Carro en llamas: ¿Qué hacer si te pasa a ti?

Los incendios de carros no suceden con frecuencia pero, cuando ocurren, pueden llegar a ser una emergencia mortal. Aprende qué hacer cuando experimentes un incendio de vehículo.

Un bombero rocía agua debajo del capó de un carro en llamas.

Según cifras recientes de la National Fire Protection Association, en el 2020 se reportaron cerca de 173,000 incendios de vehículos en las carreteras. Aunque algunos incendios de carros son causados por choques, la causa más frecuente son problemas con el cableado eléctrico del vehículo, el sistema de combustible o incluso cigarrillos que se dejan en el carro, causando que el motor se prenda en llamas. Tu mejor línea de defensa es hacer que te revisen estos sistemas cada vez que lleves el carro a que le den servicio.

¿Qué causa que un carro se incendie?

  • fusibles que se queman repetidamente
  • aceite derramado debajo del capó que quedó de un cambio de aceite
  • fugas de aceite u otros fluidos debajo del vehículo
  • cables rotos o sueltos, o cables con metal expuesto
  • daños en el sistema de escape (los ruidos muy fuertes pueden ser señal de un riesgo de incendio)
  • cambios rápidos del nivel de combustible, el nivel de aceite o la temperatura del motor
  • que falte el tapón del aceite
  • mangueras sueltas o rotas
  • motores o convertidores catalíticos que se recalienten
  • incendio provocado
  • posibles fallas en el diseño
    ; asegúrate de llevar tu carro si es llamado a revisión
  • descuidar el mantenimiento

El mantenimiento regular del carro podría incluso extender la vida de tu carro, ayudar a mantener tus gastos en combustible bajos y reducir el costo total de tener un carro.

¿Qué hacer si el vehículo se te incendia?

Si hueles humo o ves llamas que provienen de tu carro mientras manejas, saber qué hacer puede prevenir lesiones o incluso salvar vidas. Es importante mantener la calma, pero actuar rápido. La U.S. Fire Administration recomienda seguir los siguientes pasos si estás manejando y comienza un incendio:

  • Enciende las luces direccionales y muévete inmediatamente al lugar más cercano donde puedas parar sin peligro, ya sea un carril en el costado o una isleta.
  • Detén el carro y apaga el motor.
  • Haz que todas las personas salgan del carro y no permitas que nadie regrese a recoger objetos personales.
  • Aléjate al menos 100 pies del vehículo que se incendia para evitar las llamas y los gases tóxicos, y también mantén alejados a los transeúntes.
  • Llama al 911.
  • Si es posible, alerta al tráfico que se aproxima.

Ten presente que los incendios de carro pueden iniciarse no solo en el compartimento del motor. También pueden ocurrir debajo del vehículo, cerca de las ruedas y los frenos, en el tablero e incluso dentro del carro. De hecho, los incendios en el interior pueden contarse entre los más temibles debido a tu proximidad a las llamas, los gases y el humo.

Por lo general, no se recomienda que tú mismo trates de apagar el fuego. Abrir el capó o las puertas del carro incrementará el suministro de aire y eso puede acelerar el incendio.

Una vez que se haya extinguido el incendio, tal vez te preguntes si el seguro cubre un incendio de carro. Tendrás que comunicarte con tu agente de seguros. De ser posible, toma fotografías de los daños y anota los nombres y números de teléfono de los testigos. Pregunta a los bomberos cuándo podrás retirar objetos personales del vehículo y si habrá peligro en hacerlo. Comunícate con tu compañía de seguros para que remolquen el vehículo para una inspección antes de intentar manejarlo de nuevo. Si tu carro ha sufrido daños, y los posibles costos de reparación sobrepasan el valor del carro, es posible que tu compañía de seguros lo considere una pérdida total. Tendrás que comunicarte con tu agente de seguros y lo más probable es que presentes un reclamo.

Extintores de incendio

Generalmente, no es peligroso mantener un extintor de incendios en tu vehículo. Sin embargo, ten en cuenta lo siguiente:

  • Solo puede guardarse a temperaturas de entre -40 y 120 grados Fahrenheit.
  • Debes mantenerlo seguro en tu vehículo.
  • Debes darle el mantenimiento adecuado.
  • Los extintores de incendios vienen en muchos tipos y tienen diferentes usos.
  • Asegúrate de que sepas cómo usarlo.

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