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Los peligros de textear al caminar

Responder a un mensaje, darle una mirada a los medios sociales: la simple acción de textear al caminar equivale a caminar distraído. Los peligros son reales, pero hay pasos que puedes tomar para minimizar tu riesgo.

Distracted walkers view their phones while texting and walking

YouTube está lleno de videos de gente que se estrella contra paredes, cae por escaleras o dentro de fuentes de agua mientras usa sus celulares. Nos reímos, sabiendo que esos incidentes de textear y caminar comúnmente solo producen daños al ego.

Lamentablemente, ese no siempre es el caso. Las muertes de peatones en el tráfico están en su nivel más alto desde 1990, y los expertos consideran que es probable que la distracción al caminar sea en parte el culpable. En solo 10 años ha causado más de 11,000 lesiones.

Si estás mirando abajo a tu teléfono, puedes ver menos lo que está sucediendo a tu alrededor. Los peligros de textear al caminar incluyen no ver una luz que cambia o un carro que cambia de dirección, ocasionando accidentes de peatones con teléfonos celulares. Además, si alguien está texteando y caminando a la vez, es menos probable que obedezca medidas de orientación como la de permanecer dentro de las líneas de cruce de peatones.

El problema se está generalizando tanto que los legisladores en muchos estados y ciudades de los Estados Unidos están trabajando en prohibiciones a textear al caminar. Honolulu fue la primera gran ciudad en promulgar dicha ley, la cual permite multas de hasta $35 a los peatones que usen sus teléfonos al cruzar las calles. Muchas otras municipalidades más pequeñas han seguido el ejemplo. En Rexburg, Idaho, se prohibió específicamente textear al cruzar la calle, mientras que en Montclair, California, se promulgó una ley que prohíbe cruzar la calle mirando cualquier dispositivo electrónico.

Algunas ciudades europeas están tratando de adoptar un enfoque diferente para reducir las muertes por textear al caminar. En los cruces de las intersecciones más concurridas, están tratando de instalar rayas iluminadas que cambien de color con las luces de los semáforos para alertar a los peatones que van con las cabezas abajo cuando pueden cruzar con seguridad.

Protégete tú mismo de una lesión por textear al caminar (algunas veces llamado "twalking") siguiendo estos consejos de seguridad:

  1. No utilices tu teléfono. Pregúntate a ti mismo si puede esperar. Lo más probable es que sí.
  2. Deja de caminar. Si necesitas utilizar el teléfono urgentemente, encuentra un lugar seguro y hazte a un lado. Completa tu llamada o mensaje de texto antes de continuar caminando.
  3. Prepárate con anticipación. Si sabes que quieres escuchar música o un libro durante tu caminata, programa tu lista de reproducción antes de moverte.
  4. Mira hacia arriba. Si tienes que echar un vistazo a tu teléfono mientras caminas, sostenlo más alto en tu campo visual en vez de mirar hacia abajo.
  5. Obedece las leyes. Cruza solo en los cruces peatonales siempre que sea posible, y obedece todas las señales de tráfico.
  6. Mantente atento. Estudia tu entorno con frecuencia y, antes de cruzar la calle, haz contacto visual con los conductores para saber que se han visto mutuamente.
  7. Usa tecnología útil. Considera utilizar un software que te lea los mensajes en voz alta y te permita la escritura de voz a texto para que puedas mantener la cabeza en alto y las manos libres.
  8. Baja el volumen. Mantén el volumen de tu teléfono a un nivel razonable para que puedas escuchar lo que pasa a tu alrededor. Los audífonos con cancelación de ruido son definitivamente algo a evitar cuando se camina.

Finalmente, cuando estés detrás del volante, piensa en el caminar distraído. Sé particularmente cuidadoso al retroceder y al ingresar a intersecciones concurridas. Estar atento a los peatones que no lo están podría salvarles la vida a ambos.

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