¡Todos a bordo! ¿Conoces estas reglas náuticas de la carretera?

¡Todos a bordo! ¿Conoces éstas las reglas náuticas de la carretera?

Gente en una embarcación

Aquellos de nosotros que tenemos la suerte de ser propietarios de un barco probablemente no pasamos la mayoría de nuestro tiempo en el agua. La falta general de familiaridad y experiencia es la razón por la cual cuando te decides a salir en tu embarcación — ya se para pescar, nadar, esquiar en el agua o solo pasear — es muy importante familiarizarte con las reglas, requisitos y recomendaciones de la navegación segura.

Los siguientes consejos y guías han sido recopilados de organizaciones de navegación segura estatal y nacional, incluyendo la Guardia Costanera de los Estados Unidos.

El consejo más fácil de seguir para la navegación segura: ponte un chaleco salvavidas

Las estadísticas muestran que la mayoría de las víctimas mortales no llevaban puesto un dispositivo de flotación personal (PFD, por sus siglas en inglés) y que 9 de 10 de las muertes ocurridas en el agua pudieron ser prevenidas con un PFD. Un chaleco salvavidas debe estar disponible para cada persona a bordo y tenerlo puesto o almacenado adecuadamente. Los chalecos deben quedar bien ajustados y ser del tamaño apropiado — recuerda que los chalecos para adultos no funcionarán para los niños. Verifica las leyes de PFD en tu estado y prueba tus chalecos una vez al año para filtraciones y flotabilidad.

Otros consejos con potencial para salvar vidas

  • Vístete para la temperatura del agua, no para la temperatura del aire. Los cazadores y los pescadores que navegan durante los meses más fríos del año deben recordar que el agua fría puede matar.
  • Si no sabes nadar, toma lecciones. Aún unas pocas lesiones rudimentarias pueden algún día hacer la diferencia entre vivir y ahogarte.
  • Si tu barco se vuelca, quédate junto a este. No solo te proporcionará ayuda de flotación pero le resultará a los rescatistas encontrarte con más facilidad.

Mantén la mente clara

Mantente atento al monóxido de carbono. Todos los motores de combustión internos producen monóxido de carbono, un gas tóxico, sin olor y sin color. Una cabina con poca ventilación, escapes bloqueados y un equipo con fallas puede contribuir al problema, pero las emisiones de monóxido de carbono también pueden afectar la plataforma de natación y otras áreas cercanas al motor. Sé especialmente cuidadoso cuando te mueves lentamente, estés ocioso o varado y cuando estés cerca de las emisiones de otro barco. Instala detectores de monóxido de carbono en tu barco y mantente atento a los primeros síntomas de intoxicación por monóxido de carbono, como dolores de cabeza, náuseas, debilidad e irritación en los ojos — eso significa que estés atento a síntomas que podrían inicialmente parecer un simple mareo o intoxicación.

Hablando de intoxicación, no bebas y navegues. El uso del alcohol estuvo involucrado en una tercera parte de todas las muertes en la navegación recreativa, de acuerdo con la Guardia Costanera de los Estados Unidos. Navegar bajo la influencia (BUI o BWI, por sus siglas en inglés) es un delito grave como lo es manejar intoxicado. Además, los efectos físicos nocivos de la bebida mientras se está navegando pueden ser más severos — el movimiento, el ruido, el sol, el viento y el en el agua es más agotador que lo usual, lo que acelera los efectos intoxicantes del alcohol.

Planifica con antelación

Conoce las reglas. Antes de poner tu embarcación en el agua, aprende las reglas náuticas de la carretera al tomar una clase para la navegación segura. Son parte importante de la navegación segura especialmente cuando te encuentras, cruzas o pasas otra embarcación. Para una navegación sin problemas conoce el significado de la boyas y de otros marcadores de agua, mantén una velocidad segura y los ojos en el agua. Verifica el Centro de Recursos para la Navegación Segura de la Guardia Costanera para los cursos de navegación aprobados.

Deja un plan de flotación. Si vas a estar en el agua por un par de horas, asegúrate que alguien en tierra sepa hacia dónde vas y cuando piensas regresar. Si sales por un espacio de tiempo más largo deja un plan de flotación en la marina o con un amigo que pueda ayudar a los rescatistas en caso de una emergencia. (No puedes presentar un plan de flotación con la Guardia Costanera.) Además de la información de dónde y cuándo, tu plan d flotación debe incluir detalles de identificación de tu embarcación, una lista de los pasajeros y el equipo de seguridad y sobrevivencia de tu embarcación, que incluya información radial.

Nombra un capitán asistente. No seas la única persona en tu embarcación que sepa navegarla y dónde los equipos de seguridad y primeros auxilios se encuentran almacenados. Asegúrate de que alguien pueda regresar con la embarcación a tierra si tú no puedes.

Toma una clase de seguridad. Puede haber descuentos en el seguro por tomar clases de seguridad para la navegación aprobadas.

Revisa el estado del tiempo. Consulta con el pronóstico del tiempo antes de salir, especialmente durante la temporada de huracanes. Si te encuentras con nubes negras, vientos que se intensifican o una baja de temperatura repentina, regresa a tierra firme. Si te encuentra dentro de una tormenta ponte los dispositivos personales de flotación (PDF, por sus siglas en inglés) y mantén a todos bajos en la embarcación.

Ten opciones de comunicación. Lleva un teléfono móvil en una bolsa impermeable sellada pero no dependas solo de esto. Idealmente debes tener una radio marítima VHF con un supresor de codificación digital (DCS, por sus siglas en inglés) que puede dar a la Guardia Costanera tu posición en una emergencia.

Utiliza un interruptor de emergencia amarrado al cuello por un cordel. En una lancha de motor y embarcaciones personales, esta simple atadura entre tú y el interruptor de arranque apaga el motor si te caes por la borda o si pierdes el balance mientras navegas, reduciendo la posibilidad de hace daño a tu persona o a otros en el agua.

Verifica tu equipo y suministros. Toma tiempo en verificar la condición tus equipos de seguridad, de señas y de sobrevivencia, al incluir:

  • Ropa adicional, como ropa de abrigo, un sombrero e impermeables
  • Ancla y cuerda adicional
  • Achicador o bomba de achique
  • Remolque de embarcación
  • Cartas de navegación del área local y una brújula
  • Extintores
  • Botiquín de primeros auxilios
  • Agua y comida
  • Combustible y baterías
  • Remos
  • Artículos personales (bloqueador solar, medicamentos, lentes de sol)
  • Dispositivos personales de flotación
  • Luces
  • Dispositivo productor de sonido (para enviar una señal a otra embarcación y posibles rescatistas)
  • Señales visuales de auxilio
  • Kit de herramientas para reparaciones

Inspecciona tu embarcación. Si no estás seguro de la condición en que se encuentra tu embarcación, obtén un control de seguridad de embarcaciones(VSC). Un VSC es una evaluación gratuita de tu embarcación cortesía del Grupo Auxiliar de la Guardia Costera para verificar la presencia y condición de todo el equipo de seguridad requerido.

Distinto a nuestros automóviles, la mayoría de nosotros nos encontramos en una embarcación para disfrutar de la relajación y de la recreación. Sólo no dejes que tu búsqueda de diversión en el agua haga que descuides la seguridad de tu embarcación. Conoce y sigue todas las reglas para que todos puedan pasarla bien y regresar a tierra firme sanos y salvos.

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