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Preparación de un testamento vital y opciones para el cuidado a recibir al final de tu vida

No es la tarea más agradable, pero es menester que des a conocer tus preferencias en un testamento vital.

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Es importante tener un testamento o un fideicomiso para la planificación del patrimonio, pero ¿tienes tú un testamento vital? Según una encuesta realizada por Caring.com a 2,400 participantes, en el 2020, solo el 6% tenía un testamento vital.

Aunque es posible que no te preocupe en este momento el cuidado que recibirás al final de tu vida, tomar mientras estás sano las decisiones difíciles relacionadas con los tratamientos médicos necesarios para mantenerte vivo — y documentarlas en un testamento vital — ayuda a garantizar el cumplimiento de tus deseos en cuanto a la atención médica cuando ya no puedas expresarlos por ti mismo. Cuando tomas esas decisiones, tus seres queridos tienen la seguridad de que se seguirán tus deseos.

Testamento vital y poder jurídico para la atención médica

¿Qué es un testamento vital?

El testamento vital es un documento legal que resume tus deseos de atención médica en caso de que llegues a sufrir una enfermedad terminal y/o quedes permanentemente incapacitado o inconsciente por una lesión, enfermedad o edad avanzada. Es importante tener un testamento vital porque el mismo expresa tus deseos y ofrece directrices a tus seres queridos en cuanto a la toma de decisiones muy difíciles. Crear un testamento vital es algo que requiere de reflexión y consideración.

El testamento vital permite saber a los proveedores del cuidado de la salud y a tu familia qué tratamientos médicos de soporte vital deseas o no. Cada estado define los parámetros de manera diferente, así que revisa la ley de tu estado. Dado que un testamento vital no puede prever todas las situaciones posibles, los expertos recomiendan que combines tu testamento vital con un poder jurídico para la atención médica a fin de crear una declaración de voluntades anticipadas, también conocida como declaración de voluntades anticipadas de atención médica.

¿Qué es un poder jurídico para la atención médica?

El poder jurídico para la atención médica, o poder jurídico médico, es un documento legal que concede poder a otra persona para tomar, por ti, decisiones relativas a la atención médica si llegaras a enfermarte o lesionarte al grado de no poder hacerlo por ti mismo. A esta persona se le llama agente para la atención médica o apoderado para la atención médica. Asegúrate que tu agente para la atención médica sea alguien en quien confíes que abogará por ti, que esté disponible para lo que podría ser una cantidad importante de tiempo y que pueda permanecer calmado durante un momento sumamente delicado.

Crear un testamento vital o una declaración de voluntades anticipadas

Contrata a un abogado o hazlo tú mismo

Un abogado que se especialice en la planificación del patrimonio puede crear una declaración de voluntades anticipadas para ti y conocerá las leyes de tu estado. También puedes crear una por ti mismo, pero debes estar seguro de que cumpla con los requisitos de tu estado. Entre los recursos que tienes disponibles, se incluyen los siguientes: software para la creación de documentos legales; un formulario gratis de testamento vital proporcionado por tu médico, por un hospital o centro para ancianos de la localidad o una asociación médica del estado; y The National Hospice and Palliative Care Organization, la cual te permite descargar un formulario de declaración de voluntades anticipadas específico para el estado en que residas.

Investiga los requisitos de tu estado

Independientemente de cómo hagas tu declaración de voluntades anticipadas, investiga los requisitos de tu estado. Deberás tener al menos 18 años de edad y estar en pleno uso de tus facultades mentales al momento de crear tu testamento vital. Según tu estado, es posible que necesites también testigos y/o firmar el documento ante un notario.

Determina el cuidado a recibir al final de tu vida

Decide qué tipo de tratamientos médicos deseas recibir, tales como respiración artificial, cuidados paliativos o nutrición, cuando llegues al final de tu vida o quedes completamente incapacitado. Considera la posibilidad de investigar estos asuntos de atención médica y habla sobre ellos con tu médico. Una vez que hayas tomado tus decisiones, escríbelas junto con tus motivos y sentimientos al respecto a fin de ayudar a tus seres queridos a comprender tus preferencias, especialmente si hubiere la posibilidad de que no estén de acuerdo.

Reevalúa tu testamento vital según sea necesario

Tu declaración de voluntades anticipadas no es algo definitivo. Cámbiala en la medida que cambie tu perspectiva o situación, ya sea por razones de edad, deterioro de la salud o por un suceso importante, tal como una muerte, divorcio o diagnóstico médico.

Comparte tus deseos sobre tu atención médica

Comunícaselo a tu agente para la atención médica y a tu familia

Permite que tu apoderado para la atención médica y tus seres queridos sepan de tu declaración de voluntades anticipadas y preferencias en cuanto a la prolongación de tu vida. De esta manera, tu agente para la atención médica sabrá cómo actuar en tu nombre y tu familia estará informada si algo llegara a pasar.

Guarda tu declaración de voluntades anticipadas en un lugar seguro

Asegúrate de que tu testamento vital y tu poder jurídico para la atención médica estén en un lugar seguro al que tu agente para la atención médica tenga acceso, de ser necesario.

Haz copias de tu declaración de voluntades anticipadas

Además de tu agente para la atención médica y tu familia, dale a tu médico una copia de tu declaración de voluntades anticipadas para que la guarde en tu expediente, así como a tu hospital, si vas a someterte a un procedimiento importante.

Si bien la creación de un testamento vital o de una declaración de voluntades anticipadas puede ser difícil a corto plazo, su beneficio a largo plazo es la tranquilidad de saber que se te atenderá de acuerdo con tus deseos y que tus seres queridos se sentirán aliviados de no tener que tomar estas decisiones difíciles por ti durante un momento emocionalmente estresante.

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