Una mujer con casco transita en una motoneta perteneciente a una compañía de alquiler de motonetas eléctricas.

¿Vas a alquilar una bicicleta o motoneta? Ten en cuenta la seguridad

Los vehículos de transporte personal de alquiler populares hacen que sea fácil viajar por la ciudad, pero es importante conocer las reglas —y riesgos— que conllevan.

No hay nada más divertido que improvisar un paseo en motoneta o bicicleta por la ciudad. Pero alquilar y transitar en estos dispositivos de transporte personal (PTDs, por sus siglas en inglés) significa entender un conjunto diferente de reglas y riesgos. Esto es lo que debes saber sobre las reglas de seguridad para motonetas eléctricas y bicicletas antes de subirte a una.

Empieza haciendo una inspección antes de subirte

¿Están las llantas infladas? ¿Funciona bien la dirección? ¿Puedes apretar los frenos? Si estás alquilando una bicicleta, asegúrate de ajustar bien el asiento según tu estatura. Una inspección rápida puede hacer que te sea más fácil mantenerte seguro en la carretera Si descubres que el dispositivo no está en buenas condiciones, la mayoría de las ofertas de viaje compartido permiten que sus usuarios declaren que el PTD necesita servicio.

Ponte casco

Aunque no siempre se requiere legalmente el uso de cascos —y a menudo no los hay disponibles para alquiler—, es esencial que traigas tu propio casco, especialmente si vas a recorrer largas distancias o hacer recorridos frecuentes como ir en bicicleta al trabajo. Para cubrir bien la frente, el casco debería llegarte justo arriba de las cejas y tener una correa que se ajuste cómodamente a tu barbilla.

Sigue las reglas de la carretera

Aunque no estés manejando un carro, es igualmente importante que respetes las reglas de tránsito. Eso significa que hay que obedecer las señales de tráfico, los semáforos y los límites de velocidad. Si compartes el camino, ten presente que tanto las bicicletas como las motonetas deben mantenerse a la derecha y permitir que los vehículos circulen por la izquierda. En la mayoría de los estados, las motonetas y bicicletas no pueden transitar por aceras ni llevar a otra persona.

Consulta los reglamentos de tu localidad por si necesitas licencia de manejo

¿Se te olvidó tu identificación? Por lo general, no importa. Como las motonetas y bicicletas eléctricas (ebikes) transitan a menor velocidad, la mayoría de los estados no requieren que se tenga una licencia de manejo válida como parte del acuerdo de alquiler. Sin embargo, algunos estados clasifican las motonetas como un tipo de ciclomotor, lo cual sí requiere de licencia de manejo para su operación. La mayoría de las compañías de alquiler requieren que los usuarios tengan al menos 18 años para poder alquilar un PTD (o 16, si cuentan con el consentimiento de sus padres).

Elige los carriles para bicicletas

La ciudades están usando cada vez más los carriles dedicados a bicicletas para mantener a los viajeros seguros y es importante elegir una ruta que incorpore tantos como sea posible. Algunos mapas en línea ofrecen instrucciones sobre las áreas que deben transitar los ciclistas, lo cual te indica cómo llegar a los carriles designados en el área. A menudo, estos carriles están protegidos de otros tipos de tráfico, lo que hace que sea más seguro para ti llegar a tu destino.

Entiende tu responsabilidad civil

La mayoría de las compañías de viaje compartido en bicicletas o motonetas ofrecen poco a los usuarios en lo que respecta a seguros. Si te lesionas, es probable que debas usar tu propio seguro médico para cubrir el tratamiento. Las pólizas de alquiler de motonetas y bicicletas eléctricas varían un poco, así como toda cobertura disponible a través de la compañía. Ten en cuenta lo siguiente: estos vehículos no están cubiertos por tu póliza de seguro de automóviles. Podrías también ser responsable por los gastos si causas un accidente.

Debes saber a dónde te diriges

Que hayas alquilado una motoneta no significa que puedes ir a cualquier parte. La mayoría de las motonetas y bicicletas eléctricas dejarán de funcionar si salen del área de cobertura —por ejemplo, fuera de los límites de la ciudad— y aparecerán temporalmente como fuera de servicio. Eso significa que la motoneta reducirá su velocidad hasta detenerse cuando se acerque al límite del área de cobertura.

Que no te cobren por no terminar debidamente tu recorrido

Es esencial que sepas dónde puedes estacionar tu bicicleta o asegurar tu motoneta. Tal vez te pidan además que tomes una foto o escanees un código después de terminar tu recorrido. Si no aseguras debidamente los PTD, pueden aplicarse cargos adicionales a tu cuenta.

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