Veterinario revisando la salud dental de un perro durante un examen.

Una guía para el cuidado dental de las mascotas

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Veterinario revisando la salud dental de un perro durante un examen.

Ten en cuenta esta guía para ayudar a cuidar la salud dental de tu perro o gato.

¿Sabías que febrero es el Mes Nacional de la Salud Dental de las Mascotas? Si bien la importancia de los chequeos veterinarios regulares y las vacunas es bien conocida, el cuidado dental de las mascotas es un aspecto que a menudo pasa a un segundo plano. Como propietarios responsables de mascotas, es nuestro deber preocuparnos por el bienestar general de ellas y eso incluye la salud dental.

Los dientes y las encías sanos son esenciales para la salud general de tu mascota. Casi un 90% de las mascotas mayores de tres años tienen algún tipo de enfermedad periodontal, y la mala salud dental puede ocasionar una variedad de problemas, desde mal aliento y pérdida de dientes hasta problemas más graves como cardiopatía e insuficiencia renal. Entonces, ¿cómo puedes ayudar a mantener los dientes de tu gato o perro limpios y sanos? ¡Considera estos ocho consejos de cuidado dental para mascotas!

8 consejos esenciales de cuidado dental para perros y gatos

1. Habla con tu veterinario acerca del cuidado dental de las mascotas

Cada mascota es diferente, por lo que tu veterinario puede brindarte orientación individualizada sobre cómo mantener la salud bucal de tu mascota entre los chequeos. Dependiendo de si tu mascota recibe un cepillado regular, es posible que te recomiende limpiezas profesionales una o dos veces al año, además de los exámenes dentales regulares.

Las razas de perros más pequeñas y los gatos son más propensos a desarrollar problemas dentales. Si tu mascota tiene un mayor riesgo de padecer enfermedades dentales, tu veterinario puede recomendar limpiezas y exámenes más frecuentes, así como medidas preventivas adicionales.

2. Familiarízate con los signos de problemas dentales de mascotas

La enfermedad periodontal, también conocida como enfermedad de las encías, generalmente es causada por bacterias y la acumulación de placa. A medida que avanza la enfermedad, las encías y el hueso subyacente que sostienen los dientes comienzan a pudrirse y cariarse, lo que finalmente conduce a la pérdida de dientes. En casos graves, la enfermedad periodontal puede infectar otras áreas del cuerpo de tu mascota, incluidos órganos vitales como el corazón, los riñones y el hígado.

Desafortunadamente, la enfermedad periodontal no es fácilmente visible a simple vista porque comienza y existe debajo de la línea de las encías. Cuando aparecen signos evidentes de enfermedad periodontal, es posible que ya se hayan producido daños importantes. Si detectas alguno de los siguientes signos, no esperes para programar una cita dental con tu veterinario:

  • halitosis (mal aliento)
  • dificultad para masticar
  • salivación excesiva
  • encías inflamadas, enrojecidas, sangrantes o retraídas
  • dientes flojos o descoloridos
  • cambios en los hábitos alimenticios y de masticación
  • saliva con sangre

El mal aliento es uno de los signos más comunes de una enfermedad dental, pero el estómago, el hígado o el riñón de tu mascota también podrían ser los culpables. Si el aliento de tu mascota huele mal constantemente, llama a tu veterinario.

3. Comienza el cuidado dental en casa temprano (pero no demasiado temprano)

Cuanto antes introduzcas el cuidado dental en casa a tu mascota, ¡mejor! Puedes comenzar a cepillar los dientes de tu mascota de manera segura una vez que tenga una dentadura adulta completa y permanente, lo que generalmente sucede cuando tiene seis meses de edad.

Nunca es demasiado tarde para comenzar a priorizar la salud bucal de tu mascota, pero comenzar temprano puede ayudar a que el proceso sea mucho más sencillo tanto para ti como para tu mascota.

4. Aprende a cepillar eficazmente los dientes de tu mascota

El cepillado regular es la mejor manera de ayudar a prevenir la acumulación de bacterias y placa. ¡El cepillado diario es lo mejor! Si tu mascota no está acostumbrada al cuidado dental en casa, preséntalo lenta y gradualmente. Comienza tocándole suavemente las encías y dientes con el dedo antes de pasar a un cepillo de dientes apto para mascotas, y emplea muchos elogios y premios para ayudar a que sea una experiencia positiva.

También puedes introducir el cuidado dental de tu mascota aplicándole un poco de pasta de dientes apta para mascotas en los dientes. Incluso sin cepillarse, la pasta de dientes es capaz de matar las bacterias en la boca de tu mascota. Solo recuerda que nunca debes cepillar los dientes de tu mascota con pasta de dientes para humanos, ya que puede contener ingredientes que son tóxicos para las mascotas.

El cuidado dental regular no solo ayuda a prevenir el dolor y las molestias, sino que también puede contribuir a una vida más larga y saludable para tu mascota.

5. Sé paciente y constante

Presentarle a tu mascota una nueva rutina dental requiere paciencia y constancia. Al principio, la mayoría de las mascotas se resisten y se sienten incómodas con la sensación de que les cepillen los dientes, así que dale tiempo a tu mascota para que se acostumbre a esta nueva experiencia. Con práctica y constancia, cepillar los dientes de tu mascota debería ser más fácil.

Si cepillar los dientes de tu mascota no está resultando más fácil, consulta a tu veterinario. Por lo general, pueden recomendar nuevas técnicas y proporcionar alternativas al cepillado tradicional de los dientes de tu mascota. Algunas mascotas son simplemente más sensibles en cuanto a tocarles las boca, mientras que otras pueden tener un temperamento más ansioso.

6. Elige juguetes para masticar que sean adecuados para tu mascota

Ciertos juguetes y premios masticables, incluso los que se venden en una tienda de mascotas, no son necesariamente seguros para las mascotas. Cualquier cosa que sea demasiado dura podría dañar los dientes de tu mascota, y los productos hechos de plástico rígido también tienen más probabilidades de romperse. Esos fragmentos afilados presentan graves riesgos cuando se ingieren, como asfixia, hemorragia interna y obstrucciones intestinales. Los juguetes blandos y de goma no se rompen tan fácilmente, así que elige juguetes que sean más flexibles y maleables.

7. Complementa el cepillado regular con premios y productos dentales

Aunque no hay nada tan efectivo como el cepillado regular, hay bastantes productos que pueden ayudar a promover una buena higiene dental para perros y gatos. Masticar puede ayudar a limpiar naturalmente los dientes de tu mascota y eliminar la acumulación de placa. Para los perros, los premios masticables totalmente naturales, como los palitos de matón, son excelentes para mantener los dientes sanos. Por lo general, los gatos no mastican los juguetes de la misma manera que los perros, ¡así que busca juguetes para masticar que puedas rellenar o infundir con menta de gatos!

Si no puedes cepillar los dientes de tu mascota con regularidad, considera usar toallitas, golosinas, premios masticables, dietas y aditivos para el agua dentales que sean diseñados específicamente para combatir las bacterias y reducir la acumulación de placa. Como siempre, habla primero con tu veterinario antes de agregar algo nuevo a la rutina de cuidado dental de tu mascota.

Las mascotas pequeñas son más propensas a desarrollar problemas dentales, así que considera mejorar la rutina de cuidado dental de tu mascota con tácticas y productos adicionales. Cuando se trata de enfermedades dentales de mascotas, ¡la prevención es mejor y más efectiva que cualquier tratamiento!

8. Invierte en un seguro dental para mascotas

Las mascotas con dientes y encías sanos aún son susceptibles a lesiones y enfermedades dentales inesperadas. Como se indicó anteriormente, la enfermedad periodontal no es fácilmente detectable y puede conducir a afecciones más graves como enfermedades cardíacas y renales. Pero con el seguro de mascotas de Trupanion, tu mascota puede recibir la atención dental que necesita, cuando la necesite.

El costo varía según la mascota en particular y sus riesgos, y obtener una cotización de seguro de mascotas puede darte una mejor idea de qué esperar. Vale la pena señalar que, para reducir el riesgo de que las afecciones preexistentes no se cubran, el momento adecuado para inscribirse en un plan de seguro de salud para mascotas es siempre más temprano que tarde.

Obtén más información sobre el seguro de mascotas para perros y gatos y cómo puede ayudar a los dueños de mascotas a brindar a sus queridos compañeros peludos la mejor atención veterinaria.

Los productos de seguro de mascotas son suscritos en los Estados Unidos por American Pet Insurance Company y ZPIC Insurance Company, 6100-4th Ave. S, Seattle, WA 98108, y son administrados por Trupanion Managers USA, Inc. (licencia en CA No. 0G22803, NPN 9588590). Se aplican términos y condiciones. Para más información, consulta la póliza de seguro completa en el sitio web de Trupanion.

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