Refugio contra la tormenta

Los cuartos de refugio ofrecen protección contra la tormenta

Vista de una calle durante una tormenta

De acuerdo con el National Weather Service, los tornados mataron a 125 personas en los Estados Unidos en el 2008. Los huracanes pueden ser igualmente destructivos. Tener un cuarto de refugio construido en tu casa puede protegerte a ti y a tu familia de las fuerzas destructivas de la naturaleza.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) ha creado planos para construir un espacio que sirva de refugio familiar en caso de un desastre natural. Los planos para cuartos de refugio, estudiados por Texas Tech University, vienen en una variedad de diseños para cuartos en el sótano y cuartos en el piso principal para viviendas sin sótanos.

Los cuartos de refugio se construyen de concreto reforzado, bloques de concreto reforzado o muros con armazón de madera contrachapada y revestimiento de acero. El cuarto está cubierto con una estructura techo/cielo raso similar que es independiente de la estructura de la casa. Todo está anclado a los cimientos desde la parte superior del cuarto de refugio para resistir las fuerzas de levantamiento generadas durante un tornado o huracán. Los materiales exteriores y la estructura del cuarto de refugio son resistentes al impacto para proteger a los ocupantes de los escombros llevados por el viento.

¿Debería construir un refugio?

En caso de un tornado, un refugio dentro de la casa merece la inversión de tiempo y dinero. Debido a que los tornados pueden ocurrir con poca o ninguna advertencia, no hay tiempo para escapar a un refugio comunitario bien construido y salir en automóvil en ese momento es peligroso.

Los huracanes se pueden ver por satélite durante días antes de que toquen tierra, así que una familia tiene algo de tiempo para trasladarse hacia un lugar más seguro lejos de la costa. Dejar el área en la que un huracán va a tocar tierra es mejor que esperarlo en un refugio dentro de la casa.

Sin embargo, es difícil predecir dónde tocarán tierra los huracanes y esas predicciones podrían llegar muy tarde para permitir que las familias escapen. Tal fue el caso cuando el huracán Floyd amenazó a Florida en 1999. Cuando el huracán Floyd azotaba con ráfagas de viento de 155 mph (justo debajo de una categoría 5) y avanzaba hacia la Costa Este de Florida, los residentes se encontraban atrapados en un embotellamiento en la carretera debido a que muchas personas intentaban huir al mismo tiempo.

Planos de construcción y costos estimados

Cada diseño de vivienda ofrece su propia y mejor ubicación para un refugio dentro de la casa, pero los lugares en el sótano y el interior son más seguros porque proporcionan mayor protección contra los escombros voladores. El refugio dentro de la casa debe estar correctamente anclado a los cimientos de la vivienda y los muros y el techo deben estar diseñados para resistir el impacto de los escombros llevados por el viento que pudieran atravesar las paredes y los techos construidos de manera común.

Si la vivienda tiene un sótano y no está en un área propensa a inundaciones, el mejor lugar podría ser por debajo del nivel del suelo en el sótano. Si la vivienda no tiene un sótano y es de losa a nivel de tierra, hacer de un cuarto interior el refugio de la casa es el lugar más seguro.

La guía de FEMA, titulada "Refugiándose de la tormenta: Construcción de un cuarto seguro dentro de la casa", proporciona planos para varios diferentes tipos de refugios dentro de la casa y también un refugio bajo la tierra. La construcción puede ser de armazón de madera o de bloques de concreto y concreto. Todos los planos tienen detalles y una lista de materiales. Los planos se pueden entregar a un contratista para obtener un presupuesto.

Los costos en la guía de FEMA fueron elaborados por la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas. Dependiendo del tipo y el tamaño del refugio dentro de la casa y del tipo de construcción de la vivienda (ej., si tiene losa a nivel de la tierra, sótano, semisótano), los costos estimados varían desde $2,000 hasta $6,000 para la nueva construcción. Modificar una vivienda existente generalmente cuesta más.

Para más información, descarga una copia completa y gratis de "Refugiándose de la tormenta: Construcción de un cuarto seguro dentro de la casa o pequeño negocio".

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