Una adolescente en el asiento del conductor de un carro, usando cinturón de seguridad y con las manos en el volante. Su padre está en el asiento del pasajero ajustando el espejo retrovisor.

ABC del conductor adolescente: un examen punto por punto de destrezas esenciales

Antes de permitir que tus hijos adolescentes se sienten detrás del volante, revisa esta lista de comprobación sobre las destrezas necesarias para manejar.

¿Cómo saber si tus hijos están preparados para manejar?

A la hora de enseñar a sus hijos adolescentes a manejar, lo primero que los padres deberían hacer es tomarse el tiempo para asegurar que sus hijos estén bien informados y se sientan cómodos con el vehículo y sus controles. Los padres también pueden consultar con sus compañías de seguro para ver si tienen programas para ayudar a que un adolescente aprenda a manejar. Por ejemplo, el programa Steer Clear® de State Farm® es una excelente manera de mejorar las destrezas de manejo de conductores adolescentes y adultos jóvenes.

Repaso de las reglas de la carretera

Las reglas de manejo y la forma en que se les enseña a los estudiantes cambian periódicamente. Si ha pasado un tiempo desde que estudiaste las reglas actuales, sería bueno que revises los materiales de tu estudiante antes de instruirle.

Comienza con un reconocimiento del vehículo

Antes de salir a la carretera, empieza por enseñarle lo básico a tu adolescente: muéstrale cómo ajustar el asiento y los espejos, tanto el retrovisor como los laterales. Haz cualquier otro ajuste que sea necesario, como inclinar el volante.

Revisa los controles y prestaciones del carro. Enséñale a tu adolescente cómo funcionan cada una de estas cosas:

  • los controles en el tablero
  • los ajustes del volante y del asiento
  • el ajuste del espejo
  • las luces direccionales
  • las luces delanteras
  • las prestaciones de seguridad, como bolsas de aire y cinturones de seguridad
  • los limpiaparabrisas
  • las luces de emergencia
  • cómo aplicar y soltar el freno de mano
  • el arranque y apagado del motor
  • los pedales de aceleración y freno (especialmente los de frenos antibloqueo)
  • las luces indicadoras de advertencia en el tablero (como de bajo nivel de gasolina, aceite y temperatura)

Muéstrale también dónde se encuentran el registro, la tarjeta de seguro y el manual del automóvil.

Familiarizarse con el vehículo

La primera vez que tu adolescente maneja el carro es recomendable que empiece en un lugar más sencillo, como un estacionamiento vacío. Haz que tu adolescente practique con el acelerador y el freno, manejar en línea recta, girar y retroceder.

Según vaya dominando estas habilidades, tómalo en cuenta para hacerle las cosas un poco más complicadas la próxima vez. Por ejemplo, en lugar de que solo se detenga y avance, haz que entre y salga de un espacio de estacionamiento.

Es posible que se necesiten varias salidas para aprender cómo llegar desde el punto A hasta el punto B, y calcular cuánta presión se debe aplicar a los frenos para detenerse o cuánto girar el volante para doblar.

Este también es un buen momento para recordarle a tu conductor adolescente que preste atención a sus alrededores:

  • Mirar hacia adelante y a los lados.
  • Mirar los espejos.
  • Examinar continuamente su entorno en busca de posibles riesgos.
  • Enséñale a tu adolescente a mantener una "distancia de seguridad" alrededor del carro para que haya espacio suficiente para reaccionar ante cualquier riesgo. Mientras más lejos esté tu adolescente del vehículo de enfrente, mejor podrá ver lo que está más adelante. Poder ver mejor y más lejos puede darle tiempo extra para reaccionar ante las cambiantes condiciones del tráfico.

Comienza en áreas de velocidad baja y poco tráfico

Una vez que tu adolescente se sienta cómodo con las operaciones básicas del carro, lleva tus prácticas a calles tranquilas donde pueda practicar cómo mantenerse en un lado de la vía, anticiparse a los carros que salen de sus estacionamientos y aprender a detenerse ante una señal de alto.

Para las siguientes lecciones, permanece en vías con límites bajos de velocidad (menos de 35 mph). Enfatiza que el límite de velocidad establecido es solo una referencia para la velocidad aceptable bajo excelentes condiciones. Tu adolescente debería manejar aún más despacio cuando hace mal tiempo, hay mucho tráfico o en zonas con muchos peatones.

Lista de comprobación de destrezas necesarias para principiantes

Varía las rutas para practicar lo siguiente:

  • Voltear: controlar la velocidad y el uso de luces direccionales.
  • Frenar suavemente: bajar la velocidad gradualmente hasta detenerse.
  • Acelerar suavemente: aumentar continuamente la velocidad hasta un punto seguro dentro del límite establecido.
  • Aproximarse a las intersecciones respetando las señales de alto o los semáforos.
  • Determinar el derecho de paso.
  • Manejar en carreteras de un solo carril y de múltiples carriles (baja velocidad).
  • Cambiar de carril y saber cómo incorporarse al tráfico de forma segura.
  • Mantener la velocidad apropiada.
  • Inspeccionar el entorno e identificar riesgos.
  • Mantener una distancia segura al seguir otros carros.
  • Compartir la calle con ciclistas, peatones y autobuses escolares.
  • Manejar en una zona escolar.
  • Reaccionar ante un vehículo de emergencia que se aproxima.
  • Usar los carriles señalados para girar.

Según vaya dominando estas técnicas, presta atención a aquellas con las que sienta más confianza. A medida que ambos se sientan más cómodos, continúa formando a tu conductor adolescente en calles que le sean familiares a diferentes horas del día, y distintos niveles de tráfico y condiciones del clima.

Llegado a este punto, tu adolescente ya domina lo básico y necesita mucha práctica para acostumbrarse a la carretera. Dedica las siguientes horas de práctica a las vías de baja velocidad y poco tráfico. Prueba una ruta diferente en cada ocasión para asegurarte de que le expones a la variedad necesaria para convertirse en un conductor seguro. Considera también la opción de trabajar con un instructor de manejo.

Manejar en una carretera

Manejar por vez primera en una carretera de varios carriles puede resultar intimidante. Comienza llevando a tu adolescente a manejar durante las horas más tranquilas del día para practicar cómo incorporarse al tráfico, mantenerse en el carril y utilizar velocidades más altas y distancias de seguimiento seguras sin el estrés añadido de la hora punta. Una vez que ambos se sientan cómodos con eso, comiencen a cambiar gradualmente a situaciones de tráfico más pesado.

Antes de salir a la carretera, prepara a tu nuevo conductor para lo siguiente:

  • Manejar a velocidades más altas que requieran distancias más largas para detenerse.
  • La necesidad de revisar los puntos ciegos antes de cambiar de carril.
  • Manejar cerca de camiones grandes.
  • Anticipar cambios de carril leyendo las señales.
  • Mantener una "distancia de seguridad" a su alrededor, en caso de que necesite salir de la vía debido a otro vehículo o a escombros en la ruta.
  • Estar atento al tráfico detenido o más lento que tiene delante.

Lista de comprobación de destrezas avanzadas

Destrezas que un conductor nuevo necesita dominar en condiciones de tráfico pesado y alta velocidad:

  • Incorporarse al tráfico.
  • Identificar señales viales y salidas.
  • Lidiar con las cabinas de peaje.
  • Adelantar y ser adelantado.
  • Mantener la velocidad adecuada.
  • Ser amable con los demás.
  • Mantener una distancia segura al seguir otros carros.

Retos de nivel avanzado

Las condiciones de manejo difíciles pueden ser peligrosas para todos los conductores, pero son extremadamente riesgosas para los conductores nuevos. Después de que tú y tu adolescente se sientan cómodos con su habilidad para responder a cada situación de manejo durante el día y con buen clima, haz que practique manejar en diferentes escenarios como mal tiempo, diferentes condiciones de luz durante el día y la noche o con otras personas en el carro. Aquí te presentamos algunas experiencias de manejo para ofrecerle a tu adolescente para que esté mejor preparado para enfrentar situaciones desconocidas:

  • Mal clima. Maneja con tu adolescente en situaciones de mal clima como cuando cae lluvia, hay mucho viento, neblina y nieve ligera o aguanieve.  Esto permitiría que tu adolescente gane experiencia cuando el carro se sienta diferente o necesite usar sistemas como los del limpiaparabrisas o el desempañador en tiempo real. 
  • Diferentes condiciones de luz. A medida que el sol se mueve en el horizonte, dos cosas les suceden a los conductores. Primero, la luz puede convertirse en un riesgo cuando brilla directamente en los ojos. Segundo, las horas cercanas al amanecer y anochecer tienen menos niveles de luz. Si puedes, acompaña a tu adolescente mientras maneja a la escuela, por ejemplo, o a casa después de un evento escolar.
  • Nuevos pasajeros y vehículos diferentes. Tu adolescente no siempre manejará contigo como único pasajero o únicamente en tu carro. Invita a otras personas para que sean el tercer o cuarto pasajero (según lo permitan las leyes de manejo estatales). Si tu familia tiene más de un carro, un conductor nuevo debería adquirir experiencia en todos los vehículos.

Probablemente, la supervisión del conductor debería continuar hasta que tu adolescente se sienta cómodo manejando en condiciones "no ideales" o diferentes.

¿Cómo sé si mi conductor adolescente está preparado para manejar solo?

Probablemente tus instintos sean la mejor forma de saberlo. Recuerda que, aunque tu adolescente tenga la edad legal para obtener una licencia, tú decides si él o ella están listos.

Preguntas a considerar

  • ¿Ha tenido mi adolescente suficiente oportunidad de practicar en condiciones diversas, de manera que ambos estemos convencidos de que puede lidiar con la mayoría de situaciones?
  • ¿Ha demostrado mi conductor adolescente que es capaz de detectar riesgos y reaccionar rápidamente ante ellos?
  • ¿He observado que estar constantemente pendiente de los riesgos en la carretera se ha convertido en un hábito para mi adolescente?
  • ¿Mi conductor adolescente siempre usa el cinturón de seguridad y les recuerda a los demás que lo usen?
  • ¿Evita mi adolescente usar el teléfono celular o textear mientras maneja?
  • ¿Espera mi adolescente a detenerse para atender las distracciones o las situaciones que le hacen quitar los ojos del camino? ¿Pienso que mi conductor adolescente actuará de la misma manera cuando yo no esté en el carro?
  • ¿Maneja mi conductor adolescente a excesiva velocidad o de forma agresiva?
  • ¿Sabrá mi adolescente que debe hacerse a un lado si está molesto o se siente frustrado o enojado?
  • ¿Ha demostrado mi adolescente que es responsable en otros aspectos de su vida y confío en que él o ella manejarán mi carro de manera responsable?
  • ¿Ha aceptado mi adolescente mis reglas y hábitos de manejo seguro?

Si piensas que es necesario más tiempo y práctica antes de que tu adolescente se convierta en un conductor con licencia, explícale las razones. Una forma de abordar el tema es acordar que tu adolescente pueda obtener una licencia pero que no maneje a solas en ciertas situaciones.

Conoce más acerca del seguro de carros para adolescentes o comunícate con un agente de State Farm.

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