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3 preguntas que debes hacerte antes de preparar tus impuestos

Descifrar cómo preparar tus propios impuestos puede parecer complicado, pero la alternativa de contratar a un profesional puede resultar costosa. ¿Cómo decides?

Man filing and recording tax information

En cuanto a la preparación de impuestos, sobran opciones para que las personas cumplan con la fecha límite anual para la declaración de impuestos. Siempre existe la opción de preparar tus propios impuestos y, de hecho, alrededor de un tercio de los estadounidenses escogen ese camino. Los demás, por razones diferentes, buscan la ayuda de profesionales. ¿Deberías lanzarte al mundo de hacerlo tú mismo o conseguir ayuda de expertos? La respuesta depende de tus circunstancias, tiempo y presupuesto, por nombrar solo algunos factores. Aquí tienes tres preguntas que te ayudarán a decidir.

1. ¿Qué tan compleja es tu situación financiera?

Es más sencillo hacer tus impuestos cuando no tienes que llenar formularios complejos. Por ejemplo, si tomas la deducción estándar y tus fuentes de ingreso no son complicadas, es posible que puedas hacer tus impuestos tú mismo. Un software de bajo costo también te puede guiar a cómo hacer tus propios impuestos.

Ten en cuenta que el software te puede guiar a presentar tu declaración pero no puede darte consejos. A medida que aumenta la complejidad de tu situación financiera, incluyendo preguntas sobre ingreso, ganancias de capital y más, quizá deberías reducir la incertidumbre (y el tiempo que necesites) consiguiendo la ayuda de un profesional, sobre todo para que no te pierdas posibles deducciones.

Un preparador de impuestos experimentado puede ayudarte a contestar esos tipos de preguntas y ayudarte a reclamar todo lo que se te debe. Eso es importante. Un estudio encontró que 2.2 millones de contribuyentes que tomaron la deducción estándar pagaron casi $1,000 millones de impuestos en exceso.

2. ¿De cuánto tiempo dispones?

Presentar tus propios impuestos te ahorrará dinero pero también deberías considerar lo que vale tu tiempo. El contribuyente promedio pasa tres horas completando un Formulario 1040, mientras que a los dueños de empresas les toma un promedio de cinco horas. Esto no incluye el mantenimiento de registros o presentaciones estatales.

Ya sea que los hagas tú mismo o le encargues tus impuestos a alguien más, puedes disminuir tu estrés preparándote con tiempo y planeando por adelantado (haz clic aquí para algunos consejos útiles).

3. ¿Cuánto estás dispuesto a gastar?

Hay costos por hacer los impuestos tú mismo: tu tiempo, cualquier software que uses y los errores que puedas hacer que podrían resultar en cargos y multas. Un software para hacerlo tú mismo o los programas en línea normalmente cuestan entre $40 y $170, más un poquito más para una presentación estatal, dependiendo del tipo de declaración. (Si tu ingreso bruto ajustado es menos de $66,000, puedes usar el Free File del IRS para preparar y presentar tus impuestos sin ningún costo.)

Pagarle a un profesional de impuestos te libera de la carga de invertir tu tiempo pero todavía tiene su costo. Una encuesta del National Society of Accountants del 2017 encontró que el cargo promedio por completar un Formulario 1040 con deducciones detalladas y una declaración de impuestos estatales es de $273. Agregar un patrimonio, alquiler, negocio u otro formulario puede añadir desde $135 a más de $1,000.

Cómo elegir un preparador de impuestos

Empieza preguntando si un posible preparador de impuestos es un agente registrado, contador público o abogado de impuestos, no solo un preparador de impuestos. Un preparador de impuestos debe cumplir con directrices estatales y federales pero no se requiere que tenga una educación formal. En cambio, un agente registrado, un contador público o un abogado de impuestos deben pasar exámenes rigurosos y recibir educación continua, lo cual generalmente les otorga un conocimiento mayor sobre las leyes relacionadas a los impuestos. También puedes recibir referencias de amigos y familiares acerca de profesionales de confianza que hayan usado.

Pregúntale a quien contrates cómo protegerá tu información, especialmente si presenta una declaración electrónica. También investiga si puede, y si querría, representarte ante el IRS en caso de una auditoría. Recuerda: aunque firme tu declaración y te ayude con una auditoría, generalmente la responsabilidad civil recae en el contribuyente, no en el profesional.

Consejo: ¿Estás dentro del 73 por ciento de estadounidenses que reciben un reembolso de impuestos? Aquí tienes nueve maneras inteligentes de utilizar ese dinero.

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