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Seguridad de los calentadores ambientales y las estufas de leña

Familiarízate con las maneras seguras de utilizar estas fuentes suplementarias de calor.

Man putting firewood into a woodstove.

Aun cuando no constituyan la principal fuente de calor de tu vivienda, los calentadores ambientales y las estufas de leña son excelentes para calentar habitaciones frías. Pero estas fuentes suplementarias de calor deberían usarse con cautela. Según la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA por sus siglas en inglés), los calentadores ambientales, ya sean portátiles o estacionarios, son responsables del 44% de los incendios de vivienda causados por fuentes de calor. Además, 81% de las muertes por incendio de vivienda causados por fuentes de calor están relacionadas con calentadores ambientales. También contribuyen al 80% de las lesiones relacionadas con incendios y al 54% de los daños a la propiedad relacionados con incendios en viviendas. Ayuda a reducir el riesgo de incendio con estos consejos:

Calentadores ambientales eléctricos

Los calentadores ambientales por inducción calientan todo lo que esté directamente frente a ellos, mientras que los de convección pueden ayudar a calentar una habitación entera generando aire caliente. Para utilizarlos de forma segura, considera los siguientes consejos:

  • Compra unidades catalogadas por un laboratorio de pruebas reconocido a nivel nacional como Underwriters Laboratories (UL).
  • Los calentadores deben mantenerse a un mínimo de tres pies de distancia de materiales combustibles como ropa de cama, cortinas y muebles. Las personas y las mascotas también deberían mantenerse alejadas de los calentadores ambientales.
  • Coloca la unidad sobre una superficie plana y enchúfala directamente a un tomacorriente de pared.
  • Nunca utilices un calentador ambiental para secar la ropa.
  • Escoge una unidad que se apague automáticamente al caerse.
  • Toma precauciones especiales cuando haya niños o mascotas en la habitación. No dejes el calentador ambiental encendido toda la noche o cuando estés durmiendo.

Estufas de leña

Las estufas de leña son una fuente de calor más eficiente que las chimeneas tradicionales y muchas de ellas pueden calentar más de una habitación. Para mantener las estufas de leña operando de manera segura, ten en cuenta los siguientes consejos:

  • Antes de comprar una estufa, consulta con el departamento de bomberos local para conocer las normas locales sobre aparatos de combustible sólido.
  • Asegúrate de que la unidad haya sido probada y catalogada por un laboratorio de pruebas reconocido a nivel nacional como Underwriters Laboratories (UL).
  • Sigue las instrucciones del fabricante y presta especial atención a los requisitos relacionados con la distancia. Si no hay instrucciones del fabricante o una etiqueta en la unidad, la NFPA sugiere que se mantenga una distancia de 36 pulgadas desde cualquier objeto inflamable como cortinas o piso.
  • Instala un protector de piso que cumpla con los requisitos del fabricante del calentador y cuya longitud exceda una distancia mínima de 18 pulgadas desde todos los ángulos del calentador, a menos que el fabricante indique lo contrario.
  • Limpia e inspecciona la chimenea y el conducto de la estufa anualmente.
  • Quema solo madera dura seca o bolitas de madera en la estufa, según las instrucciones del fabricante.
  • Espera a que se enfríen las cenizas antes de sacarlas. Transfiere las cenizas de un recipiente de metal con tapa a un lugar externo que esté a 10 pies de distancia o más de la vivienda y mójalas bien con agua.

Calentadores ambientales de queroseno

Estas unidades son relativamente económicas de usar y pueden calentar un área grande de tu vivienda. Algunas comunidades restringen la utilización de calentadores de queroseno, así que verifica siempre las posibles restricciones con las autoridades locales antes de comprar o usar una unidad. Considera estos consejos para uso seguro:

  • Compra unidades que hayan sido probadas y aprobadas para su uso por un laboratorio como Underwriters Laboratories (UL).
  • Mantén a los niños y las mascotas alejados del calentador para evitar quemaduras por contacto.
  • Utiliza solo el combustible aprobado: queroseno claro de grado 1-K, nunca gasolina.
  • Los calentadores de queroseno se deben utilizar solamente en un área bien ventilada, lejos de llamas u otras fuentes de calor.
  • No recargues el calentador hasta tanto se haya enfriado la unidad. Recarga las unidades afuera de la casa.

Asegúrate siempre de que todos los detectores de humo estén funcionando y tengan pilas nuevas.

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