4 preguntas que deberías hacerte antes de realizar unas vacaciones solidarias

Aprende cómo vacacionar y hacer voluntariado a la vez.

Volunteers working on a project

La realización de las vacaciones solidarias se ha convertido en mucho más que un suceso aislado: Cerca de 1.6 mil millones de personas por todo el mundo colaboran con obras comunitarias mientras viajan, generando un impacto económico de más de $173 mil millones.

Pero el concepto de trabajar en vacaciones, a veces denominado como "volunturismo", en las cuales contribuyes con una comunidad, no está exento de controversia. La calidad de las organizaciones que ofrecen viajes solidarios varía considerablemente, al igual que la preparación, destrezas e intereses de los voluntarios. ¿Puedes tú tener un impacto positivo y también experimentar un país o una cultura en que descubras nuevas cosas? Sí, pero requiere de investigación y consideración reflexiva. Aquí tienes cuatro preguntas que deberías hacerte.

¿Qué puedes ofrecer?

Es posible que algunas de las organizaciones sin fines de lucro que organicen oportunidades de voluntariado en las que puedas viajar ayuden a colocar a profesionales. Por ejemplo, Doctors Without Borders, la cual hace hincapié en la neutralidad e imparcialidad, envía ayudantes médicos diestros a lugares donde más se necesita. Pero no tienes que ser un profesional altamente especializado para poder contribuir; a veces dos manos fuertes y un gran deseo de ayudar son suficientes. Evalúa lo que puedes ofrecer; piensa sobre cómo eso se ajusta a tus pasiones por hacer voluntariado y decide si la oportunidad es apropiada para la familia. Un activista ambiental muy seguramente obtendrá mayor satisfacción de participar en un proyecto de conservación de bosques (y al fin y al cabo terminará contribuyendo más a él) que alguien a quien no le interese el asunto.

¿Qué es lo que sabes sobre la organización?

Muchos de los grupos que se dedican a las vacaciones solidarias son, en efecto, empresas con fines de lucro. No hay nada malo con eso, pero obtén información sobre las metas de la organización, los cargos que cobra y los dólares que en realidad son destinados a esfuerzos locales —y no a la finalidad del grupo— para que te asegures de estar inscribiéndote en un programa de voluntariado de reputación. Analiza detalladamente los cargos en que incurrirás y averigua qué cubre esa cantidad de dinero al igual que cuáles son las metas de las vacaciones solidarias. Charity Navigator ofrece un amplio resumen de organizaciones domésticas, mientras que Giving Way ayuda a conectar las oportunidades a nivel global con tus intereses y el área que te interese visitar.

¿A quién ayudarás?

Si bien es posible que quieras conectar con la gente que viva en esa área y que se beneficiarán de tus esfuerzos, hay razones por las que los programas de voluntariado de reputación disuaden uno de hacer eso. Posiblemente no entenderás (o no podrás asimilar rápidamente) las costumbres locales o influencias culturales, particularmente en lo que tiene que ver con los niños. Y tu presencia efímera (hoy aquí, mañana no) puede crear lazos muy difíciles de romper.

¿Estás listo para lanzarte, sea la que sea la tarea?

Si actualmente te encuentras en una situación en que puedes considerar la posibilidad de realizar unas vacaciones solidarias, asegúrate de comprometerte a cumplir las horas y las exigencias requeridas de parte tuya. No estarás relajándote en la playa, pero sí estarás creando un impacto positivo con efectos trascendentales y duraderos.

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