Combate al enemigo silencioso: el monóxido de carbono

Combate al enemigo silencioso: el monóxido de carbono

Quemadores a gas encendidos en una estufa

¿Cómo detectarlo?

Los síntomas por envenenamiento no se hacen notables hasta que los niveles de CO en el torrente sanguíneo superan el 10%. A ese nivel, los síntomas pueden ser semejantes a los de la gripe o el resfrío:

  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Confusión leve
  • Respiración o ritmo cardíaco irregular
  • Náuseas
  • Tos

Si todos los miembros de la casa están padeciendo algunos de estos síntomas, es posible que haya un escape de CO. Presta especial atención también a las mascotas, ya que ellas no pueden tener gripe. Cuando los niveles de CO superan el 20%, el envenenamiento puede ser fatal.

¿Qué debes hacer?

Si sospechas que tú o alguien de tu familia padece de envenenamiento con CO:

  • Evacúa tu vivienda: haz que todos salgan de inmediato.
  • Llama al 9-1-1 desde otro lugar
  • Repórtalo al departamento de bomberos, aunque ya se estén sintiendo mejor.

¿Cómo puedes evitar el envenenamiento con CO?

Basta con destinar un poco de tiempo a manejar los riesgos de tu vivienda. Una vez al año, haz que un contratista calificado inspeccione y dé mantenimiento a tu caldera y equipos a gas. Esto debería hacerse antes de los meses en que usas la calefacción. Si sospechas que el equipo o las herramientas que usas podrían estar acumulando CO, abre la puerta o una ventana. La ventilación es una manera segura de dispersar la acumulación de gas.

Detección

Instalar detectores de CO puede proveer una gran protección. Los más modernos pueden incluso conectarse al sistema inteligente del hogar para mandar alertas a tu teléfono celular inteligente.

Te recomendamos que instales detectores en cada nivel de tu hogar y cerca de los dormitorios, siempre a una distancia de 20 pies de cualquier equipo que queme combustible y por los menos a 10 pies de lugares muy húmedos. Prueba las baterías de tu detector con regularidad y, si suena la alarma, llama a un profesional para inspeccionar los equipos que queman gas en tu hogar.

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