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Carro en llamas: que hacer si te pasa a ti

Los incendios de carros no suceden con frecuencia pero, cuando ocurren, pueden llegar a ser una emergencia mortal. Aprende qué hacer cuando experimentes un incendio de vehículo.

Fireman spraying water under the hood of a car on fire.

¿Qué ocasiona generalmente los incendios de motor?

Según las cifras más recientes de statista, hubo alrededor de 181,500 incendios de vehículos en las carreteras en el 2018. Aunque algunos incendios de carros son causados por choques, la causa más frecuente son problemas con el cableado eléctrico del vehículo, el sistema de combustible o incluso los cigarrillos que se dejan en el carro, causando que el motor se prenda en llamas.  Tu mejor línea de defensa es hacer que te revisen estos sistemas cada vez que lleves el carro a que le den servicio.

¿Cuáles son algunas posibles señales de advertencia para tener en cuenta?

  • Fusibles que se queman repetidamente
  • Aceite derramado debajo del capó que quedó de un cambio de aceite
  • Fugas de aceite u otros fluidos debajo del vehículo
  • Cables rotos o sueltos, o cables con metal expuesto
  • Sonidos muy fuertes del sistema de escape
  • Cambios rápidos del nivel de combustible, del nivel de aceite, o de la temperatura del motor
  • Que falte el tapón del aceite
  • Mangueras sueltas o rotas

Un mantenimiento regular del carro podría incluso extender la vida de tu carro, ayudar a bajar tus gastos en combustible, y reducir el costo total de tener un carro.

¿Qué hacer si el vehículo se te incendia?

Si hueles humo o ves llamas que provienen de tu carro mientras manejas, saber qué hacer puede prevenir lesiones o incluso salvar vidas. Es importante mantener la calma, pero actuar rápido.

Ten presente que los incendios de carro pueden iniciarse no solo en el compartimento del motor. También pueden ocurrir debajo del vehículo, cerca de las ruedas y los frenos, en el tablero e incluso dentro del carro. De hecho, los incendios en el interior pueden contarse entre los más temibles debido a tu proximidad a las llamas, los gases y el humo.

El Consejo del National Fire Protection Association recomienda seguir los siguientes pasos si estás manejando y comienza un incendio:

Enciende las luces direccionales y muévete inmediatamente al lugar más cercano donde puedas parar sin peligro, ya sea un carril en el costado o una mediana.

  • Detén el carro y apaga el motor.
  • Haz que todas las personas salgan del carro y no permitas que nadie regrese a recoger objetos personales.
  • Aléjate al menos 100 pies del vehículo que se incendia para evitar las llamas y los gases tóxicos, y también mantén alejados a los transeúntes.
  • Llama al 911.
  • Si es posible, alerta al tráfico que se aproxima.

Por lo general, no se recomienda que tú mismo trates de apagar el fuego. Abrir el capó o las puertas del carro incrementará el suministro de aire y eso puede acelerar el incendio.

Una vez que se haya extinguido el incendio, tal vez te preguntes si el seguro cubre un incendio de carro. Tendrás que comunicarte con tu agente de seguros. De ser posible, toma fotografías de los daños y anota los nombres y números de teléfono de los testigos. Pregunta a los bomberos cuándo podrás retirar objetos personales del vehículo y si habrá peligro en hacerlo.  Comunícate con tu compañía de seguros para que remolquen el vehículo para una inspección antes de intentar manejarlo de nuevo. Si tu carro ha sufrido daños, y los posibles costos de reparación sobrepasan el valor del carro, es posible que tu compañía de seguros lo considere una pérdida total. Tendrás que comunicarte con tu agente de seguros y lo más probable es que presentes un reclamo.

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