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Recreación en inverno: Seguridad en el hielo

Si tienes planes de salir para actividades invernales, mantén en mente estas consideraciones de seguridad en el hielo.

Dos personas pescando en el hielo

Siempre debes tener extrema precaución cuando te aventures a estar en el hielo porque caerte adentro puede causarte hipotermia y que te ahogues. Sigue estos consejos generales de seguridad en el hielo para ayudar a protegerte a ti y a tu familia en este invierno:

Consejos para que tu salida al hielo sea agradable

Durante los meses de invierno, un lago congelado puede convertirse en centro de muchas actividades al aire libre, incluyendo hockey sobre hielo, trineos tirados por perros y patinaje sobre hielo. Aunque estos deportes de invierno pueden ser divertidos, también pueden ser peligrosos. En algunos casos, han ocurrido lesiones graves o muertes debido a prácticas peligrosas en hielo.

Grosor del hielo seguro

Sigue estas directrices para ayudar a determinar el grosor del hielo y la seguridad.

  • Grosor del hielo El hielo debe tener al menos cuatro pulgadas de espesor para que sea seguro caminar sobre él.
  • Cómo verificar: Usa un cincel o una barrena para hacer un hoyo y mide el espesor con una cinta métrica.
  • Qué tan a menudo debes verificar: Verifica el hielo cada 150 pies, ya que el hielo rara vez se congela de manera uniforme, y nunca asumas que el hielo de un invierno es seguro porque el hielo nuevo es más fuerte que el viejo.
  • Busca el hielo claro: El hielo claro es dos veces más fuerte que el hielo cubierto por la nieve o el hielo blanco. Cuando verificas el último, debería tener el doble de espesor.
  • Peso sobre hielo: El hielo de 4 pulgadas de espesor puede soportar 200 libras por pie cuadrado, mientras que el hielo de 5 pulgadas de espesor suele soportar 800 libras.

En el hielo

No olvides estas consideraciones de seguridad:

  • Vístete apropiadamente. Ponte zapatos o botas con mucha tracción y vístete en capas de ropa impermeable.
  • Utiliza el sistema del amigo. Nunca vayas hacia el hielo solo y mantente siempre a diez pies de tu compañero cuando se estén desplazando por el hielo. De esa manera, si una persona se cae, la otra puede ayudarla.

Cómo pescar en hielo con seguridad

No se trata del grosor del hielo solamente estar seguro en el hielo requiere paciencia y preparación. A continuación, encontrarás algunas cosas prácticas que podrías hacer para salir más seguro:

  • Trae un amigo contigo. No pesques en hielo solo. Además, asegúrate de que tus amigos y familiares sepan dónde estarás pescando y cuándo planeas regresar a casa.
  • Amplia el área en que pescas. No taladres demasiados agujeros en un solo sitio. Entre más agujeros hay, menos estabilidad hay en la superficie del hielo.
  • No pesques en hielo cerca de plantas. Las plantas producen calor conforme se van descomponiendo. Así que mira por dónde pisas en zonas pantanosas.
  • Usa un chaleco salvavidas. Los chalecos salvavidas tienen excelentes propiedades de flotación en caso de que te caigas al agua.
  • Utiliza calzado apropiado. Los crampones (o picos de tracción antideslizante) se colocan en la suela de tus zapatos para darte más tracción sobre el hielo. Rocíalos con aceite vegetal para prevenir que la nieve o el hielo se pegue a ellos.
  • Llévate un par de picahielos o destornilladores. Guárdalos en tu chaqueta por si acaso te caigas al agua y tengas que salir tu solo. Asegúrate de que tengan mangos de madera para que no se hundan.
  • Empaca una soga para ir de pesca en hielo. Es más fácil sacar a alguien del agua con una soga que por los brazos.
  • Evita el hielo cubierto de nieve. La nieve tiene propiedades aislantes, lo cual impide que el aire frío mantenga el hielo a temperaturas inferiores al punto de congelación.
  • Abstente del consumo de alcohol. El alcohol vuelve los reflejos más lentos y puede afectarte de tal manera que seas más vulnerable a la hipotermia.
  • Empaca un botiquín de primeros auxilios, y fósforos. Guarda estos artículos en un lugar seco y seguro para que se puedan usar en caso de emergencia.
  • Mantente alejado de rutas marítimas. Los barcos petroleros y las barcazas afectan la integridad del hielo, aunque estés pescando a millas de distancia.
  • Estaciona tu vehículo en tierra firme. Abstente de estacionar tu carro o camioneta sobre el hielo. El peso adicional podría causar que el hielo a tu alrededor se quiebre.

¿Cuáles son los peligros de la pesca en hielo?

Las lesiones y muertes relacionadas con la pesca en hielo normalmente son resultado de la hipotermia (una afección que drásticamente reduce la temperatura corporal, provocando una disfunción metabólica severa), o accidentes relacionados con vehículos. Algunos de los otros peligros comunes de la pesca en hielo incluyen:

  • No vestirse como corresponde para ir de pesca en hielo. Debido al riesgo de hipotermia, mantener la cabeza, manos y pies abrigados y secos es esencial.
  • No empacar los equipos adecuados para la pesca en hielo. Muerte por ahogamiento puede ocurrir si no llevas puesto un chaleco salvavidas. Empacar los equipos indicados, tal como picos y sogas, puede ayudarte a superar las dificultades.
  • El consumo excesivo de alcohol mientras se pesca en hielo. Consumir alcohol puede llevar a que tus reflejos y tiempo de reacción sean más lentos, lo cual puede ser peligroso en caso de una emergencia. El consumo excesivo también incrementa las posibilidades de que te dé hipotermia, porque con el consumo de alcohol, los vasos sanguíneos se vuelven más estrechos y la temperatura corporal va bajando.
  • Caerse a través de una delgada capa de hielo. El hielo no se congela uniformemente en la superficie de un lago o río, y las áreas con capas delgadas no siempre pueden ser detectadas a simple vista. La fuerza del hielo se afecta por la corriente, el viento y otros factores. Las capas delgadas de hielo no pueden sostener el peso de un humano, mucho menos una moto de nieve, vehículo todoterreno (ATV) o camioneta. Consulta con tus oficiales de emergencia locales en cuanto al grosor que debería tener el hielo para que sea seguro.

Si te caes adentro

Conoce lo que puedes hacer en el peor de los casos.

  • Recuerda traer herramientas de seguridad. Antes de dirigirte hacia el hielo, asegúrate de tener picahielos para ayudarte a salir trepando del agua y un silbato para llamar para pedir ayuda.
  • No entres en pánico. Perderás energía rápidamente, así que haz movimientos lentos e intencionales hacia el sitio donde te caíste.
  • Evita pararte inmediatamente. Una vez que hayas salido, aléjate del hoyo boca abajo o de lado manteniendo el peso de tu cuerpo distribuido uniformemente sobre el hielo para ayudar a prevenir más grietas.

Asegúrate de consultar los consejos de seguridad para actividades al aire libre y consejos sobre motos de nieve para principiantes para consejos adicionales acerca de cómo mantenerte seguro mientras disfrutas actividades de invierno.

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