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Mantenimiento, seguridad y cuidado de las llantas

Sí, necesitas aprender cómo cuidar tus llantas. Estas seis simples cosas por hacer solo toman unos minutos.

Woman maintaining tires by filling with air

Cambiar el aceite y reponer el líquido del limpiaparabrisas son cosas que hay que hacer para el mantenimiento del carro que la mayoría de nosotros nos ocupamos sin esfuerzo alguno. Pero hay una cantidad sorprendente de tareas del mantenimiento de las llantas que pueden ayudarte a aumentar su rendimiento y ahorrar combustible. Aquí hay seis tareas de mantenimiento de llantas para considerar.

1. Aprende un poco (o mucho) sobre tu llanta de repuesto

A veces se la llama rueda galleta, una llanta de repuesto que está diseñada para sacarte de apuros: se te ha desinflado o reventado una llanta, y necesitas llevar tu carro a casa o al taller de reparación. Es por esto que a menudo es más pequeña que las llantas tradicionales de tu vehículo. Una llanta de repuesto no está diseñada para ser un reemplazo permanente e incluso puede tener limitaciones de velocidad de millas por hora.

La mayoría de las llantas de repuesto se encuentran en la cajuela o debajo de la parte trasera del vehículo. Algunos carros pueden tener el repuesto en el exterior. Por lo general, un repuesto incluye el gato tanto para quitar la llanta vieja como para colocar la nueva. Incluso si tienes servicios de emergencia en la carretera, saber dónde está tu repuesto y cómo funciona puede ayudarte en caso de que estés en un lugar donde no puedas acceder a un profesional y necesites reparar tu vehículo rápidamente.

2. Ten en cuenta los detalles de las llantas de tu vehículo

Si abres la puerta del lado del conductor y miras la jamba de la puerta, puedes ver una etiqueta; ahí es donde la mayoría de los vehículos registran la presión de las llantas recomendada por el fabricante, las medidas para el tamaño de las llantas y la capacidad de peso total del vehículo. Si estás comprobando la presión de tus llantas y no estás seguro de cuál es el objetivo, consulta ahí o en el manual del propietario.

3. Aprende a usar un manómetro

En general, las llantas pierden aproximadamente 1 psi (libra por pulgada cuadrada) por mes, y si están desinfladas el rendimiento del combustible puede verse afectado. Un manómetro puede ayudar. Aquí se explica cómo utilizar un manómetro de llantas manual: retira la tapa de la válvula de la llanta y coloca el extremo abierto del manómetro en la válvula de la llanta; ejerce presión hasta que el silbido se detenga; una barra que mide el psi se alejará del manómetro; lee la unidad de medida en la barra más cercana al manómetro; esa es tu psi. Sin embargo, intenta no medir el psi en llantas que han sido rodadas recientemente. Para una lectura más precisa, revisa la presión de las llantas en frío, lo que simplemente significa comprobar las llantas que no han sido rodadas por cerca de tres horas.

4. Entiende la alerta de presión baja en las llantas de tu vehículo

Existe todo tipo de sensores —poco combustible y batería baja, por nombrar solo un par— que tu vehículo presenta cuando necesita un poco de amor y atención. Afortunadamente para ti (y para tus llantas), todos los vehículos 2008 y más recientes tienen un sistema de monitoreo que emite una alerta cuando la presión de las llantas en una o más de ellas cae por debajo del 25 por ciento de su psi recomendado. La luz es un signo de exclamación encerrado en un semicírculo. Cuando se enciende, verifica el psi de cada llanta e ínflala al nivel recomendado.

5. Finalmente, un uso para los centavos

Las llantas tienen una vida útil, en general, de tres a cuatro años con un uso promedio de millas de entre 10,000 a 15,000 millas. Hay una forma rápida de probar qué tan pronto deberían de ser cambiadas. Simplemente inserta un centavo, con la cabeza de Lincoln hacia abajo, en una banda de rodamiento. Si la llanta cubre su pelo, aún está en buenas condiciones para manejarse. O, tus llantas podrían tengan un indicador incorporado en la banda de rodamiento, que es una sección elevada que se reduce con el tiempo para indicar la necesidad de reemplazo.

6. También incluye la rotación de llantas en tu lista de cosas por hacer

A menos que tu vehículo sea un caso atípico con ruedas delanteras y traseras de diferentes tamaños, tus llantas deben rotarse cada 5,000 a 8,000 millas, según Consumer Reports. Para ayudar a distribuir uniformemente el desgaste, las llantas delanteras necesitan ir atrás y las traseras necesitan moverse adelante. Al mismo tiempo que tus llantas son rotadas, pídele a tu mecánico que también compruebe su alineación.

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