Monitoreo de salud móvil para personas de la tercera edad

Los nuevos dispositivos móviles ayudan en el monitoreo de la salud de las personas de la tercera edad

Older woman looking at a monitoring device

Las readmisiones hospitalarias le cuestan actualmente al sistema de cuidados médicos de los Estados Unidos $25 mil millones anualmente. En un intento por reducir esos costos, Medicare penaliza a los hospitales si una persona de la tercera edad es readmitida dentro de un plazo de 30 días a partir de la fecha en que fue dada de alta. Los dispositivos móviles de monitoreo de salud pueden ayudar a mejorar el cuidado del paciente y disminuir las readmisiones hospitalarias. En el 2012, la American Telemedicine Association estimó que más de 10 millones de estadounidenses se beneficiaron directamente de los servicios de la telemedicina, más del doble del número de pacientes de los 3 últimos años.

St. Vincent Health con base en Indianapolis llevó a cabo un programa piloto en el 2012 que utilizaba videoconferencias remotas para conectar a las enfermeras con los pacientes dados de alta que sufrían de insuficiencia cardiaca y COPD. Durante el estudio de dos años, el programa redujo las readmisiones de los participantes en un 75%. Un estudio del 2007 realizado por el Departamento de Asuntos de Veteranos reveló que sus iniciativas de telesalud resultaron en una reducción del 25% en el número de días de cuidados en la cama y una reducción del 19% en admisiones hospitalarias. El programa nacional de telesalud en el hogar, coordinación de cuidado/telesalud en el hogar (CCHT, por sus siglas en inglés) de la Veterans Health Administration (VHA) utiliza dispositivos de mensajería móvil para enviar preguntas por medio de mensajes de texto del personal de VHA a los pacientes en el hogar para evaluar su estado de salud y capacidades de autogestión.

Recientemente, la clínica Mayo comenzó a implementar un nuevo sistema de monitoreo remoto que puede ayudar a los doctores a revisar los datos de los pacientes cardíacos de manera más eficiente. Los sensores en miniatura se pegan directamente a la piel para monitorear el corazón y la frecuencia respiratoria, el ECG y el nivel de actividad del paciente, luego los sensores envían los datos directamente al teléfono móvil del doctor para un análisis más extenso y un seguimiento.

Tecnologías emergentes para el monitoreo de salud móvil

Cada año en el Consumer Electronics Show en Las Vegas, cientos de estands están dedicados a tecnologías nuevas o emergentes de telesalud y mHealth. Estos dispositivos móviles son especialmente atractivos para hospitales, clínicas, doctores y otros proveedores de cuidados médicos debido a la posibilidad de proveer mejor servicio fuera del lugar y datos actualizados del paciente, los cuales pueden ayudar a detectar problemas de salud de manera temprana y mantener a las personas de la tercera edad fuera de la sala de emergencia.

Algunas de las nuevas aplicaciones móviles para personas de la tercera edad que están actualmente disponibles incluyen:

  • Monitores para diabetes. Las nuevas aplicaciones registran el consumo de alimentos y el uso de medicamentos, los cuales pueden afectar los niveles de glucosa en la sangre. Otras aplicaciones envían recordatorios de medicamentos basados en alarmas y conectan a los diabéticos a foros interactivos en línea.
  • Rastreadores GPS. Estas aplicaciones de GPS pueden ayudar a la familia y a los cuidadores a localizar a las personas de la tercera edad en etapas iniciales de la enfermedad de Alzheimer o a personas diabéticas con niveles bajos de azúcar en la sangre que podrían confundirse y deambular.
  • Rastreadores de medicamentos. Este tipo de aplicación lleva el control de los medicamentos con receta para que cada medicamento se tome en su horario programado.
  • Monitores del dolor. Los pacientes utilizan estas aplicaciones para registrar los niveles de dolor a diferentes horas simplemente tocando íconos fáciles de entender, en lugar de teclear texto.

El futuro del monitoreo de salud móvil es brillante. Actualmente hay más de 8,700 aplicaciones disponibles relacionadas con la salud para una variedad de dispositivos, de acuerdo con The Wall Street Journal. George Halvorson, director general ejecutivo (CEO, por sus siglas en inglés) de Kaiser Permanente, piensa que tener acceso a la información de salud en dispositivos móviles pronto se convertirá en la "nueva norma".

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