Cómo un refugio contra tormentas o cuarto de refugio puede ayudar a proteger contra el clima severo

Construir un refugio contra tormentas dentro de tu vivienda puede ayudar a protegerte de los desastres naturales y emergencias climáticas.

Una familia sobrevive en un cuarto de refugio.

Durante el clima severo, desastres naturales y eventos de vientos severos es importante tener un lugar seguro y protegido al que ir. Las guías para la preparación ante desastres a menudo te instruyen que te dirijas al sótano, pero no todas las viviendas tienen esa opción y no siempre es la opción más segura debido a la posibilidad de ventanas rotas, escombros que vuelan por el aire y el potencial de una inundación. Los refugios contra tormentas y cuartos de refugio pueden ayudar a brindar protección que salva vidas ante vientos severos y tornados. La mayoría de los refugios están construidos en un sótano, al nivel del suelo o debajo del suelo.

Cómo un cuarto de refugio protegió a una familia

Kevin y Sarah Beth Harrison, junto con sus dos hijos, se acurrucaron dentro de un cuarto de refugio que Kevin y su padre construyeron en el interior del garaje separado. Después de la tormenta, no quedó nada del garaje. Lo único que quedó en pie fue su cuarto de refugio. Esta familia de Alabama sobrevivió un tornado gigante que destrozó su vecindario en Athens, causando la muerte de casi 250 personas. Para esta familia, tener un cuarto de refugio los protegió de las peligrosas fuerzas de la naturaleza.

¿Debería construir un refugio contra tormentas?

Los refugios contra tormentas o sótanos para tormentas suelen ser subterráneos y están diseñados para proteger a las personas y los animales domésticos de las inclemencias del tiempo y de tornados. Los refugios se ven con mayor frecuencia en las áreas del sureste y medio oeste de los Estados Unidos, donde los tornados son frecuentes y un nivel freático bajo permite estructuras subterráneas. Históricamente, los refugios contra tormentas han demostrado ser una adición práctica y segura para los propietarios de vivienda o dueños de propiedades.

Algunos refugios están construidos sobre o dentro de una vivienda, y otros se construyen en la propiedad del dueño de vivienda. Un refugio apropiado depende de tu ubicación, el tamaño de tu familia y la condición de tu vivienda. Por ejemplo, si estás en un área con un alto riesgo de huracanes, considera un refugio grande, ya que es posible que tengas que esperar horas a que pase la tormenta, mientras que los tornados pasan relativamente rápido.

¿Debería construir un cuarto de refugio?

Un cuarto de refugio es un área dentro de tu vivienda que está reforzada para proporcionar protección de escombros, vidrios rotos y otros peligros. Mucha gente diseña y construye un cuarto de refugio como aparte de su plan de preparación para desastres y plan de emergencia para su residencia.

¿Cómo se construyen los cuartos de refugio?

Generalmente, los cuartos de refugio se construyen dentro de una vivienda existente o se incluyen en la construcción de una vivienda nueva. Existen cuartos de refugio prefabricados que también se pueden agregar. Los planos para cuartos de refugio, estudiados por Texas Tech University, vienen en una variedad de diseños para cuartos en el sótano y cuartos en el piso principal para viviendas sin sótanos. Los cuartos de refugio comúnmente se construyen de concreto reforzado, bloques de concreto reforzado o muros con armazón de madera contrachapada y revestimiento de acero. El cuarto está cubierto con un techo/cielo raso estructural similar que es independiente de la estructura de la casa. Todo está anclado a los cimientos, desde la parte superior del cuarto de refugio, para resistir las fuerzas de levantamiento generadas durante un tornado o huracán. Los materiales exteriores y la estructura del cuarto de refugio son resistentes al impacto para proteger a los ocupantes de los escombros llevados por el viento.

¿Qué costos conlleva?

Los costos que conlleva dependen del diseño. La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) ha desarrollado un manual que incluya planes de diseño titulados "Refugio contra la tormenta: construir o instalar un cuarto de refugio para tu vivienda". Este manual incluye planos de un espacio de refugio familiar para su uso en caso de un desastre natural y también incluye un estimado del costo para ordenar o construir uno. Todos los planos tienen detalles y una lista de materiales. Los planos se pueden entregar a un contratista para obtener un presupuesto.

Los propietarios pueden construir o modificar los espacios interiores de sus hogares para cumplir con los estándares de los cuartos de refugio o elegir comprar cuartos de refugio prefabricados diseñados para resistir vientos con el nivel de fuerza de un tornado. Armarios, baños, cuartos de lavandería y cuartos al exterior de la vivienda como cobertizos de jardín y casas para piscina pueden mejorarse para que sirvan como cuartos de refugio.

Costos para construir un cuarto de refugio en sitio

De acuerdo a los planos de FEMA, cuando se construye un cuarto de refugio durante la construcción de una vivienda nueva, el costo básico estimado, incluyendo el costo de los materiales, contingencia en costos y mano de obra para la construcción de un refugio estándar varía de $9,400 a $13,100 para un espacio de 8 pies x 8 pies. Los costos estimados varían entre $18,900 y $25,500 para un espacio de 14 pies x 14 pies. El costo básico no incluye el costo e instalación del ensamblaje de la puerta del cuarto de refugio. Los ensambles certificados de puertas de cuartos de refugio que están debidamente probados y etiquetados como ensambles de puertas de cuartos de refugio residenciales cuestan aproximadamente entre $2,500 y $3,200.

Modificar un refugio o un cuarto de refugio en una vivienda existente tiende a costar más que agregarlos a viviendas de nueva construcción. Como es el caso de una construcción nueva, el costo es contingente a muchas variables que incluyen el tamaño y ubicación del espacio que se está construyendo.

De acuerdo a FEMA, el costo estimado de un refugio o cuarto de refugio variará dependiendo de una variedad de factores que incluyen:

  • Tamaño y ubicación del cuarto o refugio;
  • Ya sea que estés construyendo un cuarto de refugio en una vivienda nueva o modificando una casa existente;
  • Material de construcción (concreto, madera, encofrado de hormigón aislado);
  • Tipo de cimiento con que se construyó la casa;
  • Costos de excavación;
  • Profundidad del cimiento (los costos estimados se basan en un mínimo de profundidad de 2 pies, 6 pulgadas);
  • Ubicación geográfica dentro de los Estados Unidos (variaciones regionales en relación a la mano de obra y costo de materiales);
  • Comodidades adicionales (por ejemplo, instalaciones de baño); e
  • Instalación del ensamblaje de la puerta del cuarto de refugio.

Costos de un cuarto de refugio prefabricado

Los cuartos de refugio prefabricados comúnmente cuestan menos que los cuartos de refugio construidos en sitio y se encuentran en tamaños más pequeños que los diseños que FEMA ha propuesto. Este tipo comúnmente se instala afuera de la vivienda y algunos están debajo del suelo. Los costos incluyen la unidad, entrega, mano de obra y cualquier trabajo de cimentación o geotécnico que sea necesario para instalar la unidad. Si se requiere de un cimiento de soporte, el promedio del costo de la preparación en sitio es de $1,100, e incluye una losa de hormigón reforzado para su anclaje.

De acuerdo a FEMA, se puede instalar un cuarto de refugio independiente de concreto prefabricado de 6 pies x 6 pies, ubicado en el exterior, por aproximadamente $5,700. Las opciones para el cuarto de refugio debajo del suelo que se instalan fuera de la vivienda, están disponibles en concreto prefabricado y en acero. Las unidades de acero debajo del suelo comúnmente cuestan entre $5,000 y $6,000, y no incluyen la excavación, instalación, anclaje en tierra y tarifas de entrega.

¿Hacerlo uno mismo o contratar a un contratista?

Si decides construir uno tú mismo, asegúrate de planear y entender los costos y tiempos que conlleva, y que el cuarto o refugio cumpla con todos los estándares aplicables de FEMA. Si planeas contratar a alguien para realizar el trabajo, la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas ofrece consejos para buscar a un contratista profesional. Siempre cuídate de las estafas comunes de los contratistas.

Pros y contras al considerar tus planes para un cuarto de refugio

La infografía en este artículo te brinda una lista de algunos pros y contras de agregar un refugio contra tormentas o un cuarto de refugio en un sótano, instalar uno debajo del suelo o al nivel del suelo.

La guía de preguntas frecuentes de FEMA puede ayudarte a resolver algunas de las preguntas adicionales sobre los cuartos de refugio.

Cuando llega una emergencia climática, es importante tener un plan de emergencia y tus kits de emergencia. Siempre asegúrate de que tus coberturas de seguro de vivienda estén actualizadas y comunícate con un agente si tienes cualquier pregunta. También, los clientes de State Farm que han sido impactados por clima severo siempre pueden llamar al 1-800-732-5246, comunicarse con su agente o presentar un reclamo en línea.

La información en este artículo se obtuvo de varias fuentes que no están relacionadas con State Farm® (incluyendo State Farm Mutual Automobile Insurance Company y sus subsidiarias y afiliadas). Aunque nosotros consideramos que es confiable y precisa, no garantizamos la precisión ni la confiabilidad de la misma. State Farm no se hace responsable y no endosa ni aprueba, implícita ni explícitamente, el contenido de ningún sitio de terceros vinculado por hiperenlace con esta página. La información no tiene la intención de reemplazar los manuales, las instrucciones ni la información provistos por el fabricante o el consejo de un profesional capacitado o de afectar la cobertura bajo cualquier póliza de seguro aplicable. Estas sugerencias no son una lista completa de todas las medidas de control de pérdida. State Farm no garantiza los resultados del uso de esta información.
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