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Sumerge tus pies con nuestros consejos de seguridad al nadar y en el agua

Ya sea darse un chapuzón en la piscina o en el océano, tanto adultos como niños deberían evitar el peligro.

Dad practicing going underwater with daughter

Nadar es una actividad excelente. No solo por sus muchos beneficios físicos, sino que es algo que también toda la familia puede disfrutar. Pero como muchas cosas en la vida, también tiene sus riesgos.

El ahogamiento —según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades— es la segunda causa más importante de muerte por lesiones accidentales de niños de 1 a 14 años y la quinta causa más importante para personas de todas las edades. Por lo tanto, la seguridad en el agua debería ser una preocupación sin importar el lugar en que tu familia y tú naden.

Reglas generales de seguridad en el agua

  • Inscribe a los niños en clases de natación a una edad temprana. El riesgo de ahogamiento disminuye hasta en un 88% cuando los niños con edades entre 1 y 4 años toman clases de natación. Los adultos también se pueden beneficiar de cursos para actualizar sus conocimientos. Muchas ciudades tienen lecciones disponibles a través de parques locales, programas recreativos así como en gimnasios con piscina. También puedes consultar con la Cruz Roja sobre cómo inscribirte en una clase de natación en tu área.
  • Aprende Reanimación Cardiopulmonar (RCP, por sus siglas en inglés). Saber cómo hacer RCP puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte. Consulta con la Cruz Roja sobre cómo inscribirte en una clase de RCP en tu área.
  • Utiliza únicamente chalecos salvavidas aprobados por la Guardia Costera de los Estados Unidos. Los nadadores jóvenes e inexpertos deben utilizar chaleco salvavidas. No utilices ningún tipo de juguete inflable o de goma espuma. No están diseñados para la seguridad de los nadadores.
  • Los niños siempre deberían estar supervisados. Ya sea que estés en el patio trasero, en una piscina pública o en la playa, asegúrate de que haya una persona responsable designada para vigilar el agua cuando los niños estén nadando. Ignora tu teléfono celular, puede tomar cinco segundos para que un niño se sumerja y 25 segundos para que se ahogue.
  • Nada con un amigo. Es una de las mejores prácticas para los nadadores de todas las edades, incluyendo adultos.
  • Evita el alcohol. Afecta tu juicio, equilibrio, coordinación y capacidad de tu cuerpo para mantener su temperatura. Evita el alcohol cuando estés nadado o supervisando a niños.
  • Evita la hiperventilación. Los nadadores deberían evitar la hiperventilación —respirar más rápidamente o profundamente— antes de nadar bajo el agua o tratar de aguantar la respiración por largos períodos de tiempo. Esto puede hacer que pierdan el conocimiento y se ahoguen. Al nadar, es mejor relajarse y respirar normalmente.
  • Entra al agua sumergiendo los pies primero. Lesiones serias, incluyendo parálisis, pueden ocurrir por zambullirse de cabeza en aguas desconocidas y golpear el fondo. Tírate de cabeza solo cuando el área esté claramente marcada para zambullirse y no tenga obstáculos.
  • Prueba la temperatura del agua antes de meterte en ella. Lanzarte al agua fría puede causar un choque en tu cuerpo y elevar tu ritmo cardíaco y presión sanguínea, y también entumecer tus músculos dificultando nadar.
  • Ten un teléfono a la mano. No importa dónde estés nadando, la posibilidad de llamar al 911 en una emergencia podría salvar tu vida.

Piscinas

  • Asegurar con barreras apropiadas. Lo mejor es instalar una cerca de cuatro pies, o más alta, alrededor de las piscinas de patios traseros, y usar puertas que se cierren y aseguren automáticamente, que abran hacia fuera de la piscina.
  • Considerar alarmas de seguridad. Si tu vivienda da directamente al área de la piscina, tal vez deberías instalar una alarma para puertas o una puerta que se cierre automáticamente. Utilizar una alarma de ondas superficiales o subacuáticas también te dará más protección contra caídas accidentales a la piscina.
  • Si no encuentras a un niño, siempre comprueba primero en la piscina. Si un niño cae en la piscina, cada segundo cuenta para evitar un ahogamiento accidental.
  • Vaciar las piscinas portátiles cuando no estén en uso. Los niños se pueden ahogar hasta en una sola pulgada de agua. Asegúrate de que todas las piscinas inflables, portátiles y de bebés estén vacías, y guárdalas inmediatamente después de usarlas.
  • Sacar los juguetes de la piscina cuando no la estén usando. Pueden atraer a niños pequeños a la piscina. Es mejor guardarlos fuera de su vista.
  • Tener a mano un kit de seguridad. Un kit de primeros auxilios, que incluya un par de tijeras para cortar pelo, ropa o el cobertor de la piscina, debería estar disponible para usar en caso de emergencia. También se recomienda tener equipos salvavidas como flotadores circulares y barras salvavidas.
  • Mantenerse alejado de los drenajes de la piscina. Las extremidades, el cabello o la ropa pueden enredarse si hay un drenaje defectuoso. Si sospechas que tal vez no funcionen adecuadamente, pídele a tu proveedor de servicio que los inspeccione. Pool Safety tiene información detallada acerca de cómo prevenir quedar atrapado por un drenaje.
  • Seguir las reglas de seguridad anunciadas. Generalmente incluyen no correr, empujar o sumergir a otros.

Océanos, lagos y ríos

  • Nada cerca de los salvavidas. Se estima que la probabilidad de ahogarse en una playa protegida por salvavidas capacitados es menos de una en 18 millones por año. Los salvavidas también pueden aconsejarte sobre el lugar más seguro para nadar y qué áreas evitar. Si no hay salvavidas de turno, empaca tu propio dispositivo de flotación para emergencias.
  • Permanece dentro de las áreas designadas para nadar. Generalmente están marcadas con cuerdas o boyas y es más probable que estén libres de algas, terreno rocoso bajo el agua y otros peligros.
  • Cuidado con las corrientes de resaca. Son corrientes de agua poderosas y canalizadas que fluyen fuera de las orillas y que pueden ocurrir en cualquier playa con olas, incluyendo en los Grandes Lagos. La United States Lifesaving Association tiene una amplia guía de supervivencia ante corrientes de resaca.
  • No nades en agua contaminada. Presta atención a las banderas de aviso o alertas sobre agua contaminada. Los cuerpos de agua naturales no reciben tratamientos químicos como las piscinas, por lo tanto tienen riesgos más altos de propagar bacterias. No bebas el agua y tápate la nariz cuando sumerjas la cabeza. Nunca nades cuando estés enfermo o tengas una herida y siempre dúchate después de nadar. Si no estás seguro si el agua está lo suficientemente limpia como para nadar en ella, lo mejor es no hacerlo.
  • Conoce tus límites. Nadar en aguas abiertas es muy diferente a nadar en una piscina. El agua fría, las corrientes de agua y otras condiciones peligrosas pueden ser un reto, incluso para los nadadores más experimentados. Si no estás seguro de tus límites, deberías empezar lentamente y no alejarte mucho de la orilla.

Sé precavido

Evita accidentes y lesiones usando tu sentido común para tomar ciertas precauciones. Siempre deberías:

  • permanecer cerca de la orilla y nadar dentro de las áreas designadas.
  • entrar caminando a aguas desconocidas, nunca zambullirse. Es posible que haya rocas y otros riesgos justo debajo de la superficie.
  • insistir en usar un chaleco salvavidas si tú o uno de tus acompañantes es un nadador inexperto.
  • revisar el estado del tiempo. Nunca nades cuando hay pronóstico de relámpagos.
  • tomar un receso si empiezas a sentir frío, cansancio o hambre.

Aprende cómo responder

Prepárate para responder rápidamente ante estas situaciones de emergencia:

  • Nadador inconsciente: Si puedes llevar a la víctima hasta la orilla de manera segura, hazlo rápidamente. Empieza la RCP y llama al 911.
  • Hipotermia: Evita que siga bajando la temperatura. Calienta a la víctima lentamente y busca atención médica inmediatamente.
  • Corriente de resaca: Nada paralelamente a la orilla hasta que hayas salido de la corriente de resaca, luego nada hacia la orilla. Si te cansas, flota de espalda y patalea.

El conocimiento es clave cuando se trata de seguridad en el agua y la piscina. Educar a los niños desde una edad temprana, y mantenerse informado, puede conducir a tener toda una vida de nadadores saludables y seguros.

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