Una familia de cuatro, sentados en la parte trasera de su furgoneta.

Empezar con el pie derecho: Seguro de auto para extranjeros

¿Recién llegado a este país y quieres manejar? Infórmate sobre los seguros de auto para extranjeros cuanto antes.

Seguro de auto para extranjeros

¡Bienvenido, ya estás en los Estados Unidos! Ya sea de visita o decidido a empezar una nueva vida, una de las primeras cosas que te deben haber pasado por la mente es poder manejar. La licencia es el primer paso, claro. Pero, aparte de la licencia, y a diferencia de muchos otros países, no se puede manejar en la mayoría de los estados de los Estados Unidos sin tener un seguro de auto. Aquí hemos reunido valiosa información que te será de gran utilidad. Los caminos te esperan. Y allá vamos.

Licencia y seguro de auto para inmigrantes

Aquí en los Estados Unidos, todos necesitan dos cosas antes de poder manejar: licencia y, en la mayoría de los estados, seguro de vehículo —o aseguranza, si prefieres llamarla así—. Para las dos, las reglas dependen del estado donde vivas. Para la licencia, las oficinas del DMV (que se encarga de emitir licencias, placas y títulos de vehículos) suelen exigir un número de seguro social. Pero si no lo tienes, no te desanimes. Cada vez más estados te pueden ayudar a obtener una licencia de manejo. Consulta las reglas para el estado donde residas para ver si eres elegible.

¿Puedo comprar un seguro de auto con una licencia de manejo extranjera?

Sí, es posible. Dependiendo del país de donde seas y del estado en el que manejes mientras estés en los Estados Unidos, es posible que puedas usar la licencia de manejo de tu país de origen. Además, puedes obtener una licencia de manejo internacional (IDP, por sus siglas en inglés) que te permitirá manejar en los Estados Unidos y muchos otros países. Si manejas con la licencia de tu país, es posible que solo se permita durante tres meses, mientras que una IDP podría permitir hasta un año.

Hay casos en los que algunas compañías de seguros no aseguran a los conductores extranjeros. La mayoría de las compañías importantes, incluyendo State Farm®, aseguran aquellos que cumplan con los requisitos estatales.

Seguro de carros: ¿Tengo que comenzar de cero?

En cuanto al seguro de auto, todo depende de la cobertura que elijas aunque, al comienzo, las compañías de seguro quizá te cobren algo más de lo usual. Y es que no importa si tienes muchos años de experiencia manejando en otro país, al no tener un historial de manejo en los Estados Unidos, se te considera un "conductor nuevo”.

¿A quién ayuda a proteger el seguro de auto?

¿Te has preguntado alguna vez por qué aquí en los Estados Unidos se exige tener seguro de carro antes de poder manejar? Aunque parezca exagerado, cada vez que un vehículo circula por las calles se expone a tener un accidente. Y si te pasa a ti y no tienes aseguranza, podrías tener que pagar de tu propio bolsillo tus gastos médicos y los de otras personas, además de las reparaciones. Y quizá ya te has enterado de lo increíblemente altos que pueden ser esos costos en este país. En otras palabras, los ahorros por los que tanto te esfuerzas cada día podrían gastarse en un accidente automovilístico. Por eso, un seguro que cubra tu responsabilidad civil ayuda a protegerte a ti y a tu familia de los daños por los que serías responsable —hasta la cantidad límite que elijas— si un día te levantas con el pie izquierdo.

Lo mínimo requerido… no es lo mismo en todas partes

Ahora bien, prácticamente todos los estados exigen que tengas al menos una cobertura de responsabilidad civil que, en general, paga los daños a la propiedad y los costos por lesiones médicas si resultaras culpable en un accidente.

Pero ten en cuenta que la cobertura de responsabilidad civil solo cubre los gastos que causaste a otros… y no los tuyos. Y que ciertos estados establecen requisitos mínimos de cobertura. La cobertura para tus propios gastos médicos se llama Protección Contra Daños Personales  (PIP, por sus siglas inglés) o Cobertura de Pagos Médicos (MPC, por sus siglas inglés). La que esté disponible para ti depende del estado en el que busques cobertura. En ciertos estados, como Michigan, Delaware, Florida, New York, Pennsylvania, etc., es obligatorio tener una de estas además de la cobertura de responsabilidad civil. Dicho sea de paso, aun teniendo la cobertura PIP o MPC, daños a tu propio carro no están cubiertos en caso de accidente. Para eso necesitas otro seguro que tenga cobertura contra choques, que no es obligatoria en ningún estado. Pero tal vez sería una buena idea que tuvieras esta cobertura, por si algún día chocas tu carro y no tienes dinero para repararlo.

Si quieres conocer más del tema, State Farm® te ofrece una explicación de varios tipos de cobertura para ayudarte a tomar buenas decisiones.

Otras coberturas mínimas

Además de la cobertura de responsabilidad civil (cobertura por daños a la propiedad y lesiones corporales a otros) y la cobertura PIP, otros estados como New York, Kansas, Massachusetts, Minnesota y North Carolina, entre otros, exigen una o más coberturas adicionales. Las más importantes son la cobertura contra conductor sin seguro y la cobertura contra conductores con seguro insuficiente. Con ambas, tienes cobertura en caso de un problema con alguien que no tenga aseguranza o cuya cobertura de seguro sea tan baja que no llegue a cubrir los daños o los costos médicos que resulten.

¿Y qué pasa si manejo sin seguro y no tengo accidentes?

Pero bueno, supongamos que nada de esto te convence y que creas que puedes manejar sin tener accidentes. Un policía puede pararte igual por cualquier otra razón y, si estás manejando sin seguro de auto, podrías tener que pagar multas que van desde $50 a varios miles de dólares. Peor aún, si te sorprenden haciéndolo más de una vez, te expones a que te suspendan o anulen tu licencia y el registro de tu carro.

En fin, hay demasiado por aprender en cuanto a los seguros en Estados Unidos. Pero no tienes que saberlo todo. Un agente de State Farm puede ayudar a explicarte lo que necesites saber y muchas veces en tu propio idioma. Abundan los agentes bilingües o con personal bilingüe y todos están listos para darte una mano.

¿Y qué pasa si estoy de vacaciones desde Canadá?

Si tienes una licencia de manejo y un seguro canadienses, puedes manejar en los Estados Unidos utilizando tu cobertura de seguro canadiense y licencia de manejo existentes mientras estés de vacaciones. Si vas a mudarte a los Estados Unidos, deberás registrar tu carro en el DMV de tu nuevo estado y obtener un seguro.

La información contenida en este artículo se obtuvo a través de varias fuentes no relacionadas con State Farm® (incluyendo State Farm Mutual Automobile Insurance Company y sus subsidiarias y afiliadas). Aunque nosotros consideramos que es confiable y precisa, no garantizamos la precisión ni la confiabilidad de la misma. State Farm no se hace responsable y no respalda ni aprueba, implícita ni explícitamente, el contenido de ningún sitio de terceros que pueda estar vinculado por hiperenlace con esta página. La información no tiene la intención de reemplazar los manuales, las instrucciones ni la información provistos por el fabricante o el consejo de un profesional capacitado o de afectar la cobertura bajo cualquier póliza de seguro aplicable. Estas sugerencias no son una lista completa de todas las medidas de control de pérdida. State Farm no garantiza los resultados del uso de esta información.

Ni State Farm ni sus agentes proveen asesoría fiscal ni legal.

State Farm Mutual Automobile Insurance Company
State Farm Indemnity Company
Bloomington, IL

State Farm County Mutual Insurance Company of Texas
Richardson, TX

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