Causas y prevención de la intoxicación por monóxido de carbono

El monóxido de carbono es tóxico para humanos y animales. Conoce las señales de advertencia para prevenir la intoxicación por CO.

Transparente e inodoro, el monóxido de carbono (CO) es un gas tóxico para humanos y animales.  

Aparece de forma natural y también como subproducto de la combustión creada por el hombre. Las calderas, chimeneas, conductos de humo y los calefactores de aceite defectuosos son las causas más frecuentes de intoxicaciones accidentales por monóxido de carbono (CO). Cuando no están adecuadamente ventilados, ciertos aparatos domésticos que no operan debidamente como calderas y equipos de aire acondicionado, pueden lentamente llenar a tu vivienda con CO.

En los Estados Unidos, las fugas de CO son responsables por aproximadamente 400 muertes al año y más de 20,000 viajes a la sala de emergencia, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). Sin embargo, ya que las intoxicaciones por CO muchas veces no son reportadas, es muy posible que el número de los casos sea mucho mayor.

Cómo detectar una acumulación de monóxido de carbono

  • suministro reducido de agua caliente
  • aumento de humedad en las ventanas
  • chimeneas o aparatos
  • sueltos o desconectados
  • hollín en los aparatos y los conductos de ventilación
  • óxido o agua en los conductos de ventilación o la chimenea
  • paneles faltantes o sueltos en la caldera

Algunas señales de la intoxicación por monóxido de carbono

El CO es peligroso porque no suele presentar síntomas evidentes si los niveles de CO de un individuo son menores del 10% en el torrente sanguíneo. Por encima del 10% los síntomas de la intoxicación por CO pueden simular la gripe o un catarro. En ese nivel, según la Mayo Clinic, los síntomas podrían incluir:

  • Intoxicación leve a moderada:  
    • dolor de cabeza
    • fatiga
    • falta de aire
    • náuseas
    • mareo
  • Intoxicación severa:  
    • confusión
    • vómito
    • pérdida de coordinación muscular
    • inconsciencia

¿Cómo prevenir la intoxicación por monóxido de carbono?

Dedicarle un poco de tiempo a controlar los riesgos en tu vivienda te protegerá grandemente a ti y a tu familia.

  • Pídele a un contratista capacitado que inspeccione y le dé mantenimiento a tu caldera una vez al año. Esto debería hacerse antes de que comience la temporada de calefacción.
  • Haz que alguien inspeccione tus aparatos domésticos de gas y tu caldera al mismo tiempo para cerciorarte de que funcionen adecuadamente.
  • Ten en mente que los calefactores portátiles, las estufas, los generadores portátiles y otros motores que funcionan con gasolina pueden causar una acumulación de monóxido de carbono.

Si sospechas que un aparato o una herramienta que estás usando podría estar causando una acumulación de CO, opta por lo seguro y abre una ventana. Si estás trabajando en el garaje, abre la puerta. La ventilación es una manera segura de dispersar la acumulación de gas.

Coloca detectores de monóxido de carbono en tu vivienda

En adición a detectores de humo, instala un detector de CO en cada nivel de tu vivienda, y cerca o dentro de cada área de dormir. También los puedes sincronizar a un sistema de vivienda inteligente que te envíe un mensaje a tu teléfono inteligente si detecta algo cuando no estés en casa. Aunque no deberías depender solamente de los detectores de CO, tenerlos instalados apropiadamente en tu vivienda podría servir como una buena red de seguridad.

Trata de mantener los detectores al menos a 20 pies de distancia de cualquier aparato que utiliza combustible para funcionar y al menos a 10 pies de distancia de lugares con altos niveles de humedad, como baños y cocinas, ya que a veces la humedad puede ocasionar lecturas erróneas. Prueba con regularidad las baterías de tu detector y, si suena una alarma, llama a un profesional para que revise tus aparatos a gas.

¿Qué debo hacer si mi detector de monóxido de carbono se activa?

  1. Sal de la casa.
  2. Examina a todos en busca de síntomas de intoxicación por monóxido de carbono.
  3. Llama al 911.
  4. No entres nuevamente a la vivienda, hasta que las autoridades lo autoricen.

Visita el sitio web de los CDC para más información acerca de la intoxicación por monóxido de carbono.

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