando. También es una buena idea tener un kit de primeros auxilios en el taller.

Aprende más consejos de seguridad para el uso de herramientas de mano y eléctricas de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional.

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