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La telemedicina y la tecnología móvil para la salud ayudan a las personas de la tercera edad

Las tecnologías de telesalud alertan a los profesionales del cuidado de la salud si un ser querido necesita ayuda.

Mujer de la tercera edad mira el dispositivo móvil mientras revisa la aplicación móvil de monitoreo de la salud.

La población estadounidense en general es cada vez mayor y más longeva. Según la Oficina del Censo de los Estados Unidos, en el 2019, el 16.55% de la población total de los Estados Unidos tenían 65 años de edad o más. Para el 2030, todos los baby boomers tendrán más de 65 años de edad. Census.gov predice que, para el 2034 y por primera vez en la historia de los Estados Unidos, los adultos mayores superarán en número a la población infantil. 

El incremento de la expectativa de vida y la longevidad conlleva a muchos retos de salud nuevos. Hay más casos de hipertensión, enfermedades del corazón, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (COPD, por sus siglas en inglés), diabetes y otros problemas de salud. Los nuevos desafíos conllevan a un aumento de los costos de la salud. La telemedicina y las aplicaciones móviles para la salud (mHealth), junto con los dispositivos que pueden llevarse puestos, ofrecen mayor disponibilidad y son cada vez más útiles y populares.

¿Qué es la telemedicina?

La telemedicina se refiere a la práctica de cuidado remoto de pacientes ofrecida cuando el proveedor y el paciente no se encuentran físicamente en el mismo lugar. Los médicos y los pacientes pueden compartir información en tiempo real, transmitiendo información de una pantalla de computadora a otra por medio de sistemas de audio y video. E incluso pueden ver y capturar lecturas de dispositivos médicos en un lugar lejano. Usando la telemedicina, los pacientes pueden consultar al médico para diagnóstico y tratamiento desde la comodidad de su vivienda y sin tener que esperar por una cita. Esto puede ser especialmente valioso cuando es inconveniente o difícil trasladarse para ver a un proveedor. De esta manera, la telemedicina reduce los costos a pagar del propio bolsillo y mejora el acceso al cuidado.

Principales beneficios de la telemedicina:

  • Permite acceso más fácil a consultas con especialistas;
  • Fomenta la interacción entre los pacientes y el personal;
  • Reduce los costos del cuidado de la salud;
  • Proporciona mejor acceso para el cuidado de pacientes de manera más conveniente;
  • Mejora la calidad del cuidado de pacientes; y
  • Ahorra tiempo a médicos y pacientes con citas de seguimiento que no requieren que se acuda al consultorio.

Tecnología móvil para la salud

Gracias a la tecnología de bajo costo con disponibilidad masiva —dispositivos tales como tabletas, computadoras portátiles y teléfonos inteligentes con capacidad de videoconferencia— puede compartir información más fácilmente con proveedores del cuidado de la salud. Los datos de telemetría de las clínicas se transmiten habitualmente desde las habitaciones de los pacientes a las estaciones de monitoreo donde las enfermeras pueden ver simultáneamente lo que sucede con todos los pacientes. En Consumer Electronics Show, se exhiben cada año aplicaciones y tecnologías móviles para la salud (mHealth) y de telesalud que son nuevas y emergentes Estos dispositivos móviles son especialmente atractivos para hospitales, clínicas, médicos y otros proveedores de cuidado de la salud debido al potencial que tienen de proporcionar a distancia datos mejores y más actualizados de los pacientes, lo cual puede ayudar a detectar problemas de salud a tiempo y reducir la necesidad de que las personas de la tercera edad tengan que acudir a una sala de emergencia.

Ejemplos de aplicaciones móviles para personas de la tercera edad

Las aplicaciones móviles comienzan a integrar registros médicos electrónicos (EHR, por sus siglas en inglés). Además, hay disponibles varios dispositivos de tecnología que se pueden llevar puestos, tales como muñequeras, relojes, gafas o vestimenta. Aquí hay algunos ejemplos de aplicaciones móviles destinadas a monitorear y ayudar a personas de la tercera edad.

  • Monitores para la diabetes. Las nuevas aplicaciones registran el consumo de alimentos y el uso de medicamentos, factores que pueden afectar los niveles de glucosa en la sangre. Otras aplicaciones envían recordatorios de medicamentos basados en un sistema de alarmas y conectan a los diabéticos con foros interactivos en línea.
  • Supervisión para personas de la tercera edad que viven de manera independiente. Cuando las personas de la tercera edad quieren seguir viviendo de forma independiente, las tecnologías como Sundial™ permiten que los miembros de la familia se mantengan en contacto, compartan calendarios y fotos.
  • Rastreadores GPS. Estas aplicaciones de GPS pueden ayudar a familias y cuidadores a localizar a personas de la tercera edad que pudieran confundirse y deambular por encontrarse en fase inicial de la enfermedad de Alzheimer o por tratarse de diabéticos con bajos niveles de azúcar en la sangre.
  • Rastreadores de medicamentos. Este tipo de aplicación lleva el control de las recetas médicas a fin de que la persona se tome cada medicamento a la hora programada.
  • Monitores del dolor. Los pacientes utilizan estas aplicaciones para registrar, a diferentes horas, los niveles de intensidad del dolor simplemente tocando íconos fáciles de entender en lugar de teclear la información.
  • Aplicaciones de seguridad y monitoreo de viviendas. Hay varios dispositivos y aplicaciones que monitorean a distancia la vivienda o residencia para personas de la tercera edad, personas con problemas de salud y personas con discapacidades. Los dispositivos supervisan y alertan sobre actividades varias, tales como las relacionadas con incendios, monóxido de carbono, agua, delitos, supervisión del cuidado, control remoto de la temperatura y más.

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