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Consejos para el cuidado de padres ancianos en tu hogar

Considera hacer estos ajustes cuando cuides a tus padres ancianos en tu hogar.

An older man reading in an armchair

Cuidar a padres ancianos en tu hogar puede ser un gran cambio y un reto. Una manera de facilitar la transición es hacer alteraciones físicas a tu entorno doméstico, algunas menores y otras posiblemente grandes, para hacer las cosas más fáciles, seguras y menos estresantes para todos.

Diferentes personas envejecen de diferente manera, con diferentes preocupaciones y necesidades. Las alteraciones que quieras hacer a tu vivienda dependerán de cosas tales como la movilidad, la visión y la capacidad cognitiva de tus padres ancianos. Otros aspectos, como tus recursos financieros y la estructura y el diseño de tu vivienda, también afectarán cuánto puedes hacer.

Primero, date una idea cercana de las capacidades y necesidades de tus padres ancianos:

  • Obsérvalos en su casa o en la tuya. ¿Qué tan firmes están cuando están en movimiento? ¿Qué tan cómodos se sienten usando las escaleras y el baño? ¿Tienen problemas para ver y encontrar cosas? ¿Pueden hacer con facilidad cosas que tú das por sentado como abrir puertas, abrir las llaves de agua y alcanzar los gabinetes y la alacena?
  • Habla con su médico u otros proveedores de cuidado. Infórmate más sobre sus problemas de salud específicos, tales como movilidad, visión, oído y capacidades cognitivas. (Nota: Necesitarás revisar con sus proveedores de salud para ver qué tipo de permiso o documentación necesitarán para que ellos puedan compartir contigo la información privada de salud de tus padres.)
  • Toma pasos específicos cuando trates con demencia. Si tus padres padecen de algún nivel de demencia o deterioro de sus capacidades cognitivas, es posible que tengas que tomar pasos extras y más exhaustivos para hacer tu vivienda más segura y reconfortante para ellos. Eso puede significar alterar de manera drástica el acceso en tu vivienda a cosas como automóviles y electrodomésticos.

Lo siguiente es ver qué cambios podrían necesitarse para el cuidado de padres ancianos en tu hogar. Puede ser útil contratar un terapeuta ocupacional u otro experto, tal como un enfermero o terapeuta físico, para que evalúe tu vivienda. Si eso no es posible, considera pedirle a otra persona anciana que eche un vistazo a tu área habitacional a través de sus ojos.

Tener el punto de vista de una tercera persona sobre los cambios necesarios puede ser más honesto y útil que lo que te diga tu padre, quien posiblemente no conozca sus limitaciones o sienta vergüenza de admitirlas, o tenga miedo de convertirse en una "carga" demasiado grande para ti.

Algunas modificaciones para tomar en consideración:

En la casa:

  • Averigua cuáles marcos de puerta y pasillos en tu vivienda son suficientemente anchos para permitir el paso de sillas de ruedas o andadores ortopédicos, de ser necesario.
  • Usa bombillas fuertes, de alto voltaje y considera reemplazar la iluminación fluorescente antigua con luz incandescente. (Las luces fluorescentes que parpadean o deslumbran pueden crear estragos en la vista de personas mayores.)
  • Reemplaza las perillas redondas con manillas de palanca que son más fáciles de abrir.
  • Considera eliminar o cubrir las superficies de piso que puedan ser resbalosas o crear tropiezos, incluyendo pisos de baldosas (especialmente en la cocina y los baños), entradas elevadas, tapetes sueltos y alfombras de felpa gruesa o irregular.
  • Aparta del paso extensiones y cables eléctricos y fíjalos con cinta adhesiva para evitar tropiezos.

En la cocina y cuarto de lavandería:

  • Asegúrate de que los interruptores, gabinetes, cajones y electrodomésticos estén a un nivel cómodo para alguien que esté sentado o no pueda agacharse o estirarse fácilmente.
  • Instala una franja de luces debajo de los gabinetes para tener más iluminación en el mostrador.
  • Consigue relojes, teléfonos, termostatos y aparatos electrodomésticos con botones y números más grandes e iluminados o con pantallas digitales.
  • Reduce la temperatura de tu calentador de agua o instala grifos que eviten escaldaduras.

En el baño:

  • Reemplaza cabezales de ducha fijos con cabezales flexibles y de mano.
  • Reemplaza las puertas de vidrio de la ducha con cortinas.
  • Instala asientos de ducha en la bañera o la ducha así como tapetes o cinta antideslizante.
  • Asegúrate de que haya una luz de noche instalada y un camino bien iluminado desde el dormitorio de tus padres.
  • Instala rieles o equipos especiales en el baño, incluyendo asientos y barras del inodoro elevadas y agarraderas para ayudar a levantarse y sentarse.

En el dormitorio:

  • Es posible que necesites comprar una cama nueva para tu padre, alquilar o arrendar una cama de hospital o instalar rieles de cama y/o agarraderas de barra.
  • Instala un intercomunicador o sistema de comunicación, tal vez usando un monitor para bebé.
  • Coloca alarmas de humo y detectores de monóxido de carbono que estén operativos cerca del dormitorio y una etiqueta especial de alerta para los bomberos en la ventana del dormitorio.
  • Asegúrate de que puedas mantener el área donde duermen lo suficientemente cálida sin usar un calefactor portátil.

En las escaleras:

  • Decide si puedes convertir una habitación en el piso bajo en el dormitorio de tus padres o si será necesario que instales un elevador o una silla salvaescaleras motorizada para el segundo piso.
  • Verifica si necesitas pasamanos nuevos o adicionales en las escaleras. Si ya tienes pasamanos, asegúrate de que estén lo suficientemente fuertes.
  • Ten interruptores de luz de dos vías (encender y apagar) en la parte superior e inferior de las escaleras.
  • Pon cinta brillante especial de alto contraste en la orilla de cada escalón.

Afuera de la vivienda:

  • Arregla las pasarelas exteriores que estén desniveladas, agrietadas o dañadas y considera reemplazar el adoquinado o los peldaños en tu patio o jardín.
  • Instala rampas para sillas de ruedas en el garaje o en la entrada al garaje si es necesario.
  • Asegúrate de que las entradas, cerraduras y timbres estén bien iluminados en la noche.

Examina tu presupuesto para ver las modificaciones que sean realistas financieramente. Esas listas de comprobación pueden ser abrumadoras pero es posible que no tengas que hacer todo, y ciertamente no todo a la vez. No todos pueden darse el lujo de completar una remodelación completa cuando toman cuidado de sus padres ancianos en su vivienda, pero busca y compara costos de contratistas y de construcción como también los costos de equipos nuevos o usados y su instalación.

Investiga qué será cubierto por Medicare y después habla con tu asesor financiero para ver si existen subvenciones o préstamos para la modificación de la vivienda. También recuerda que tener una persona extra viviendo en tu casa afectará el presupuesto mensual normal de tu familia en cuanto a comida, transporte y costos de suministro.

También prepárate para cambios emocionales. No importa cuántas modificaciones físicas hagas, el cuidado de tus padres ancianos en tu hogar puede causar tensión emocional tanto a ti como a ellos. Ambos estarán sacrificando parte de su independencia y privacidad. También es posible que ellos estén preocupados de ser una carga, mientras tú tengas miedo de no tener el conocimiento ni la experiencia debidas para cuidarlos adecuadamente. Asegúrate de que se mantengan comunicados el uno con el otro lo más que puedan y no tengan miedo de preguntarles a expertos externos para consejos, ayuda o consejería.

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