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¿Qué es un testamento y por qué necesitas uno?

Proporcionado Por Advisys, Inc.

Un testamento es un documento legal que establece quién recibirá los bienes de tu patrimonio y puede designar la tutela de los menores de edad.

Un mujer revisa un testamento sosteniendo un bolígrafo en la mano

Tener un testamento te da la tranquilidad de que tus deseos serán cumplidos. Ello podría materializarse en proveer de sustento a tus seres queridos o posiblemente aportar a las organizaciones caritativas que elijas. Tener un testamento puede hacer que la resolución de tu patrimonio sea mucho más fácil y rápida que si no tuvieras uno.

Evita la distribución bajo la ley de sucesión intestada

Si una persona muere sin un testamento, se dice que él o ella murieron "intestados". Los estados tienen leyes para lidiar con esta situación. Estas leyes estatales de "sucesión intestada" generalmente transferirán la propiedad a ciertos familiares del difunto. Estas leyes han sido redactadas para ser justas en la situación promedio, pero a la mayoría de personas les gustaría elegir quién recibirá su patrimonio cuando fallezcan.

Permite el nombramiento de un tutor legal para los hijos menores de edad

Si no hay una persona nombrada en un testamento, el tribunal designará una persona como tutor legal de los hijos menores. Los familiares no son siempre la mejor elección para ser tutores y se debe considerar la situación financiera del tutor potencial así como su estado de salud, edad, disposición y capacidad para cuidar de tus hijos.

Exención de la fianza para la validación de un testamento

Si no existe un testamento, el tribunal requerirá que el administrador o albacea del patrimonio aporte una fianza fiduciaria para garantizar la reposición de cualquier fondo que éste pudiera malversar o desviar. Ya que este costo adicional debe salir del patrimonio, al dueño del patrimonio le convendría eximir el requisito de la fianza en el testamento. Se recomienda ser muy cuidadoso a la hora de seleccionar un albacea.

La elección del albacea

Las obligaciones del albacea de un patrimonio pueden tomar mucho tiempo y ser muy frustrantes, especialmente para un cónyuge que acaba de perder a su ser amado. En el testamento, se puede elegir a una persona capacitada o a una compañía corporativa de fideicomisos para que se encargue de estas responsabilidades.

Dejar legados específicos a personas individuales

Una persona puede dejar un legado específico de artículos de joyería, reliquias familiares y muebles, o dejar legados en efectivo, y estar segura de que pasarán a las personas adecuadas. Sin un testamento, podrían no seguirse las instrucciones orales o escritas.

Venta de bienes durante la validación de un testamento

Gastos adicionales en el patrimonio pueden generalmente evitarse si se permite la venta de bienes sin que el albacea tenga que publicar un aviso de venta en el periódico. Podría necesitarse una venta de bienes para pagar los impuestos de fallecimiento y los gastos de validación de un testamento.

Autorizar la continuación de una empresa

A menos que el testamento autorice la continuación de una empresa, el albacea debe administrarla bajo su propio riesgo. Muchos albaceas pueden elegir no administrar el patrimonio a menos que el riesgo sea absorbido por el patrimonio.

Aplazar las distribuciones a menores de edad

Cuando los padres fallecen dejando hijos menores de edad, la participación del patrimonio para cada hijo debe ser retenida en una cuenta custodiada hasta que él o ella cumplan 18 o 21 años de edad, en cuyo momento, toda la participación restante se distribuye completamente. Las disposiciones del fideicomiso pueden incluirse en el testamento para aplazar estas distribuciones hasta una edad más madura.

Tranquilidad

Aunque esta ventaja no pueda medirse en dólares y centavos, cuando el patrimonio está en orden, la persona preocupada por el bienestar de su familia se siente liberada de una carga emocional.

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