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¿Qué es el gas radón?

Cómo detectar y tratar tu casa contra este gas incoloro, inodoro y peligroso.

Holding a radon detector

Primero, las malas noticias. El gas radón es incoloro, insípido e inodoro y es mortal. El radón es responsable de entre 15,000 a 22,000 muertes al año de cáncer de pulmón y es la segunda causa principal de cáncer de pulmón entre los no fumadores en los Estados Unidos.

El radón proviene de la descomposición del uranio en la tierra. Puede entrar en tu casa a través de las grietas de tus cimientos y otras aberturas y luego sube. Una vez adentro, el radón se acumula, causando un mayor problema. Cualquier casa puede tener problemas de radón —y lo peor que puedes hacer es ignorarlo. "El mayor peligro es suponer que no hay ningún problema debido a que no notas ningún problema", menciona Jay Solomon, educador de la extensión ambiental y de administración de energía de University of Illinois Extension.

Por suerte, hay buenas noticias. Sí es posible identificar el radón. Ataca este peligro oculto —y actúa— con estos consejos.

Haz una prueba de radón en tu casa

La única forma de saber si tu casa tiene radón es haciendo una prueba. Por suerte, los kits de prueba de radón son fáciles de usar, económicos y solo toman unos minutos para prepararlos. Las pruebas más comunes miden los niveles de radón durante el transcurso de aproximadamente una semana. Dependiendo del tipo de prueba que realices, es posible que obtengas resultados en un par de días. Después de enviar tus resultados, generalmente serás notificado acerca del resultado en un plazo aproximado de dos semanas. Para obtener resultados precisos, sigue las instrucciones en el paquete de la prueba.

Conoce tus números de gas radón

El radón se mide en unidades de picocuries por litro de aire (pCi/L) y "lo más probable es que tu prueba dé un resultado positivo", expresa Solomon. De hecho, el nivel promedio nacional de radón en interiores es de 1.3 pCi/L. El nivel de acción recomendado por la EPA es de 4 pCi/L. Si tu prueba da un resultado de 4 pCi/L o mayor, es mejor hacer otra prueba para confirmar.

Actúa

Si los resultados de tu prueba regresan altos, querrás invertir en un sistema de reducción de radón. Un sistema básico puede variar en costo desde $900 hasta $1,500, menciona Solomon y pagarás más por los sistemas avanzados. Revisa el programa de radón de tu estado y busca contratistas de mitigación de radón con licencia. Reúne varios presupuestos y obtén referencias para asegurar que encuentres el contratista correcto para el trabajo.

Sé cuidadoso

Para garantizar la seguridad, Solomon recomienda hacer pruebas en tu casa cada cierto número de años. "Conforme la tierra se descompone, puedes obtener niveles más altos de gas radón con el paso del tiempo", expone él. Por ejemplo, el estado de Illinois recomienda hacer pruebas cada tres años, intercambiando las estaciones del año. "Si anteriormente hiciste la prueba en verano, la siguiente vez haz la prueba en primavera, otoño o invierno", comenta Solomon.

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