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Auditoría de seguridad en la vivienda que puedes hacer tú mismo

Toma una tarde y lleva a cabo una prueba de todos los sistemas de seguridad de tu vivienda para ayudar a mantener a tu familia fuera de peligro.

Mantener a tu familia a salvo es tu prioridad principal, pero es difícil recordar todas las pequeñas cosas que necesitas comprobar alrededor de la casa. Para ayudarte a que estés al tanto de tus cosas, hemos desarrollado un plan de un día para inspeccionar los sistemas de seguridad más importantes, desde arriba hasta el sótano.

Donde haya humo

Empieza tu auditoría de seguridad con algunos de los sistemas de seguridad más importantes que cada vivienda debería de tener: alarmas de humo. Instala alarmas de humo dentro y fuera de los dormitorios, además de al menos una en cada piso de la vivienda, incluyendo el sótano. Si es posible, usa alarmas de humo interconectadas que suenen todas cuando una lo hace. Si tienes alarmas de humo, limpia y prueba cada una y reemplaza las baterías cuando sea necesario. (Repite esta simple medida de seguridad cada mes). Reemplaza las alarmas al menos cada 10 años.

Por la ventana

Durante un incendio, puede que no exista un camino libre para salir por la puerta. Necesitas otro camino para salir de cualquier cuarto y esa es la ventana del dormitorio en el segundo piso o en cualquier otro lugar. Pon una escalera de escape de incendio cerca de una ventana en cada habitación de arriba y practica, con los miembros de tu familia, dónde encontrarlas y cómo usarlas. También usa este tiempo para recordarle a tu familia el plan de escape de emergencia.

Respira con tranquilidad

Si tu vivienda usa gas natural para cocinar o calentar o tiene un garaje adjunto, necesitas alarmas de monóxido de carbono (CO). El CO, llamado el asesino silencioso, es un gas incoloro, inodoro y aún en pequeñas cantidades puede ser venenoso. Si aún no lo has hecho, instala alarmas interconectadas fuera de los dormitorios y en cada piso de la vivienda. Prueba las alarmas hoy y cada mes para que tu familia se familiarice con el sonido. También, hablen acerca de qué hacer si suenan las alarmas. (Salgan de la casa inmediatamente y llamen a los bomberos). Reemplaza los monitores cada siete años.

Reúne algo de equipo

Siempre trata de estar preparado. Prepárate hoy para una emergencia llenando un recipiente a prueba de agua con estos artículos imprescindibles:

  • Copias de pólizas de seguro, números de cuentas bancarias, pasaportes y otros documentos importantes.
  • Suministro de tres días de comida no perecedera y agua embotellada (un galón por persona por día); un abrelatas; platos, vasos y utensilios desechables; comida extra y agua para mascotas.
  • Kit de primeros auxilios y artículos de cuidado personal (mantén los medicamentos recetados a la mano).
  • Un radio de baterías y una linterna, con baterías adicionales para ambos y un silbato por si necesitas mandar una señal de auxilio.
  • Alicates para apagar los servicios.
  • Otros artículos para considerar son cargadores solares de teléfonos celulares, un cambio de ropa y zapatos, sacos de dormir, fósforos, un extintor y juegos para mantener a los niños entretenidos.

Anda con cuidado

Antes de bajar para la auditoría del primer piso, detente y mira a tu alrededor. Las escaleras son una parte importante de la ruta de evacuación de emergencia de tu familia. Evita caídas peligrosas reparando o apretando peldaños flojos y pasamanos. Si las escaleras no tienen alfombra, añade peldaños, cinta o pintura antideslizante. Si dependes solamente de la iluminación cableada superior para iluminar tus escaleras, el área estará oscura durante una pérdida de corriente eléctrica. Por el bien de la seguridad, instala iluminación en los peldaños que funcione con baterías y se active con movimiento. Si ya la tienes, comprueba si las baterías necesitan reemplazarse.

En caso de una emergencia en la cocina

La cocina promedio está llena de riesgos de incendio y amenazas inflamables. Puedes prevenir que un pequeño incendio se convierta se convierta en un fuego que devore tu vivienda al poner extintores de incendios en la cocina (donde empiezan la mayoría de los incendios) y el garaje (donde comúnmente se guardan productos químicos inflamables). Pon otro en cada piso de la vivienda, colocándolos a plena vista y junto a las puertas de salida. Revisa los extintores cada mes para asegurarte que el manómetro esté en la zona verde, el pasador y el sello de seguridad estén intactos y que no haya abolladuras, fugas o partes oxidadas. Si está defectuoso, reemplázalo. Un extintor de incendios es solo tan efectivo como el que lo usa. Recuérdale a tu familia, hoy, acerca de la técnica PASS:

  • (Pull) Hala el pasador para liberar el mecanismo de bloqueo.
  • (Aim) Apunta bajo, dirigiendo el extintor hacia la base del incendio.
  • (Squeeze) Aprieta la palanca lenta y uniformemente.
  • (Sweep) Mueve la boquilla de lado a lado.

Los extintores solamente deben ser usados en incendios pequeños y reducidos. Si el incendio está creciendo, sal de la vivienda.

Una chimenea segura

Las chimeneas y los elementos de calefacción son la segunda causa principal de incendios en los Estados Unidos. Si tu vivienda tiene una chimenea de leña o de gas, tómate unos minutos para pensar en la seguridad. En primer lugar, es menos probable que una chimenea limpia se incendie; programa tu cita anual con un limpiador de chimeneas certificado para inspeccionar y limpiar el piso y el conducto del humo de la chimenea. Minimiza la amenaza de chispas causantes de incendio asegurándote que tu pantalla contra incendios sea funcional y aleja de la leña cualquier material inflamable (alfombras, muebles, cortinas, etc.) por lo menos 36 pulgadas del fogón.

Acondiciónate

Pasos sencillos ayudan a mantener tu aire acondicionado en plena forma para que no tengas que sudar durante los días más calientes del año y con la posibilidad de reducir tus gastos de energía. Después de apagar la unidad, reemplaza el filtro para reducir la fuga de energía. (Deberías hacer esto cada mes durante la temporada de mayor uso). Con una manguera de jardín limpia la bobina del condensador para prevenir sobrecalentamiento. Después, despeja un área de 2 pies alrededor de la unidad para evitar la acumulación de polvo y escombros que puedan atascar la máquina. Pasa un alambre duro a través de los canales de drenaje para deshacerte de obstrucciones, que aumentan la humedad interior. Ahora ya puedes encenderla. No olvides cubrir la unidad cuando la apagues durante el invierno.

Tómate un trago

La mayoría de los americanos usan agua pública, pero si eres propietario de un pozo privado, tú eres responsable de la calidad del agua que tomas. Después de comprobar tu unidad de aire acondicionado, inspecciona en tu pozo grietas, corrosión, partes rotas o perdidas y salida apropiada. También llama a un laboratorio certificado por el estado para una prueba económica para comprobar si hay nitratos o bacterias coliformes en el agua.

Riesgos de envenenamiento

Mientras caminas alrededor de tu vivienda, mantente alerta a posibles riesgos de envenenamiento. La cocina, el garaje y los baños muy a menudo guardan medicamentos, limpiadores y otros productos tóxicos que pueden ser dañinos para niños y perros. Guarda esos artículos fuera del alcance en gabinetes con seguros o pestillos de seguridad.

El nivel más bajo

Es fácil olvidar cuánto dependemos de las unidades escondidas que trabajan duro en el sótano, hasta que una deja de funcionar. Es hora de dirigirte hacia abajo y darles algo de atención, empezando por la caldera.

Después de apagarla, comprueba el filtro. Si está sucio, reemplázalo. (Cambia de filtro cada uno o tres meses). Los filtros obstruidos disminuyen la circulación del aire y elevan tu factura de energía. Peor aún, demasiada acumulación de tierra puede interrumpir el sistema, congelar a tu familia y costarte una fortuna reparar.

Aspira cualquier polvo visible dentro y alrededor de la unidad, remueve el protector contra llamas y comprueba si hay corrosión en el quemador. Cuando termines, vuelve a encenderla y asegúrate que el piloto esté encendido.

De la base hacia arriba

¿Alguna vez has escuchado del radón? ¿No estás seguro si este gas radioactivo se mezcla con el aire que respiras en la vivienda? Es tiempo de averiguarlo: El radón es ahora la segunda causa principal de cáncer pulmón (y la principal causa de cáncer de pulmón en personas que no fuman).

Un subproducto del deterioro de uranio, el radón, se encuentra en la tierra debajo de muchas viviendas. Los niveles pueden variar de casa en casa en la misma cuadra, así que cada propietario debería hacer la prueba. Pregúntale a tu departamento de salud local si tiene kits gratis que puedes hacer tú mismo. Si no, compra uno por menos de $20 en una ferretería.

Lleva a cabo la prueba en el nivel más bajo de tu vivienda, que se usa, por lo menos unas cuantas horas a la semana. Colócalo al menos a 20 pulgadas sobre el suelo y lejos de paredes exteriores. Mantén las ventanas y puertas cerradas por 12 horas antes y durante la prueba.

Después del periodo de prueba, de inmediato, manda el kit al laboratorio que se menciona en las instrucciones. Si tu prueba produce un resultado de 4 pCi/L o mayor, haz una segunda prueba. Si ambas pruebas a corto plazo muestran números elevados, llama a un profesional de mitigación con licencia para hablar acerca de las opciones para reducir el radón a niveles aceptables.

Dale un poco de amor a tu calentador de agua

Baja la factura de servicios con un arreglo sencillo: Cubre tu calentador de agua con una cobija, que cuesta alrededor de $20. (Algunos servicios las ofrecen gratis o a un precio reducido). De acuerdo al Departamento de Energía de los Estados Unidos, un calentador de agua aislado reduce los costos de calentar agua entre un 4 y 9%.

Para instalar: Apaga el calentador de agua o gira la perilla del gas en un calentador de agua de gas a "piloto". Corta la cobija al tamaño correcto usando una navaja multiusos o tijeras (no debería cubrir la parte superior). Corta una parte para el tablero de control, tubería, válvula y quemador. Fíjalos con cinta adhesiva y prende el calentador de agua (sin exceder 130º F).

Sótano libre de inundaciones

Una vez al año, preferiblemente antes de la temporada de lluvias de tu lluvia, comprueba tu bomba de sumidero. La fosa no debe tener desechos y la tubería debería de estar libre para que el agua fluya libremente. Si algo no funciona, comprueba la fuente de energía y después llama a un profesional.

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