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Más allá de las casas remolque: comprar viviendas manufacturadas modernas

Es una categoría de viviendas económicas y existe confusión con respecto a los diferentes tipos. Aprende sobre ellos aquí.

Mucho ha cambiado en cuanto a la manera en que las viviendas manufacturadas son construidas, utilizadas y percibidas.

Para empezar, a veces hay confusión sobre qué se quiere decir exactamente con "vivienda manufacturada". Regla número uno: No las llames "casas remolque" o "casas móviles". Aquí te explicamos lo que significan los términos actuales que se usan para describir esta categoría de diferentes estilos de viviendas económicas y por qué aquellos términos anticuados, en realidad, ya no se aplican.

¿Prefabricada o manufacturada?

  • Viviendas prefabricadas: Éste es el término generalmente utilizado para referirse a cualquier tipo de vivienda que se construye en otro lugar (en una planta de producción o fábrica) y luego es transportada al lugar de la construcción. Las viviendas prefabricadas normalmente son aseguradas bajo una póliza estándar de propietarios de vivienda.
    • Casas modulares: Son viviendas prefabricadas que se construyen en dos o más secciones en la fábrica y, normalmente, luego son transportadas al lugar de la construcción en un camión de plataforma. Construidas de acuerdo con los códigos convencionales de construcción, éstas pueden tener varios niveles y techos con pendientes más pronunciadas.
    • Casas de paneles: A diferencia de las casas modulares, éstas se construyen en secciones de pared independientes que luego son ensambladas por los constructores en el lugar. (Las viviendas "pre cortadas" son un tipo de casa de paneles).
  • Viviendas manufacturadas: Normalmente son viviendas de un solo piso; casi siempre vienen en configuraciones de doble o triple ancho que ofrecen más espacio y son más parecidas a una "casa tradicional" que la idea anticuada de una versión de ancho sencillo (estrecho). Esta última es la que a menudo viene a la mente cuando se menciona el término "casa remolque". Las Normas de Construcción y Seguridad de Casas Manufacturadas, del Código del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés), exponen directrices generales rigurosas con respecto a las viviendas manufacturadas. La diferencia más destacada de las viviendas modulares es que tienen un chasis permanente de perfil doble T y ruedas debajo del piso para que puedan ser remolcadas en lugar de ser montadas en la parte posterior de un camión.
    • Casas móviles: A menudo verás que este término se usa de manera intercambiable para referirse a las viviendas manufacturadas de hoy día. Sin embargo, técnicamente, el término "casa móvil" solo se aplica a las viviendas construidas antes de junio de 1976, cuando el Código del HUD entró en vigor.

Cosas a tener en cuenta a la hora de comprar una vivienda manufacturada

Enfoquémonos en las viviendas manufacturadas modernas. La ventaja de comprar una de éstas es su bajo costo y la relativa facilidad y conveniencia de su instalación. Y en el caso de las viviendas de ancho doble y triple de hoy día, no sacrificarás mucho con respecto al estilo, la superficie útil y las comodidades. Una vivienda manufacturada también te ofrece la opción de que algún día la muevas con relativa facilidad a un lugar nuevo, aunque la mayoría de las viviendas manufacturadas hoy en día están destinadas a permanecer inmóviles.

Además, en las viviendas manufacturadas modernas se utilizan materiales de construcción muy similares —o los mismos— a los que se usan en las viviendas convencionales. Actualmente, muchos de los ahorros en el costo se deben a la eficiencia del proceso de construcción y no a la utilización de materiales más económicos, lo que ha sido un factor en el pasado.

Si bien comprar una vivienda manufacturada es de momento más económico, existen desventajas. Es posible que algunas instituciones financieras sean reacias a ofrecerte un préstamo de vivienda para una vivienda manufacturada, a menos que ésta vaya a situarse sobre cimientos permanentes o que tú ya seas el propietario del terreno donde se construirá (o que también obtengas un préstamo para comprarlo).

Otra posible desventaja de comprar una vivienda manufacturada es que el valor de reventa es relativamente bajo. Aunque las actitudes hacia las viviendas manufacturadas están cambiando, probablemente aún no mantienen el mismo valor neto que una vivienda convencional; su valor se depreciará de manera más parecida a lo que ocurre con los automóviles. Sin embargo, las viviendas manufacturadas que se vendan como parte de un paquete de terreno pueden, a veces, mantener un valor neto más similar al de una vivienda convencional, dependiendo del mantenimiento, el jardín y las condiciones locales respecto a los bienes raíces.

Las viviendas manufacturadas normalmente son aseguradas bajo una póliza de seguro de viviendas manufacturadas. Obtén más información sobre la póliza de seguro de vivienda manufacturada de State Farm®.

Ubicación del lugar y otros costos

Si vas a mudarte a un vecindario comunitario de viviendas manufacturadas (o lo que antes se conocía como un "vecindario de casas móviles"), echa un vistazo a las cuotas comunitarias y a cualquier regla que afecte tu vivienda, incluyendo los requisitos y restricciones de construcción. Si tu vivienda se ubicará en tu propia propiedad, averigua si las leyes de zonificación locales permiten viviendas manufacturadas en tu lugar.

También deberías asegurarte de que entiendas todos los costos extras implicados en el transporte de una vivienda manufacturada y la instalación de ésta en tu terreno. Muchas veces, parte de la negociación se trata de quién pagará los costos del transporte: ¿tú?, ¿o el corredor de bienes raíces (o la persona que te está vendiendo una vivienda usada)? Y aunque es más fácil edificar una vivienda manufacturada que una recientemente construida, de todos modos necesitarás que los cimientos y el apoyo estructural estén en orden y que los servicios públicos estén conectados.

La inspección final

Al igual que con cualquier compra de una vivienda, necesitas inspeccionar minuciosamente la vivienda manufacturada antes de efectuar cualquier pago. Aunque lo último también se aplica en el caso de una nueva vivienda, es especialmente importante si vas a comprar una vivienda manufacturada. Además de todas las cosas que normalmente tienes que inspeccionar en cualquier vivienda (como la plomería, el cableado, la calefacción y la refrigeración), en una vivienda manufacturada es importante que inspecciones cuidadosamente las siguientes partes:

  • Ventanas y puertas: Asegúrate de que estén aisladas y mira para ver si hay huecos alrededor de los marcos. Examina las ventanas por si hay alguna grieta y asegúrate de que todas las puertas abran y cierren con facilidad.
  • Pisos: Prueba la resistencia de éstos (que no emitan chirridos ni tengan ninguna parte caída), verifica que no haya ninguna parte torcida y evita los pisos construidos con aglomerados de madera porque tienden a torcerse y a podrirse cuando se humedecen.
  • Láminas de plástico tipo "belly wrap": Este plástico grueso va debajo del piso y el aislamiento, y ayuda a mantener fuera a los animales y a la humedad. Inspecciona el aislamiento debajo de las láminas para asegurarte de que no esté húmedo.
  • Paredes: Verifica que no haya ninguna gotera en el interior. Los revestimientos de vinilo para exteriores son preferibles a los de metal (los cuales pueden doblarse) y a los tableros de fibra de alta densidad (los cuales pueden sufrir problemas relacionados con agua).
  • Techo: Evita los techos planos de metal del estilo tradicional, que son propensos a goteras y pueden dificultar que refresques la casa, y busca un techo de tejas que tenga un alero para facilitar el escurrimiento de las aguas pluviales.
  • Madera: Las paredes deberían utilizar maderas de dos pies de ancho por seis pies de alto con 16 pulgadas de espacio entre los montantes.
  • Asentamiento y nivelación: Las viviendas manufacturadas más antiguas pueden asentarse con el tiempo, torciendo el armazón de la casa y dejándolo desnivelado.
  • Anclaje: Comprueba que el sistema de anclaje de la casa siga estando bien firme y pegado.
  • Ampliaciones o alteraciones: Determina si la vivienda tiene alguna ampliación o alteración estructural que no haya sido instalada por el fabricante. Las ampliaciones no aprobadas por el fabricante de la vivienda pueden presentar una mayor exposición a daños causados por viento y por el peso de nieve si no cuentan con un soporte adecuado.

Comprar una vivienda manufacturada implica un compromiso y una inversión importantes, así que ponte a investigar, a indagar en todas las opciones que tengas y a estudiar cualquier duda que puedas tener en cuanto a la seguridad, la construcción y las finanzas. Recuerda, lo que compras no es una "casa móvil", es tu hogar.

La información en este artículo se obtuvo de varias fuentes que no están relacionadas con State Farm®. Aunque nosotros consideramos que es confiable y precisa, no garantizamos la precisión ni la confiabilidad de la misma. Estas sugerencias no son una lista completa de todas las medidas de control de pérdida. La información no tiene la intención de reemplazar los manuales o instrucciones provistos por el fabricante o el consejo de un profesional capacitado. Ni tiene la intención de activar la cobertura de nuestra póliza. State Farm no garantiza los resultados del uso de esta información.

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