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Cómo reconocer los signos de ahogamiento

¿Cuáles son los signos de ahogamiento? Puede que no sea lo que esperas.

Una niña pequeña tomando clases de natación.

Aproximadamente once personas mueren por ahogamiento accidental cada día en los Estados Unidos. Y es la segunda causa principal de muerte en niños de 14 años o menores. Asegúrate de que tú, tu familia y tus niñeros estén preparados para emergencias y puedan reconocer los signos de ahogamiento para que puedan ayudar a mantener seguros a tus seres queridos.

Mitos sobre el ahogamiento

Los signos del ahogamiento son diferentes a lo que la mayoría de las personas piensan. Puede que no escuches a alguien pidiendo ayuda. De hecho, es más común que una víctima de ahogamiento esté callada — si no puedes respirar, no puedes hablar.

A diferencia de la creencia popular, las personas que se ahogan no van bajo el agua y se quedan ahí. En cambio, las víctimas de ahogamiento se hunden y luego pueden salir a flote, normalmente sin tiempo suficiente para respirar o pedir ayuda. De hecho, a veces la lucha es muy corta — puede durar solo unos segundos — lo que hace que la ayuda rápida sea esencial.

También es un mito que la persona que se está ahogando agita sus brazos frenéticamente. Si te estás ahogando, tu cuerpo está enfocado en ayudarte a sobrevivir, por lo que los movimientos voluntarios de los brazos son difíciles, si no imposibles. En la mayoría de los casos, las personas que se están ahogando están en posición vertical, no horizontal, e intentan usar sus brazos para empujar contra el agua, lo que puede ayudar a darles un impulso para poder respirar completamente. También pueden ser incapaces de nadar o agarrar cualquier equipo de rescate y puede que traten de flotar de espaldas.

Cada persona reacciona de manera diferente cuando está en peligro en el agua. La mayoría no indican que necesitan ayuda por medio de gritos o gesticulación excesiva, de hecho, en la gran mayoría de los casos, generalmente las personas están calladas, a menudo dan la apariencia de estar relajadas, flotando o pataleando en el agua.

Señales de ahogamiento

Las señales de ahogamiento generalmente no son lo que nos imaginamos, o lo que se muestra a menudo en la televisión o en las películas. Mantente alerta para identificar estos signos de advertencia de un ahogamiento:

  • La persona está en silencio — esto es particularmente cierto cuando se trata de niños.
  • Está hiperventilando o tratando de tomar aire.
  • Permanece en forma vertical, sin usar sus piernas.
  • Sus ojos se ven vidriosos, no puede enfocar la mirada o los tiene cerrados.
  • Su pelo puede cubrirle la frente o los ojos.
  • Su cabeza está bajo el agua y puede estar inclinada hacia atrás con la boca abierta.
  • No aparenta estar en una situación de emergencia — es posible que tenga la mirada perdida — o le sea imposible contestar si está bien.
  • Está tratando, sin éxito, de girar y flotar de espaldas.
  • Parece que está escalando en una escalera invisible.
  • Trata de nadar en una determinada dirección infructuosamente.

Presta atención especial cuando oigas silencio — sobre todo cuando proviene de los niños. Dado que el ahogamiento puede suceder rápido y silenciosamente, es importante supervisar a los niños cuidadosamente y en todo momento cuando estén cerca o dentro del agua.

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