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¿Por qué comer orgánico?

En los últimos años, el consumo de productos orgánicos ha aumentado en popularidad. ¿Qué es lo orgánico y son los alimentos orgánicos mejores para ti?

A couple is cutting organic peppers and tomatoes.

Los consumidores estadounidenses consumen cada vez más alimentos orgánicos a medida que eligen productos que se consideran más saludables y socialmente responsables. Las ventas en Estados Unidos de alimentos orgánicos aumentaron un 4.6% en el 2020, hasta alcanzar los $50.100 billones, según la Organic Trade Association.

¿Qué significa orgánico?

No todos los productos del supermercado o del mercado agrícola pueden ser etiquetados como orgánicos, entonces saber qué es lo que hace que un alimento sea orgánico te ayudará a tomar una decisión informada en la tienda. Los alimentos certificados como orgánicos por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) deben ser cultivados y procesados de acuerdo con las directrices federales. Estas directrices varían entre los productos y la carne. Por lo general, para obtener la certificación, el USDA regula muchos factores, así como la calidad de la tierra, las prácticas de cría de animales, el control de plagas y malas hierbas y el uso de aditivos. Los consumidores sólo pueden estar seguros de que un alimento sigue estas directrices del USDA si tiene una etiqueta que diga orgánico del USDA.

El USDA regula el uso de la palabra "natural" solo cuando se aplica a la carne, las aves de corral y los huevos, y hay poca regulación detrás del uso de "natural" para otros productos. En el caso de la carne, las aves de corral y los huevos, una etiqueta que diga natural de la USDA significará que el producto no contiene ingredientes artificiales ni colorantes añadidos y solo está mínimamente procesado.

Frutas y verduras orgánicas

Si evitar los fertilizantes y pesticidas sintéticos es importante para ti, busca el sello orgánico. El USDA no certificará las frutas y verduras como orgánicas si se cultivan en una tierra al que se le hayan aplicado sustancias prohibidas en los últimos tres años. La mayoría de los fertilizantes y pesticidas sintéticos están incluidos en la lista de sustancias prohibidas del USDA.

Además de prohibir ciertos químicos, el USDA también prohíbe a los organismos genéticamente modificados (GMO, por sus siglas en inglés) de recibir la etiqueta orgánica. Esto significa que un agricultor orgánico no puede plantar semillas GMO y recibir una etiqueta orgánica.

Carne y aves de corral orgánicas

El USDA tiene diferentes criterios orgánicos para los productores de carne. Los productores de carne orgánica están obligados a garantizar que los animales sean criados en condiciones de vida que se adapten a sus comportamientos naturales, alimentados sólo con piensos y forrajes orgánicos y que no se les administren antibióticos ni hormonas. Como esos animales se alimentan con piensos 100% orgánicos, puedes estar seguro de que no están consumiendo un GMO.

Productos lácteos orgánicos

La leche de las vacas debe haber sido criada de forma orgánica desde el último tercio de la gestación de su madre para ser certificada como orgánica. Eso significa que los productores de lácteos deben seguir las mismas normas durante ese periodo así como los productores de carne.

Pescado orgánico

El USDA no regula ni tiene normas para etiquetar los productos del mar como orgánicos.

Comprar orgánico

Si estás listo para incluir artículos orgánicos en tu lista de compras, aquí hay algunas cosas que debes recordar:

  • Sé un comprador inteligente. Compara el precio de los artículos orgánicos en la tienda de comestibles, en línea, en los mercados de agricultores o en otros lugares.
  • Compra en temporada. Los productos agrícolas, las frutas y las verduras son más baratos y frescos cuando son de temporada. Puedes preguntar en tu mercado o tienda de comestibles cuándo se entregan las frutas y verduras para comprar los alimentos más frescos posibles.
  • Lee las etiquetas de los alimentos. Lo orgánico no es necesariamente saludable, por lo que hay que tener cuidado con las tácticas de mercadotecnia. Lo que normalmente consideramos "comida chatarra" puede sonar saludable en una versión orgánica, pero los productos de pastelería, postres y aperitivos orgánicos pueden seguir siendo muy altos en calorías, azúcar, sal y grasa.

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