Contaminantes de interiores: Cómo combatir los 3 peores

Contaminantes de interiores: Cómo combatir los 3 peores

¿Qué afecta la calidad del aire en interiores?

De acuerdo con esta guía de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés), los niveles de contaminación de interiores pueden ser de dos a cinco veces mayores que los niveles en el exterior. Dado que el estadounidense promedio pasa hasta 90% de su tiempo en espacios cerrados, la calidad del aire de interiores es una preocupación de salud pública.

"Los contaminantes de interiores se pueden agrupar en tres categorías diferentes: gaseosos, particulados y biológicos", explica Elliott Horner, PhD, científico principal en UL Environment. Y cada categoría tiene sus propios riesgos, añade Horner.

La tres categorías son:

Gaseosos

Cuando los contaminantes están en estado gaseoso producen efectos secundarios peligrosos. Las dolencias leves pueden incluir dolores de cabeza e irritación en los ojos. Pero los contaminantes también pueden desencadenar consecuencias mucho más graves, tales como el cáncer e incluso la muerte. Entre los contaminantes gaseosos más preocupantes se incluyen:

Particulados

Las partículas líquidas o sólidas ultra finas en el aire pueden penetrar profundamente en los pulmones. Están relacionadas con un mayor riesgo de alergias y ataques de asma. Las partículas comunes son:

  • Polen.
  • Polvo.
  • Ácaros.
  • Caspa animal.
  • Partículas de diésel del tubo de escape que se infiltran desde el exterior.
  • Humo de segunda mano.

Biológicos

"Los contaminantes biológicos casi siempre involucran humedad o daños ocasionados por agua", dice Horner. La humedad, las fugas en las líneas de agua y las inundaciones son fuentes frecuentes. Pueden causar infecciones y empeorar las alergias y el asma y a menudo producen compuestos VOC menos tóxicos que, sin embargo, siguen siendo motivo de preocupación. Los contaminantes biológicos incluyen:

  • Moho.
  • Manchas de humedad.
  • Bacterias, casi siempre en relación con los ocupantes.
  • Virus, siempre en relación con ocupantes.

Estas son algunas maneras de mantener un rango saludable y limpiar el aire reduciendo y controlando la humedad en tu vivienda con la ayuda de estos simples consejos.

Detectar un problema

Muchos contaminantes en partículas están a la vista, como el polvo, pero para detectar los otros tipos se necesita hacer pruebas.

"Hay varios análisis científicos para detectar problemas en la calidad del aire, pero son muy costosos", dice Horner. "Sin embargo, hay ciertas pistas que cualquier persona puede detectar también".

Horner sugiere prestar atención a olores fétidos o a humedad; o a irritaciones en los ojos, piel y vías respiratorias entre miembros de la familia. Los kits de prueba disponibles comercialmente pueden ayudarte a identificar problemas potenciales. Si sospechas que estás enfrentando un problema más serio, comunícate con un asesor ambiental o con tu departamento de salud local o estatal para obtener ayuda.

La contaminación del aire, la humedad, los olores, los gases, el polvo y un sinfín de otros irritantes pueden afectar también la calidad del aire en interiores. Prueba estos consejos para ventilar el aire de tu hogar y que tú y tu familia puedan respirar mejor.

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