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El monitoreo de salud móvil y la telemedicina ayudan a la salud de las personas de la tercera edad

Las tecnologías de telesalud alertan a los profesionales de cuidados médicos si un ser querido necesita ayuda.

¿Qué son el monitoreo de salud móvil y la telemedicina?

Los estadounidenses, en conjunto, están envejeciendo y viviendo más tiempo. Según la Oficina del Censo de los Estados Unidos, 47.8 millones de personas mayores de 65 años representaron el 14.5% de la población total de los Estados Unidos en el 2015. Para el 2060, la Oficina del Censo de los Estados Unidos predice que ese número será 98.2 millones de personas de la tercera edad. Y, de acuerdo con la Administration of Aging las personas que cumplen 65 años de edad ahora tienen una mayor expectativa de vida de 18.8 años adicionales. Con ese incremento en longevidad vienen muchos retos de salud nuevos, incluyendo hipertensión, cardiopatía, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (COPD, por sus siglas en inglés) y diabetes. Y con los nuevos desafíos, aumenta el costo de la salud.

Un estudio reciente encontró que el de los pacientes de Medicare dados de alta en el hospital serán readmitidos en el transcurso de los siguientes 30 días debido a la falta de transparencia y comprensión sobre las transiciones de cuidados médicos entre las instalaciones/proveedores. Para ayudar con este problema, Medicare penaliza a los hospitales si una persona de la tercera edad es readmitida durante el transcurso de los 30 días después de haber sido dada de alta, lo que ha llevado a los proveedores de atención médica a utilizar dispositivos de monitoreo de salud móviles para ayudar a mejorar el cuidado del paciente y a reducir los reingresos en el hospital.

La telemedicina se refiere a la práctica de cuidar a los pacientes de forma remota cuando el proveedor y el paciente no están presentes físicamente el uno con el otro. Los médicos y los pacientes pueden compartir información en tiempo real de una pantalla de computadora a otra. E incluso pueden ver y capturar lecturas de dispositivos médicos en un lugar lejano. Usando la telemedicina, los pacientes pueden ver a un médico para el diagnóstico y el tratamiento sin tener que esperar a tener una cita. Los pacientes incluso pueden consultar a un médico desde la comodidad de su propio hogar, lo que puede ser especialmente valioso cuando no es conveniente o es difícil viajar para ver a un proveedor. De esta manera, la telemedicina está reduciendo los costos del bolsillo y mejorando el acceso a los cuidados médicos.

Estos son algunos de los principales beneficios de la telemedicina:

  • Permite un acceso más fácil a especialistas para consultas
  • Fomenta la participación del paciente con el personal
  • Costos reducidos de atención médica
  • Mejor acceso para la atención del paciente, brindado de manera más conveniente
  • Mejora de la calidad del cuidado del paciente
  • Los seguimientos que no requieren una cita en el consultorio, le ahorran tiempo a pacientes y médicos

Con el carro equipado con cámara audio/visual, las enfermeras y los pacientes pueden conversar por video con los médicos para recibir la consulta que necesitan sin necesidad de una visita en persona. De acuerdo con un artículo en Forbes, la telemedicina también puede ahorrar a los centros de enfermería 1 millón de dólares al año en costos evitables. Además, una encuesta de BusinessWire informó que el 18% de los consumidores encuestados dijeron que habían usado la telemedicina, y el 62% de ellos calificaron su experiencia con 8 o más, en una escala de 10 puntos.

Monitoreo de salud móvil

Gracias a la tecnología de bajo costo disponible para el público en general, como las tabletas, las computadoras portátiles y los teléfonos inteligentes con capacidad de videoconferencia, los datos se pueden compartir de manera más fácil con los proveedores de atención médica. Los datos de telemetría de las clínicas se envían rutinariamente desde las habitaciones de los pacientes a las estaciones de monitoreo donde las enfermeras pueden ver lo que le está sucediendo a todos a la vez. Cada año en el Consumer Electronics Show en Las Vegas, cientos de estands están dedicados a tecnologías nuevas o emergentes de telesalud y mHealth. Estos dispositivos móviles son especialmente atractivos para hospitales, clínicas, doctores y otros proveedores de cuidados médicos debido a la posibilidad de proveer mejor servicio fuera del lugar y datos actualizados del paciente, los cuales pueden ayudar a detectar problemas de salud de manera temprana y mantener a las personas de la tercera edad fuera de la sala de emergencia.

Algunas de las aplicaciones móviles para personas de la tercera edad que están actualmente disponibles incluyen:

  • Monitores para diabetes. Las nuevas aplicaciones registran el consumo de alimentos y el uso de medicamentos, los cuales pueden afectar los niveles de glucosa en la sangre. Otras aplicaciones envían recordatorios de medicamentos basados en alarmas y conectan a los diabéticos a foros interactivos en línea.
  • Rastreadores GPS. Estas aplicaciones de GPS pueden ayudar a la familia y a los cuidadores a localizar a las personas de la tercera edad en etapas iniciales de la enfermedad de Alzheimer o a personas diabéticas con niveles bajos de azúcar en la sangre que podrían confundirse y deambular.
  • Rastreadores de medicamentos. Este tipo de aplicación lleva el control de los medicamentos con receta para que cada medicamento se tome en su horario programado.
  • Monitores del dolor. Los pacientes utilizan estas aplicaciones para registrar los niveles de dolor a diferentes horas simplemente tocando íconos fáciles de entender, en lugar de teclear texto.

Los consumidores de hoy en día están tomando decisiones informadas para resolver sus problemas en sus dispositivos móviles, sus teléfonos y sus computadoras. Según Christopher Northam, vicepresidente de Telehealth en Nashville, los médicos podrán tomar decisiones similares mediante el uso de la misma tecnología. De acuerdo con el Center for Medicare and Medicaid Services (CMS), el gasto total en atención médica de los Estados Unidos aumentará un 5.8% por año entre el 2018 y el 2025. Juntos, la telemedicina y el monitoreo de salud móvil tienen como objetivo ayudar a controlar estos crecientes costos.'

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