¿Sótano inundado? Cómo lidiar con las causas comunes

¿Sótano inundado? Cómo lidiar con las causas comunes

Habitación inundada con patos de goma flotando

El ingreso imprevisto de agua en tu sótano puede dañar paredes y pisos, destruir alfombras, arruinar muebles y generar —con mucha rapidez— moho.

Y quizás lo más perturbador de todo: Como estos espacios a menudo se utilizan para guardar cosas, un sótano húmedo puede dañar artículos irreemplazables como álbumes de fotografías, antigüedades y herencias familiares.

Cuando experimentas por primera vez un sótano inundado, lo más importante es determinar si estos problemas con el agua van a volver a ocurrir o si sólo se trató de un evento aislado.

¿Puedes dejar tu propiedad con seguridad abajo una vez que hayas limpiado el desorden? ¿O necesitas trasladar todo hacia arriba de inmediato? Lo que es seguro es que si el agua en tu sótano es un problema recurrente, es hora de comenzar a tomar decisiones.

Determinar de dónde viene el agua es el primer paso y más esencial para resolver este problema.

¿Qué sucedió?

Más allá de las inundaciones observables en tu hogar y en tu vecindario, existen cuatro orígenes comunes del agua que entra a los sótanos:

  • Agua de la superficie que se filtra por las paredes de los cimientos
  • Agua subterránea en suelos saturados de agua que es empujada hacia el sótano por la presión hidrostática
  • El agua del alcantarillado pluvial del sistema de alcantarillado pluvial municipal, que se regresa al drenaje del perímetro del cimiento de la vivienda y se filtra en el sótano
  • Aguas sanitarias provenientes de un bloqueo en el alcantarillado de tu casa, en el alcantarillado municipal o en sistema combinado municipal de alcantarillado pluvial y sanitario, que se regresan hacia el sistema de drenaje de la casa y causan que el agua del alcantarillado emerja por los drenajes de los lavabos y del piso en los niveles inferiores

Cada origen tiene sus propias especificaciones y requiere su propio curso de acción. Consulta a un contratista o plomero para conocer más sobre el sistema de desagüe de la vivienda.

Agua de la superficie

Si esta es la primera vez que tienes problemas con el agua en tu sótano, lo primero que hay que verificar es agua de la superficie drenando junto a los cimientos. Si el agua ingresa por un lugar o sólo por la pared exterior de los cimientos, es señal de que existen problemas con agua de la superficie. Aquí algunas cosas que debes buscar una vez que sales.

Canalones desbordados: hojas

Mantener los canalones limpios de escombros debería ser una parte importante de la rutina de mantenimiento de cualquier propietario de vivienda. Dependiendo de la presencia de árboles en los alrededores, la limpieza de los canalones puede ser necesaria varias veces al año. Existen productos disponibles que evitan que las hojas se introduzcan en los canalones.

Canalones desbordados: tubos de desagüe

Si no te importa mojarte, puedes hacer una verificación tú mismo (tus canalones son lo primero que debe limpiarse). Luego de al menos 15 minutos de lluvia torrencial, verifica los canalones. Si ves cualquier agua desbordada, tienes un problema.

Cualquier agua desbordada de los canalones corre a lo largo de los cimientos de la casa. Incluso si el agua no está ingresando al sótano, puede estar causando problemas inadvertidos como la erosión del suelo debajo de los cimientos de la casa, lo que puede causar grietas en paredes y techos.

La solución más sencilla para los canalones desbordados es agregar otro tubo de desagüe en ese sector del canalón o aumentar el tamaño del tubo de desagüe. La mejor solución entre estas dos probablemente sea agregar otro tubo de desagüe; un segundo tubo de desagüe puede actuar como apoyo si es que el otro queda bloqueado.

Sin embargo, si decides remplazar el tubo de desagüe existente por uno de mayor tamaño, asegúrate de que el contratista aumente el tamaño del orificio correspondiente en el canalón. No tiene mucho sentido instalar un tubo de desagüe más grande si el orificio del canalón se deja pequeño.

Distancia del tubo de desagüe

Los tubos de desagüe deben extenderse por lo menos a 10 pies de distancia de tu vivienda. Si bien a muchos propietarios no les gusta que tubos de desagüe se extiendan tanto, 10 pies es la distancia mínima que se necesita para descargar el agua que viene del techo lo suficientemente lejos de la casa.

Pendiente del pavimento

A veces, el pavimento se asienta con el tiempo y el flujo de agua puede cambiar de dirección hacia la casa. Si ese es el caso, el pavimento debe retirarse y reemplazarse de manera que la pendiente se aleje de la casa.

Sellador

El sellador alrededor del pavimento que colinda con la casa a veces se agrieta debido al paso del tiempo o a una instalación incorrecta. Si el sellador está agrietado, debe ser removido y reemplazado por sellador nuevo.

Pendiente del jardín

¿La pendiente de tu jardín o la tierra alrededor de tu casa se aleja de tu casa? Debería. Busca cualquier depresión en el terreno al lado de las paredes de los cimientos de la vivienda. Si se encuentra alguna, llénala de tierra para que el agua drene lejos de la casa. Utiliza una tierra arcillosa que se deshaga del agua en lugar de una tierra arenosa que permita que el agua se filtre en el suelo. Asegúrate de mantener al menos ocho pulgadas entre la parte superior de la tierra y cualquier madera o estuco de la casa.

Si hay montañas cercanas cuya pendiente se inclina hacia tu casa y piensas que esto podría estar causando el problema, puedes necesitar la ayuda de un ingeniero civil para analizar la situación y buscar la solución adecuada.

Irrigación

Evita la colocación de sistemas de irrigación para el jardín cerca de la casa. Si esto no pudiera evitarse, dile al instalador que limite la cantidad de agua dispersada cerca de la casa. Asegúrate de que el sistema de irrigación incluya un detector de humedad de manera que el sistema no se encienda cuando haya llovido mucho y las plantas y el césped estén húmedos.

¿Lo encontraste?

Puede que te hayas mojado un poco mientras investigabas los posibles orígenes del agua de superficie, pero si encontraste dónde está el problema, la buena noticia es que en el futuro podrás prevenir las inundaciones. Soluciona el problema y tu sótano se mantendrá seco.

Controlar el agua subterránea del subsuelo

Si no se encuentran los orígenes del agua de la superficie, entonces el origen del agua probablemente sea agua subterránea del subsuelo bajo presión hidrostática. Lamentablemente, los problemas con el agua subterránea del subsuelo son más difíciles y costosos de reparar que los problemas de agua subterránea de superficie.

Cuando los niveles de agua subterránea fuera del sótano se elevan por encima del nivel del suelo, el sótano actúa como un bote en un estanque. Si el bote está asentado en el agua, el agua se filtrará por cualquier grieta u orificio. Funciona de la misma manera con el sótano. La presión hidrostática puede empujar el agua a través de grietas extremadamente delgadas.

Síntomas de esto es el agua que sale por grietas en el piso de cemento del sótano o agua que surge de múltiples puntos.

Si posee una casa antigua en la ciudad y la casa tiene un sótano sin bomba de sumidero, es probable que el sistema de drenaje del perímetro del cimiento se conecte directamente al sistema de alcantarillado pluvial de la ciudad. Si el sótano estuviera por debajo del nivel de la calle, existe la posibilidad de que el agua pluvial se regrese al sistema de alcantarillado pluvial y que esta sea empujada hacia el sistema de drenaje del perímetro del cimiento. Esto puede saturar el suelo que rodea la casa al nivel del sótano con aguas pluviales bajo presión hidrostática, causando filtraciones de agua.

Vertientes subterráneas

Sin importar de dónde venga el agua, la mejor forma de controlar el agua subterránea del subsuelo es instalar algún tipo de sistema de drenaje del perímetro para aliviar la presión hidrostática. El agua subterránea es empujada al sistema de drenaje y no a las áreas donde puede dañar alfombras, paredes o pertenencias. El agua se drena por gravedad hacia una fosa de sumidero desde donde la bomba de sumidero descarga el agua hacia afuera de la casa.

Existen dos tipos básicos de sistemas de drenaje para los sótanos húmedos. Uno es un sistema de canalón sobre el perímetro de la losa instalado en la base de las paredes exteriores de los cimientos, por encima de las losas del piso. Sirve también como material de base para la pared. El otro tipo de sistema de drenaje es un sistema por debajo del perímetro de la losa. El sistema debajo de la losa requiere remover parcialmente las losas del suelo de cemento y la instalación de un tubo de drenaje, lo que lo hace más costoso que el sistema de canalón de base.

Se considera que un sistema de drenaje por debajo del suelo es mejor, porque se cree que los drenajes por debajo del suelo liberan la presión hidrostática antes de que el agua alcance el fondo de la losa del suelo.

Agua pluvial que se regresa

En muchas casas antiguas con sótanos (generalmente casas anteriores a 1980) hay un drenaje del perímetro del cimiento afuera de la pared exterior, al nivel del piso del sótano, cerca de los cimientos de la época en que se construyó la casa. Generalmente se instalaba un tubo desde el drenaje del perímetro del cimiento hasta la calle, donde se conectaba al sistema de alcantarillado pluvial de la ciudad.

Esto puede convertirse en un problema ya que el sistema de alcantarillado pluvial de la ciudad se vuelve demasiado pequeño cuando desarrollo urbanístico causa más agua residual. Cuando esto sucede, el nivel de aguas pluviales en el sistema de alcantarillado puede elevarse tanto que el agua se regresa hacia la casa.

Generalmente la instalación de un sistema de drenaje del perímetro interior del sótano conectado a una bomba de sumidero puede ser la solución para este problema. Si esto no soluciona el problema, la otra alternativa, más costosa, es cavar y tapar el tubo del sistema de drenaje del perímetro del cimiento que va desde la casa hasta la calle. Sin embargo, esto no siempre es posible porque muchas veces, este tubo también drena residuos sanitarios de los inodoros y fregaderos de la casa.

Si crees que tienes este problema, comunícate con un contratista experimentado para solicitar asesoramiento.

Agua de alcantarillado que se regresa

Si el agua sube desde los drenajes del piso o de los fregaderos del sótano, entonces, el problema es, a menudo, agua que se regresa del sistema de alcantarillado municipal. Durante las lluvias fuertes, los sistemas de alcantarillado combinados pueden verse superados por la cantidad de agua. Esto puede causar que el agua de alcantarillado se regrese al sistema y algunas veces a las casas.

También hay otras posibles explicaciones. El que se regrese el agua del alcantarillado puede ser causado por líneas de servicio que se atascan con grasa, desperdicios, raíces de árboles, roturas en los tubos o tierra saturada. La red de alcantarillado también se puede obstruir debido al vandalismo o a objetos de gran tamaño que se tiran por las bocas de las alcantarillas.

Este tipo de inundación es un problema enorme para los propietarios de vivienda, dado que se encuentra en gran medida fuera de su control y probablemente ocasione que la materia fecal se regrese hacia el sótano. No sólo es repulsivo, sino que también representa un peligro grave para la salud.

Para poder mantener sus líneas limpias, puede instalar bloqueadores de contracorriente para ayudar a que el agua no se regrese hacia la casa. El mantenimiento adecuado de tus líneas individuales —por ejemplo, vertiendo exterminador para raíces de árboles por los inodoros una vez al año— también puede ayudar mucho a prevenir que se regresen aguas residuales. Aun así, a menudo el problema estará fuera de tu control.

Aguas residuales en tu sótano significa mayor limpieza y una gran incertidumbre acerca de futuros problemas. Si es algo que sucedió en tu casa, deberás involucrar al gobierno de tu ciudad. Como mínimo deberás ser consciente del problema y no dejar nada de valor cerca de los desagües del sótano.

Divulgaciones

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