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¿Puede una sobrecarga eléctrica dañar mis aparatos electrónicos?

Puede que un culpable invisible esté dañando tus dispositivos. Aprende a proteger tu propiedad.

Man looking at static on a TV screen

Tal vez conozcas esta historia: Hay una tormenta eléctrica. Los rayos caen cerca. Se corta la energía por un momento, luego regresa. Pero cuando tratas de encender el televisor, parece que no funciona.

Las sobrecargas eléctricas pueden instantáneamente sobrecargar y producir cortocircuitos en aparatos electrónicos del hogar y en cualquier otra cosa conectada a la pared, o pueden degradarlos con el tiempo. Aprender más sobre las sobrecargas te puede ayudar a ahorrar dinero y proteger tu propiedad.

¿Cómo causa daños una sobrecarga eléctrica?

En los Estados Unidos, la mayoría de las viviendas utilizan energía eléctrica vía corriente alterna, monofásica, de 120 voltios y 60 Hz.

Sin embargo, el voltaje no se entrega a una constante de 120 voltios. Con corriente alterna, el voltaje sube y baja a un ritmo predeterminado. El voltaje oscila desde 0 hasta un voltaje máximo de 169 voltios. La mayoría de los aparatos y dispositivos electrónicos utilizados en los Estados Unidos están diseñados para funcionar con esta forma de electricidad.

Pero durante una sobrecarga eléctrica, el voltaje supera el máximo de 169 voltios.

Un pico en el voltaje puede ser dañino para los aparatos y los dispositivos electrónicos en tu vivienda. Una subida del voltaje por encima del voltaje normal de operación de un aparato puede causar un arco de corriente continua y, debido al calor generado, provocar daños a las placas de circuitos impresos y otros componentes electrónicos.

Las sobrecargas eléctricas pequeñas y repetidas podrían ser la razón por la que tu televisión o teléfono inalámbrico dejan de funcionar misteriosamente. Estas sobrecargas más pequeñas pueden causar daños lentamente, por lo que tu computadora o estéreo puede continuar funcionando hasta que la integridad de los componentes electrónicos se erosione finalmente. Esto acorta la vida útil de electrodomésticos y aparatos electrónicos.

¿Qué causa una sobrecarga eléctrica?

Las sobrecargas eléctricas pueden originarse en la compañía de servicios eléctricos durante el cambio de la red eléctrica. Otra causa común de sobrecargas eléctricas, especialmente las más poderosas, son los rayos. Las sobrecargas eléctricas también pueden originarse dentro de una vivienda cuando los aparatos grandes, como los acondicionadores de aire y los motores de los refrigeradores, se encienden y apagan.

Las sobrecargas eléctricas pueden entrar a una vivienda de varias formas. En el caso de los rayos, pueden entrar por el cable de la televisión o del satélite, por la línea del teléfono o por los cables de la electricidad.

Cómo prevenir las sobrecargas eléctricas

Los Dispositivos de Protección contra Sobrecargas (SPD, por sus siglas en inglés) en el punto de uso, junto con un buen sistema de conexión a tierra, deberían proteger tus dispositivos y aparatos electrónicos de la mayoría de sobrecargas eléctricas. Un SPD no elimina ni detiene una sobrecarga, en realidad la desvía a tierra.

Un supresor de sobrecarga en el punto de uso se parece a una regleta de enchufes común. Sin embargo, no supongas que tu regleta de enchufes te ofrece protección contra sobrecargas a menos que específicamente lo indique.

También puedes instalar tomacorrientes especiales que ofrecen protección contra sobrecargas. Los tomacorrientes de protección contra sobrecargas son útiles en aquellos lugares donde no hay espacio para un protector contra sobrecargas que se pueda enchufar, como cerca de un horno microondas en el mostrador.

El enfoque de dos niveles

  • Los dispositivos en el punto de uso pueden proteger determinados aparatos de tu vivienda, pero un enfoque más amplio consiste en combinar dispositivos en el punto de uso con otros, como un protector contra sobrecargas en la entrada del servicio eléctrico o un protector contra sobrecargas en el panel eléctrico. Al instalar dos niveles de protección contra sobrecargas, se crea un mejor sistema de protección.
  • Los dispositivos de protección contra sobrecargas en la entrada del servicio eléctrico generalmente se montan en o sobre tu panel eléctrico principal o en la base del medidor eléctrico. Utilizar un dispositivo de protección contra sobrecargas en la entrada del servicio eléctrico brinda protección a tu sistema eléctrico en su totalidad; protegen elementos tales como motores, luces, tomacorrientes, interruptores de luz y todos los otros artículos permanentemente conectados de la vivienda que no se conecten a un enchufe eléctrico y que no se puedan conectar a un dispositivo de protección contra sobrecarga en el punto de uso. Y si la sobrecarga eléctrica se produce por la caída de un rayo o por fluctuaciones de energía en las líneas de servicio, el dispositivo de protección en la entrada del servicio eléctrico puede reducir la sobrecarga a un nivel más bajo antes de que alcance el dispositivo de protección en el punto de uso.

Los dispositivos de protección contra sobrecargas en la entrada del servicio eléctrico pueden ser supresores transitorios del voltaje o descargadores de sobrecarga secundarios. Consulta a un electricista para obtener más información sobre cómo instalar un dispositivo de supresión de sobrecargas en la entrada del servicio eléctrico.

Debe considerarse que los dispositivos de protección contra sobrecargas tienen una vida útil limitada y en las zonas del país con muchos problemas de sobrecargas, puede ser necesario reemplazarlos periódicamente. Al seleccionar un dispositivo de protección contra sobrecargas en el punto de uso, busca uno que tenga algún medio para que el usuario sepa si ha fallado y ya no está protegiendo al equipo conectado, como una luz indicadora o una alarma sonora.

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