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Hechos impactantes sobre los rayos y cómo contraatacar

Los rayos pueden ser destructivos pero la mayoría de los daños pueden prevenirse con estos pasos.

Los rayos costaron $790 millones en pérdidas aseguradas en el 2015, de acuerdo al Instituto de Información de Seguros. Muchas veces, estos rayos pueden caer en áreas residenciales o cerca de ellas, destrozando el sistema eléctrico, electrodomésticos o aparatos electrónicos de la vivienda. "Hoy en día hay mucho más equipo electrónico de valor en las viviendas", expresa Bud VanSickle, director ejecutivo de Lightning Protection Institute (LPI). "Las pérdidas causadas por los rayos pueden ser enormes".

Afortunadamente, al seguir estos pasos, es posible que puedas proteger tu propiedad, y a ti mismo, de los daños causados por los rayos.

Conoce las cifras

Los rayos no siempre se toman en serio, pero se deberían. "Es un peligro ocasional, pero un gran riesgo", comenta VanSickle. Las estadísticas lo confirman:

  • Durante una tormenta, no dejes que las condiciones secas te engañen. Los rayos pueden viajar una distancia de hasta 10 millas desde un área con lluvia.
  • Los rayos causan un promedio de 55 a 60 fatalidades cada año.
  • El aire alrededor de un rayo puede calentarse hasta 50,000 grados Fahrenheit. Eso es aproximadamente 5 veces más caliente que el sol.
  • Cada año, los Estados Unidos experimenta 25 millones de rayos. Florida y otros estados de la costa del golfo experimentan la mayor cantidad de rayos; los estados de la costa del Pacífico experimentan la menor cantidad.
  • Un simple rayo puede transmitir más de 100 millones de voltios de electricidad.

Invierte en protección contra rayos

"Un golpe directo de un rayo, sin un camino para seguir, usará cualquier camino disponible, como el cableado eléctrico que no está diseñado para manejar rayos, tuberías de metal o líneas de metal del sistema de gas", menciona VanSickle. ¿Qué es lo mejor que puedes hacer para detener en seco los daños de los rayos? Un sistema de protección contra rayos específicamente diseñado para la arquitectura de tu vivienda. Dicho sistema crea un camino para los rayos, guiándolos de manera segura al suelo. 

Instala protección contra sobrecargas

Los rayos que ocurren cerca o alrededor de una línea de alta tensión o de servicios públicos son una causa frecuente de sobrecargas de energía. Los Dispositivos de Protección contra Sobrecargas (SPD, por sus siglas en inglés), junto con un buen sistema de conexión a tierra, deberían proteger tus dispositivos y aparatos electrónicos de la mayoría de sobrecargas eléctricas. Un SPD no elimina ni detiene una sobrecarga, en realidad la desvía a tierra.

Los SPD de entrada de servicio proveen protección para todo tu sistema eléctrico y normalmente se instalan en los paneles eléctricos o en la base del medidor de servicio. Estos dispositivos ayudan a prevenir la entrada de los voltajes excesivos que pueden causar un incendio. Los dispositivos de protección contra sobrecargas se instalan generalmente junto con un sistema de protección contra rayos.

Contrata a un profesional

Instalar un sistema de protección contra rayos no es un trabajo que puedes hacer tú mismo, debido a todas las complejidades involucradas para completar el trabajo correctamente. Afortunadamente, puedes encontrar un instalador de confianza certificado revisando la base de datos de LPI y UL. "LPI certifica a los miembros de acuerdo a estándares nacionales de seguridad", explica VanSickle.

Busca la certificación

Asegúrate que tu instalador profesional use sólo productos que tengan el comprobante de certificación UL. Esto garantiza que el equipo cumple con los estándares nacionales de la industria.

Obtén una segunda opinión

Si te mudas a una vivienda que tiene un sistema de protección contra rayos o tienes reparaciones estructurales hechas en el exterior de tu vivienda que puedan comprometer tu sistema actual, lo mejor es que tu sistema sea revisado por un inspector de seguimiento independiente para asegurarse de que todavía puede soportar los rayos.

Protégete a ti mismo

Durante una tormenta eléctrica, el interior de tu vivienda u oficina es el lugar más seguro para estar, pero incluso así necesitas tener precaución, dice VanSickle. No toques nada que pueda conducir electricidad, tal como:

  • Electrodomésticos
  • Superficies metálicas, como puertas corredizas
  • Cualquier cosa conectada a tu sistema de tubería
  • Cualquier cosa que consuma gas de las tuberías, como calentadores de agua, hornos, calderas y chimeneas.

Actúa durante una emergencia

"Los rayos viajan a una velocidad de 90,000 millas por segundo en el aire", asevera VanSickle. "El tiempo que pasa sobre o adentro de tu vivienda se mide en micro segundos, así que cuando te das cuenta que te ha pegado, se ha ido". Después de la caída del rayo perjudicial, VanSickle recomienda inspeccionar el techo y las áreas del ático para asegurarse que no haya un incendio sobre tus detectores de humo. Luego revisa los cuartos de servicios públicos para ver si no hay problemas con los componentes de los sistemas de agua, gas o electricidad. "Solo mantente alerta porque el rayo pudo haber seguido un sistema de metal escondido en las paredes, el ático, debajo de los pisos, etc., y existe la posibilidad de una fuga o un incendio ardiente escondido de la vista", alerta él.

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