Consejos para prevenir fugas de agua en tu negocio

Prevención de fugas de agua, precauciones y remedios, más una vista general de los sistemas de detección de fugas.

Deje caer el agua de las baldosas del techo con fugas.

¿Cómo puedes prevenir daños en el negocio causados por agua?

Los daños causados por una fuga de agua en tu lugar de negocio pueden ser un golpe devastador: No solo te puede costar bastante dinero limpiarlos, sino que también podría retrasar — o hasta cerrar — las operaciones de tu negocio.

Ya sea que resuelvas la distracción, envíes a los empleados a casa durante la limpieza o pierdas equipo y archivos, los daños causados por el agua inevitablemente provocarán que tu negocio sufra pérdidas. Aquí se ofrecen algunos consejos para ayudar a identificar el origen y también estrategias que pueden ayudar a evitar que se produzcan fugas de agua y daños.

Los sospechosos habituales de las fugas de agua

Determinar de dónde podría provenir el agua puede ser útil en la prevención de los daños causados por el agua en el lugar de trabajo. Aquí están algunos de los posibles orígenes de fugas de agua para investigar:

  • Electrodomésticos: Los orígenes comunes de los daños causados por agua incluyen el calentador de agua, las lavadoras de ropa, los lavaplatos, los refrigeradores y las unidades de aire acondicionado. La antigüedad de un aparato es un factor principal; con el paso del tiempo los electrodomésticos que producen condensación a menudo se oxidan, aumentando las probabilidades de una fuga. Las mangueras de suministro de agua de las lavadoras de ropa y los lavaplatos también podrían desarrollar fugas. Se pueden fugar cientos de galones de agua, resultando en daños significativos en el edificio y en el interior de la propiedad.
  • Tuberías y drenaje: Los sistemas de tubería son susceptibles de obstrucciones e interrupciones, lo que puede conducir al desbordamiento de aparatos tales como inodoros, fregaderos y lavadoras de ropa. La acumulación de grasa en los fregaderos de cocina y raíces en las líneas del alcantarillado son algunas de las causas de las obstrucciones e interrupciones. Durante el invierno, las tuberías se pueden congelar, explotar y dañar el edificio así como la propiedad personal de los ocupantes. Una grieta de 1/8 de pulgada en una tubería puede liberar hasta 250 galones de agua al día.
  • Techos: El deterioro, la falta o materiales dañados para la construcción del techo, así como las represas de hielo, pueden permitir que el agua entre a través del techo y dañe techos, paredes y pisos. El aislamiento y la ventilación inadecuados del ático pueden acelerar el deterioro de un techo y contribuir a la formación de represas de hielo. La exposición al viento, nieve, hielo, lluvia y tráfico peatonal también pueden afectar la capacidad de un techo para mantener el agua fuera. Otros escombros del techo, como hojas, ramas y musgo también pueden prevenir el flujo apropiado del agua o el desagüe del techo.

Prevenir una fuga de agua: Interior del edificio

Revisa tu equipo; si ves algo que te preocupa, probablemente es momento de tomar medidas de acción. Aquí hay algunas cosas que puedes hacer:

  • Asegúrate de que las conexiones de la manguera estén sujetas a la tubería de suministro de agua en lavadoras de ropa, dispensadores de hielo, lavaplatos y otros electrodomésticos que usen agua.
  • Vuelve a enmasillar y enlechar alrededor de los fregaderos, duchas y bañeras. Deben repararse las bases de las duchas que tienen fugas y los azulejos sueltos o faltantes.
  • Revisa y reemplaza las mangueras de suministro de la lavadora de ropa cada 3 a 5 años como parte del plan de mantenimiento proactivo. O antes si hay señales de agrietamiento, abultamiento u otro deterioro. Considera reemplazar las tradicionales mangueras reforzadas con goma por mangueras de acero inoxidable trenzado, para aumentar la durabilidad y la longevidad. Para protección adicional, considera una manguera de acero inoxidable trenzado con mecanismo de auto apagado integrado.
  • Sigue los procedimientos de mantenimiento recomendados para todos los electrodomésticos y equipos. Esto incluye vaciar periódicamente una parte del agua del calentador de agua para descargar el sedimento en el fondo del tanque. Asegúrate de seguir las instrucciones del fabricante. Los calentadores de agua sin depósito también necesitan mantenimiento e inspecciones regulares y el uso de sistemas de descalcificación y filtrado del agua.
  • Un mantenimiento regular por un contratista capacitado en Calefacción, Ventilación y Aire Acondicionado (HVAC, por sus siglas en inglés) ayudará a mantener la tubería de drenaje del aire acondicionado libre de depósitos que puedan obstruir la tubería.
  • Cuando el clima se vuelve frío, el goteo de agua tanto de la llave de agua caliente como de la fría podría ayudar a prevenir que las tuberías se congelen. Otra buena idea es abrir las puertas de los gabinetes para permitir que el calor llegue a la tubería debajo de los fregaderos y a los electrodomésticos cerca de las paredes exteriores.
  • Aísla las tuberías de agua que estén expuestas a temperaturas o corrientes de aire heladas, tales como las ubicadas en los garajes y sótanos, para ayudar a reducir la probabilidad de fugas causadas por tuberías congeladas.

Prevenir una fuga de agua: Exterior del edificio

El agua también puede provenir de fuentes exteriores. ¿Crees que estás en riesgo? De ser así, aquí hay algunos pasos que considerar:

  • Contrata a un contratista de techo profesional para que inmediatamente repare los materiales para la construcción del techo que estén deteriorados o dañados.
  • Los canalones, aleros y tubos de desagüe deben estar libres de escombro. Esto permitirá que el agua drene libremente. Los tubos de desagüe deben extenderse lejos del edificio para transportar el agua lejos de los cimientos.
  • Añadir aislamiento y ventilación en el ático puede prolongar la vida útil del techo y reducir las posibilidades de que se formen diques de hielo que puedan causar que el agua se acumule debajo del techo. El aislamiento debe estar en buenas condiciones y los conductos de ventilación del ático despejados.
  • La mayoría de los materiales de aislamiento pueden durar más de 50 años, siempre y cuando se instalen y mantengan bien. Su grosor y el tipo de material pueden afectar a su eficiencia. Puede que se necesite añadir o reemplazar el aislamiento para obtener una mayor eficiencia, especialmente en climas más fríos. La instalación inadecuada, humedad, rayos ultravioleta y alteraciones pueden afectar de manera negativa la eficacia del aislamiento.
  • Si tu edificio tiene conexiones de manguera exteriores, desconecta las mangueras cada otoño y corta el suministro de agua a los grifos para ayudar a reducir la probabilidad de que se revienten las tuberías debido al congelamiento.

Hardware que puede ayudar a prevenir daños causados por agua en el negocio

Para ayudar a vigilar estos u otros lugares problemáticos, podrías considerar instalar un sistema de detección de fugas de agua comercial. Los sistemas de detección de fugas pueden ser activos o pasivos.

  • Sistemas activos de detección de fugas: Estos sistemas de detección de fugas comerciales normalmente generan algún tipo de alarma, pero también pueden detener el flujo de agua. Cuentan con un tipo de válvula de cierre y un medio para determinar que una fuga está ocurriendo. La mayoría de los dispositivos usan sensores de humedad para detectar una fuga. Otros sistemas utilizan un sensor de flujo y un sincronizador para determinar que algo está goteando y que debe cerrarse la llave de agua. Un sistema de detección de fugas activo puede operar solo para un aparato individual o controlar toda una propiedad.
  • Sistemas pasivos de detección de fugas: Estos sistemas de detección de fugas comerciales, también llamados "alarmas de agua", tienen el propósito de alertarte de una posible fuga de agua. Generalmente, emiten un tono de alarma audible y algunos también pueden contar con una luz intermitente.
    Estos sistemas pasivos a menudo son unidades independientes que operan con baterías. Son económicos y fáciles de instalar. Algunos simplemente se ponen en el piso, mientras que otros se pueden fijar en la pared. Un sensor de humedad está ubicado en la parte inferior de la unidad y activa la alarma cuando se humedece. Los dispositivos que operan con baterías necesitan ser verificados regularmente y las baterías deben reemplazarse de forma periódica.

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