Protege tu casa contra estas causas comunes de incendio

Es demasiado común ver incendios devastadores de viviendas.

¿Cuáles son las causas más comunes de incendios de viviendas?

Es demasiado común ver incendios devastadores de viviendas. Cada año ocurren casi 358,500 incendios de viviendas en los Estados Unidos. Y muchos de ellos son mortales — 81%. La verdadera tragedia es que muchos de estos incendios pueden prevenirse. Tomando las precauciones básicas que se mencionan aquí, podrías detener un desastre antes de que comience.

¿Qué causa los incendios de viviendas?

Cocinar es la causa principal de incendios de viviendas en los Estados Unidos, ocasionando casi la mitad de todos los incendios. La calefacción en la segunda causa más alta, seguida de incendios causados por sistemas eléctricos y equipos de iluminación e incendios intencionales. Fumar es la quinta causa más alta, pero es la causa principal de muertes civiles en incendios de vivienda.

Las velas también son una causa importante y son responsables por aproximadamente 24 incendios reportados de vivienda todos los días.

Incendios al cocinar

Sigue estos consejos de la Asociación Nacional de la Protección contra Incendios:

  • Mantente alerta. No uses el horno ni la estufa si tienes sueño o has consumido alcohol.
  • No salgas de la cocina mientras estés friendo, hirviendo, o asando a la parrilla o al horno. Si tienes que salir de la cocina, aunque sea por poco tiempo, apaga el horno o la estufa.
  • Si estás hirviendo a fuego lento, horneando, asando o cocinando, revísalo regularmente. Permanece en la vivienda mientras la comida se esté cocinando y usa un temporizador para recordarte que estás cocinando.
  • Mantén alejada de tu estufa cualquier cosa que pueda incendiarse, incluyendo guantes de cocina, utensilios de madera, envoltorios de comida, toallas o cortinas.

Si se prende un incendio en la cocina:

  • Debes estar preparado. Ten una tapa cerca cuando cocines en la estufa. Si se produce in pequeño incendio de grasa, sofócalo deslizando la tapa sobre la sartén. Apaga la estufa y deja la sartén cubierta hasta que se haya enfriado completamente.
  • Para un incendio de horno, apaga el calor y deja cerrada la puerta.
  • Siempre que combatas un incendio, asegúrate de que los demás se vayan y que tengas una salida despejada.
  • Si el incendio continúa o crece, ¡sal de ahí inmediatamente! Cuando salgas, cierra la puerta detrás de ti para ayudar a contener el incendio.
  • Llama al 9-1-1 o al número de emergencia local después de que salgas.

Equipo de calefacción

  • Considera reemplazar calentadores de área o espacio viejos por otros nuevos que se apaguen automáticamente cuando se sobrecalientan o se vuelcan. Mantenlos por lo menos a tres pies de distancia de cualquier cosa inflamable.
  • Haz que hornos y chimeneas sean limpiados e inspeccionados profesionalmente cada año.
  • Todas las chimeneas deben tener una pantalla resistente. Nunca uses líquidos inflamables para encender la chimenea. Deja que las cenizas se enfríen por completo y usa un cubo de metal para desecharlas.

Sistemas y equipos eléctricos

  • Haz que un electricista calificado inspeccione tu vivienda, especialmente al comprar una vivienda más vieja.
  • Usa un electricista capacitado cuando realices trabajos eléctricos.
  • Protege tu vivienda contra las fallas de arco. Una falla de arco ocurre cuando un cortocircuito eléctrico produce un arco: chispas de calor intenso que pueden prender fuego a los materiales inflamables cercanos. Los arcos ocurren a menudo en aparatos o extensiones de cable que se han desgastado o agrietado.
  • Para evitar fallas de arco, ten instalados en tu vivienda Interruptores de Circuito de Falla de Arco (AFCIs). Estos dispositivos se ven y funcionan como disyuntores convencionales. Cuando un AFCI detecta un arco, apaga el circuito.
  • Las sobrecargas eléctricas pueden dañar los electrodomésticos e incluso provocar incendios. Protege tu vivienda con un sistema de protección contra sobrecargas eléctricas de dos niveles: un Dispositivo de Protección contra Sobrecargas (SPD, por sus siglas en inglés) para toda la vivienda en el servicio eléctrico principal a la vivienda, y distintos SPD en los puntos de uso de todos los aparatos electrónicos y electrodomésticos valiosos.

Velas

Cada año, los incendios por velas representan cientos de miles de dólares en daños a la propiedad y cientos de lesiones y muertes innecesarias.

  • Enciende las velas únicamente mientras se encuentran bajo constante supervisión.
  • Mantén las velas como mínimo a un pie de distancia en todas las direcciones de los artículos inflamables y combustibles.
  • Mantén las mechas de las velas recortadas a un cuarto (¼) de pulgada de la parte superior de la vela.
  • No permitas que la vela se queme hasta el fondo de su envase.
  • Apaga todas las velas antes de salir de la vivienda o cuando te vayas a dormir por la noche.
  • Guarda las velas en lugares seguros, fuera del alcance de niños y mascotas.
  • Coloca velas únicamente en muebles seguros que difícilmente puedan volcarse.

Fumar

Para ayudar a evitar que un accidente por fumar provoque un incendio, la Administración de Incendios de Estados Unidos te recomienda que:

  • Fuma fuera de la casa. Muchas cosas en tu vivienda pueden prenderse fuego si entran en contacto con algo caliente como un cigarrillo o cenizas. Siempre es más seguro fumar afuera.
  • Apaga los cigarrillos por completo. Hazlo todo el tiempo. No abandones cigarrillos encendidos ni otros materiales para fumar. Pon agua sobre las cenizas y las colillas para asegurarte de que estén realmente apagadas antes de tirarlas a la basura.
  • Mantenerse alerta. No fumes después de tomar medicamentos que te hagan sentir cansado. Es posible que no puedas prevenir o escapar de un incendio si sientes sueño o si tomaste un medicamento que te hace sentir cansado.
  • Nunca fumes alrededor de oxígeno médico. El oxígeno medico puede explotar si hay una llama o chispa cerca. Incluso si el oxígeno está apagado, todavía puede prenderse fuego.
  • Nunca fumes en la cama. Los colchones y la ropa de cama pueden encenderse fácilmente. No fumes en la cama porque puedes quedarte dormido con un cigarrillo encendido.
  • Apaga el cigarrillo en un cenicero o en un balde con arena. Usa ceniceros con una base ancha para que no se vuelquen y provoquen un incendio.

Si detectas un incendio, llama al 911 inmediatamente. ¿No encuentras la fuente del olor? Comunícate con tu departamento de bomberos: más vale prevenir que lamentar. Si no hay fuego pero sospechas que hay un problema mecánico o eléctrico, comunícate con un técnico con licencia tan pronto como sea posible

Practica la prevención de incendios durante todo el año con estos consejos de State Farm®.

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